ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Есть! — дружно ответили бойцы, занимая самые выгодные для обороны позиции.

Богородько лежал в тени нависающего над ним скального выступа и думал только об одном: успеют ли уйти самоходки с грузом демонтированной инопланетной техники и базой данных по Алтарю. Тогда, если Великое Изменение почему-то не состоится, можно будет попытаться воссоздать инопланетное оружие, которое сорвало штурм Скрытого Ангкор-Вата нелюдями.

«А мы-то круче оказались!» — вдруг подумал он и, сделав пару плавных выдохов, опустил лицевой щиток шлема, загерметизировал его и стал ждать. Только бы ребята успели уйти, только бы они успели!..

И они успели. «Крокодилы» подобрали людей и их трофеи, вышвырнутые магами на поверхность через несколько коротких порталов, и взлетели, взяв курс на Лаос. Лишь спустя три минуты позади раздался глухой рев, земля вспучилась и пробившееся сквозь десятки метров породы рукотворное Солнце затмило дневной свет.

2

Если Богородько получил от Угрюмова сорок минут форы, то группы, которым предстояло добраться до захоронения, находящегося под Великими Сфинксами в Египте и до захоронения Тамерлана — всего двадцать. Остальные не получили ничего, им предстояло справиться со своей задачей за тридцать пять минут.

— Для окончательного и бесповоротного уничтожения магии наряду с осуществлением Великих Заклинаний и уничтожением Источников Сил и большинства сильнейших артефактов необходимо с соблюдением особого ритуала эксгумировать и уничтожить прах определенных великих персонажей из прошлого, а также уничтожить тех их потомков, на которых указали маги и спецы научного центра. Хотя бы большую их часть, — поправился Товардсон, инструктируя накануне решающего часа свою группу. — В них течет кровь, которой нет места в новом мире! Нам придется это сделать, иначе поставленная Братством задача — уничтожение Зла на планете Земля — останется невыполненной. Мы должны это сделать, и мы это сделаем! У меня есть список из шестнадцати персон, соответственно и разделимся. Подробное описание задач получите во время выдвижения к целям. Вопросы?

— Почему нас не предупредили? — Женщина лет тридцати вышла из строя и оглянулась на товарищей в поисках поддержки. — Прошу перевести меня в другую группу. Я пришла воевать, а не казнить.

— Другого места в Братстве для тебя нет, Нэнси, — оскалился Товардсон. Он был ей только благодарен, теперь можно сразу всех поставить на свои места.

— Требую возможности переговорить с кем-то еще из высшего совета Братства! — настаивала Нэнси.

По строю прокатился тихий ропот — никому не хотелось участвовать в акции уничтожения потомков давно похороненных личностей. Тем более таких, однозначно оценить действия которых по обычным человеческим критериям было весьма затруднительно. Да и вообще, бойцы готовились сражаться с нелюдями… У них были счеты именно к ним, и воевать они собирались с ними.

— Поговорить с другим иерархом? Конечно, крошка! Но только после того, как дело будет кончено.

Товардсон ударил без замаха — бойцом он был великолепным, с молодости славился как большой специалист по нокаутам в барах. Нэнси рухнула без единого звука.

— Кто думает, что я зря ее ударил — подавайте на меня рапорт. Через час. А кто не хочет выполнять мои приказы — пусть поднимает ее и несет обратно, — Товардсон кивнул в сторону кемпинга, где группа два дня дожидалась команды. — Потому что больше он Братству ни на что не сгодится. Или со мной — или в отставку. За вас будут умирать другие. Итак…

Трудно сказать, что повлияло на настроение бойцов больше: выбор, предоставленный Товардсоном или все же его кулак. Нэнси лежала в пыли, и все понимали: она одним словом перечеркнула все годы, проведенные в Братстве, все свои заслуги, все боевые выходы. В решающий час ее не будет в строю. И надежды нет — Товардсон не шутит.

— Отлично! — Норвежец повернулся к строю спиной и первым зашагал к длинному ряду машин. — Командирам звеньев начинать погрузку! Выезжаем по моей команде.

Швейцария — странно, но именно здесь было на удивление много потомков носителей инферно. Что манило их в эту маленькую, богатую страну? Товардсон такими вопросами не задавался. Сейчас за каждым из шестнадцати — а группы уже выехали поближе к своим целям — присматривал надежный человек. Правда, недавно их было больше… Норвежец, располагая и сам немалой властью, решился сократить число жертв заранее. Угрюмов одобрил, лишь просил не перестараться, чтобы не создавать паники. А сейчас оставшихся фигурантов группы захвата доставят в уединенные места, заранее выбранные в горах, где их уже будут ждать бригады техников и магов, готовые провести необходимый ритуал.

По всему миру сейчас выдвигались к населенным пунктам до поры до времени скрывавшиеся группы. Ими редко руководили иерархи — большинство членов Совета Братства не знали о готовившейся Угрюмовым, Алферьевой и несколькими их единомышленниками операции. Если уничтожение потомков инфернальных персонажей прошлого еще можно было растянуть во времени, то зловещие могилы нельзя трогать вплоть до самого последнего момента, иначе наложенные на них заклятия могли стать помехой для осуществления Великого Изменения.

Древний ритуал «разделения с четырьмя стихиями» оказался единственным выходом. При этом объем работы предстоял колоссальный, и какой работы! Людям невозможно объяснить причины, по которым будет вскрыто такое количество могил — даже если бы было время для этих объяснений. Труднее всего доказать даже своим, что ныне живущих потомков этих персонажей следовало изловить, умертвить и проделать с их телами тот же страшный ритуал. Но живые наследники зловещих генетических линий прошлого, будучи умерщвлены определенным образом, также могли послужить артефактом — пусть слабым, но все же источником магической энергии, необходимой нелюдям. А значит — нет выбора. И нужно спешить, чтобы к моменту, когда маги Братства будут читать Великие Заклинания У захваченных Источников, особые группы завершили бы последние ритуалы ликвидации целого ряда генеалогическо-генетических линий. Не оставив никакого шанса на их возрождение! А кроме наследников древней инфернальности, был еще и целый ряд современных персонажей, также являющихся носителями Зла. И Товардсон переживал за Алферьеву и Чандрагупту, поскольку большинство из этих, нынешних, проживали в обеих Америках, а также на Дальнем и Ближнем Востоке, а значит, были в сфере компетенции его коллег. Которым скандинав искренне желал удачи.

Эпилог-2

ВЕЛИКОЕ ИЗМЕНЕНИЕ

(За несколько минут до Момента Великого Изменения и сразу после него)
1

Гнусная работа, как ни крути… — сказал Угрюмов, выслушав отчеты о выдвижении групп ликвидации. — И Татьяну я в это втянул. Нет, не будет мне прощения.

— Целый ряд захоронений был заговорен в случае их вскрытия на начало большой войны… — Гасымов азартно колотил по клавиатуре, вглядываясь в экран. — Больше, чем мы думали!

— Вот и будет им война, — кивнул иерарх. — Очень большая, но очень короткая.

— Блицкриг, как выразился товарищ Товардсон, — хмыкнул маг.

— На Товардсоне вся Европа… Что ж, уже должны быть первые результаты. Что там, Артур?

Они находились в бункере, расположенном под школой, поскольку операции требовался штаб, большой и хорошо защищенный. После некоторых споров Угрюмов согласился с Алферьевой, что из своего кабинета руководить боевыми действиями не сможет. В ситуационном же центре бункера, отделенном от основного помещения только зеркальной стеной, Угрюмов был словно паук в центре информационной паутины. Кроме того, вокруг создавали мощнейший позитивный фон десятки заряженных на результат, кто фигурально, а кто и буквально, если речь шла о магах, людей.

— Я смотрю, смотрю… — Гасымов все клацал по кнопкам. — Так, до начала пятнадцать минут сорок секунд… Есть! Пошло, Илларион, пошло!

78
{"b":"28656","o":1}