ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Ты знаешь резервные коды активации зарядов? — спросил он у Воронина.

— Нет. Но у меня есть дистанционный взрыватель, — ответил Иван, и достал из специального, находящегося в подмышке комбинезона кармана миниатюрное устройство.

— Мы сделаем это, — сказал Гасящий. — У нас еще есть пять минут. Они успеют.

— Они?.. — Иван оглянулся и понял, о ком говорил Гасящий Облики. Настя все так же обнимала голову Алексея, и, несмотря на то, что девушка забрала из мага почти всю энергию, он был еще жив. Видимо, любовь и впрямь имеет свойство умножать силы… Впрочем, обоим оставалось недолго.

— Пять минут, — как эхо повторил Воронин. — Мы рискуем…

— Нет! — Гасящий сел прямо в лужу крови на полу рядом с Иваном. — Теперь уже нет. Никто не придет, ни друзья, ни враги. И я помогу Насте. Отдам всю свою И энергию, которая осталась. Теперь можно: я жил не зря и мой народ отомщен.

Иван увидел, как Гасящего Облики словно окутало полупрозрачное серебристое облачко. Оно становилось все более отчетливым.

Гасящий Облики попытался подняться и не смог. И Видимо, последний удар аспида все-таки зацепил его сильнее, чем казалось по внешнему виду. Иван подхватил его, ощутив, как его словно ударило током. Опираясь на Воронина, Гасящий Облики подошел ко все так же сидящей рядом с Алексеем Насте, лег рядом с ней — и серебристое облако окутало их всех. Гасящий взглянул на таймер. Осталось три минуты двадцать секунд.

Иван увидел, как губы девушки чуть заметно шевелились. Даже на таком расстоянии, обессиленная, она чувствовала, как все маги Братства сейчас читают Великие Заклинания.

— Им хватает сил, в самый раз, — Гасящий Облики опять повернул голову к Ивану и взглянул тому прямо в глаза.

— Ты маг. И ты — не человек. Тот аспид узнал тебя, — сказал Иван.

— Да, Ваня.

— Но почему ты воевал за нас?..

— Я — последний из Первоживущих. У самых истоков этого мира, когда люди еще только осваивали огонь и первые орудия охоты, именно мы владели этой планетой. Мой народ не препятствовал развитию твоей расы, Иван. Мы даже скрытно помогали вам, рассчитывая, что со временем сможем жить рядом, сотрудничая друг с другом. А потом из неведомых далей то ли космоса, то ли пространств иных измерений пришли аспиды. Они — Кочевники, Пастухи. Только «пастбища» у них — миры, «трава» — населяющие их живые существа и энергия этих планет. А их «стадо» — все прочие нелюди, которые являются всего лишь направленными мутациями самих аспидов. Все вместе они — словно муравейник или рой, в котором есть особи разной специализации. Их было много, гораздо больше нас. Как маги и воины мой народ был сильнее аспидов, не говоря уж про остальных пришельцев. Но их было слишком много! Мы не хотели признавать их владычества, и аспиды полностью уничтожили мой народ. А я не смог явиться на последний, решающий бой, был ранен в стычке с разведкой аспидов, долго оставался без сознания и не сразу откликнулся на зов Старосты рода. За что и платил более тридцати тысяч лет… Я, конечно, в любой момент мог ринуться в сражение и погибнуть. Но такая моя смерть была бы напрасной, я решил жить. И ждать. Все мои надежды были связаны именно с вами, людьми.

Увидев, что Иван уже хочет задать вопрос, Гасящий Облики остановил его:

— Подожди. Мне трудно говорить. Моя жизненная энергия уходит к Насте. Дослушай. В ходе войны вся моя раса погибла, но смогла уничтожить почти всех пришельцев и разрушить большинство их энергетических центров. Кроме того, аспиды не сами создали переходы между мирами, а воспользовались технологией другой, также уничтоженной ими ранее расы, так и не сумев понять принципов ее действия. Во время войны мы смогли разрушить устройство создания переходов, аспиды со всем своим «стадом» оказались заперты на Земле. После войны с нами их осталось очень мало… И поэтому они не смогли и не стали уничтожать людей. Они решили править вами. Сначала делали это явно, стремясь при этом всячески ограничивать развитие вашей расы. Но человечество все равно росло и развивалось, во многом скрытно и незаметно для поработителей. Чему способствовал и я, создав несколько тайных обществ и передавая их членам знания моей расы. Аспиды о чем-то пронюхали, но ни поймать меня, ни даже доказать сам факт моего существования так и не смогли. А потом люди удивили и аспидов, и даже меня — у человечества стремительно проявились свойства, которых никто не ожидал. Тут аспидов подвела самонадеянность… Настал момент, когда созданные мною тайные общества раскрыли свои знания. Человечество восстало против своих правителей и сбросило владычество ненавистных нелюдей. Так родился миф о битве богов и титанов. Ну а мое скромное участие породило легенду о Прометее и сказание о Ное. Правда, к скале меня, слава Творцу, никто не приковывал. А вот зато Потоп был настоящий! Но аспиды и их свита опять погибли не все, ведь аспиды да и вообще все нелюди, — они связаны друг с другом, это долго объяснять… Но явно править людьми у них уже не хватало сил. Кроме того, они стали вас бояться, стесняясь в этом признаться даже себе. Но отказаться от власти они уже не могли, поскольку без людей просто не выжили бы на планете. Им нужны были рабы, которые при этом еще и не замечали бы, что пребывают в рабстве! Аспиды со своей свитой стали создавать систему тайного правления. Не знаю, чем бы дело кончилось, но во время Потопа уцелел и я. Я создал Братство Зрячих. Да, Ваня, его создал я. Создал и терпеливо ждал, когда человечество накопит наконец силы, достаточные для того, чтобы полностью и окончательно освободить нашу планету от захватчиков. Лишь дважды я пытался ускорить события… Первый раз, когда из глубин пространства пришли остатки расы, нашедшей когда-то способ перемещения, позволивший аспидам попасть на Землю. За прошедшие с момента их войны с аспидами тысячи лет немногочисленные оставшиеся тогда в живых разработали способ частично управлять событийной реальностью, явились на Землю с желанием отомстить тем, кто погубил их расу. Сначала я хотел сотрудничать с ними, поскольку у нас был общий враг. Но, узнав их поближе, передумал. Это был народ, столь же, если не более, эгоистичный, чем аспиды. Они готовы были уничтожить даже планету со всеми населяющими ее живыми существами, лишь бы только отомстить своим обидчикам. Поэтому я даже помог аспидам, через подставных лиц сообщив им координаты основной базы гостей. А во время попытки аспидов ликвидировать ее, я сам, «под шумок», постарался уничтожить устройство, способное влиять на причинно-следственные связи. Полностью мне это сделать не удалось, но заглушить его я смог. В этом бою пришельцы погибли все, а аспиды понесли большие потери. Братство же Зрячих росло и крепло. Второй раз я попытался ускорить приближение окончательной победы людей во времена Великой Инквизиции. Но тогда я ошибся: человечество не смогло породить столько магов и воинов, чтобы их хватило для окончательного уничтожения или подчинения нелюдей. Хотя потрепали их всех тогда изрядно… И мне пришлось опять ждать. — Гасящий Облики вздохнул. — А теперь я выполнил свою задачу до конца и могу со спокойной совестью умереть. Оставшейся у меня энергии Алексею и Насте как раз хватит, чтобы сохранить контроль над Жерлом и вплести его энергии в сотворение Великих Заклинаний… Кажется, ждать осталось недолго. Ты чувствуешь?

Да, Иван чувствовал. Великие Заклинания были уже произнесены… Силу слов магов Братства дополнили воздействия, оказанные через современные средства массовых коммуникаций и орбитальные платформы с генераторами-излучателями микролептонно-торсионных полей. Дрогнули, видоизменяясь, эгрегоры, увлекли за собой всю ноосферу планеты, и вместе с ней изменились геномы всех без исключения живущих на планете Земля разумных рас и видов. А все тончайшие физические процессы, лежавшие в основе магии, стали невозможны. Магии в этом мире больше не было!

Иван изменился и сам. Он больше не питал ненависти ни к кому на свете. Бывшие враги… Пусть уцелевшие в других Гнездах аспиды будут счастливы. Ядовитые зубы вырваны у всех, не будет больше ни тайн, ни обманов, ни даже мелкой зависти. Никто не станет больше силой и хитростью отнимать у других плоды их труда, лгать и подличать. Не будет больше войн и преступлений! Воронин сморгнул навернувшиеся на глаза слезы и посмотрел в лицо Гасящего Образы. Но великий воин давно погибшей расы, последний ее боец, был уже мертв.

83
{"b":"28656","o":1}