ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я уйду, если вам надо поговорить наедине, предложил Джимми.

Кейт покачала головой.

— Нет, Джимми, останься, пожалуйста. Я знаю, Джуд не верит, что я говорю правду.

— Он юрист, дорогая, — сказал Джимми, словно это все объясняло.

— Я, правда, ничего не знаю, — всплеснула руками Кейт.

— Почему ты переехала сюда, Кейт? — спросил Джимми. — Ты никогда не рассказывала. Гвенни решила, что ты прячешься от кого-то. Такая красивая девушка, как ты, в нашем Богом забытом городишке…

— Здесь чудесно, Джимми, — запротестовала Кейт. — Просто рай на земле. Тропические леса, океан. Мне нравится покой и уединение на лоне природы. Мне нравится моя галерея. И у меня много покупателей, особенно когда туристы заглядывают в город.

— Но, дорогая, ты могла бы сниматься в кино, с восхищением оглядел ее Джимми. — Мне за семьдесят, а я от тебя глаз отвести не могу. Она просто красавица, правда, Джуд?

— Красавица, полная загадок и тайн, — откликнулся Джуд, пронзая Кейтрин взглядом своих сапфировых глаз.

— Мне, пожалуй, пора, — поднялся Джимми. Спасибо за чудесный чай, Кейт. Все же вам надо поговорить. Что, если я приглашу Гвенни на обед, Джуд? А ты возьмешь Кейт?

— Спасибо за приглашение, Джимми, но мне нужно возвращаться в магазин, — ответила Кейт.

— Какой магазин, Кейт! Ты теперь богачка! расхохотался Джимми. — Ты должна пообедать с нами. Гвенни все знает о Роганах. Она была учительницей Мел и подругой Мюры. Гвенни есть что рассказать. Вероятно, она поможет нам найти ответы на вопросы.

Джуд задумался.

— А когда Лестер Роган переехал в эти края? Роганы живут здесь, сколько я себя помню. Мы с Ральфом примерно одного возраста.

Джимми почесал блестящую лысину.

— Это было за год или два до его свадьбы с Мюрой. Мы все гадали, на какой из местных девчонок он женится. Мюра была не самой хорошенькой, но ее отец сколотил неплохое состояние на продаже недвижимости. Они с Лестером начали заниматься совместным бизнесом. Отец Мюры не возражал, потому что у Лестера самого к тому времени водились деньжата. И немалые. Откуда он взял эти деньги — один черт знает. Никогда не слышал ничего о его прошлом. Может, Гвенни что вспомнит.

Она была на их с Мюрой свадьбе. А я нет. Не тот слой общества. Твои родители тоже были.

Джуд помрачнел. Тогда его родители были счастливой парой.

— Конечно, пригласи, — ответил он. — Я буду рад увидеть мисс Форсайт. Может, она и правду нам поможет. Вы согласны, Кейт?

— Я буду рада, если она захочет нам помочь, кивнула Кейт.

— Чудесно, Кейт.

— Жду с нетерпением, — улыбнулась Кейт, убирая со стола. — Мы съели все запасы, сделанные Джимми, — объявила она. — И вообще, мне нужно домой. Не могу же я вечно прятаться.

— Разумеется. Все же это очень странно, — задумчиво протянул Джуд. — Люди не оставляют состояние незнакомцам.

— Скорее они оставляют деньги собачьим приютам и детским домам, — откликнулась Кейт с сарказмом.

— Но такое бывает обычно, когда людям просто некому больше их оставить. У Лестера Рогана была семья.

— Но он оставил состояние мне, — Кейт встряхнула волосами. — Могу я взглянуть на завещание?

— Конечно, я принесу его, — сказал Джуд, поднимаясь из-за стола.

Он заметил, что Кейт взвинченна. Он и сам нервничал, но в отличие от Кейт ему это удавалось скрыть. Вернувшись с завещанием, он вручил документ девушке.

— Спасибо, — она прошла в гостиную и присела в кресло. Читая, она то и дело взглядывала на Джуда.

— Завещание было составлено два года назад. До моего приезда сюда. Все старые завещания недействительны.

— Да, — подтвердил Джуд. — В старом Ральф был наследником.

— Здесь сказано, что мне достаются земля, здания и акции. Значит, теперь галерея принадлежит мне.

— Не только галерея. Все.

Она встряхнула головой.

— Но почему он сделал это?

— Расскажите мне о ваших встречах, — нейтральным тоном попросил Джуд.

Изумрудные глаза вспыхнули.

— Зачем, Джуд? Что это даст?

— Позвольте мне решать. Спрашивал ли он о вашем детстве? Матери, отце, отчиме? О том, как вы жили до приезда в Айсис?

Она ошеломленно уставилась на него. Перед ней был юрист. Профессионал.

— Почему вы не верите мне? — вырвалось у нее.

— Я вам верю, — склонил голову набок Джуд. Но мне нужны ответы, Кейт. И только вы можете дать мне их.

Она сердито покачала головой.

— Я сказала, что ничего не знаю.

— Это не так, Кейт. Я уверен, многое вы утаили — Что например? — с негодованием спросила она. — Что я спала с Лестером Роганом?

— А вы спали? — невозмутимо спросил Джуд.

Кейт вскочила, но Джуд успел схватить ее за запястье и усадить обратно.

— Кейт, успокойся! — произнес он тихо.

— Вы уже спрашивали, и я ответила, что одно это предположение возмутительно. — Странно, но рука Джуда не причиняла ей боли. Напротив, пальцы были теплыми и успокаивающими. — Лестер Роган, может, и был местным донжуаном, но он никогда не приставал ко мне.

— Ничего сексуального?

— Сколько еще раз нужно повторять! — взорвалась она.

— Простите, но мне нужно что-то сказать семье Роганов. Вы видели Ральфа Он требует ответов.

Кейт отвела взгляд.

— Второй вариант, — продолжал Джуд, — родственная связь. Вы не думаете, что это возможно?

В зеленых глазах он увидел ужас.

— До моего приезда сюда я никогда не видела Лестера Рогана.

— Расскажите мне о ваших родителях. Начните с матери. Я знаю, что это очень болезненно для вас, но, пожалуйста, попытайтесь. Могла ваша мать знать Лестера Рогана?

— Нет, не могла, — застонала Кейт.

— Почему вы так уверены? В молодости Лестер Роган был очень привлекательным.

— Маме было двадцать лет, когда она вышла замуж за папу. Тони уже тогда был влюблен в нее, но она предпочла папу.

— Как звали вашу мать в девичестве? — спросил Джуд.

Кейт вскочила:

— Простите, Джуд, но мне больно говорить о маме.

— Пожалуйста.

— Кортни.

— Пожалуйста, потерпите еще немного, — попросил он. — Она родилась в Австралии?

— Да. Мой отец родом из Ирландии. Я вам уже говорила.

— Мог он знать Лестера Рогана? — спросил Джуд.

— Не сидели ли они в тюрьме в одной камере? фыркнула Кейт. — Вы уверены, что вы юрист, Джуд, а не полицейский?

— Простите. Мне не хочется вас расстраивать, но у юристов и полицейских много общего. И тем и другим приходится заниматься расследованиями.

Мы пытаемся найти связь между вами или членами вашей семьи и Лестером Роганом. Роган, это ведь ирландская фамилия. Роган, Реган, Риган…

— И что? — она снова села. — В Австралии проживает великое множество иммигрантов из Ирландии. Больше, чем жителей на самом острове. У Лестера Рогана был австралийский акцент. Мой отец говорил на правильном английском с ирландским акцентом. Слушать его было одно удовольствие. У него не могло быть ничего общего с Роганом. Я хочу домой, Джуд.

Повисла напряженная пауза.

В комнате стало очень тихо. Мужчина и женщина пытались осознать, что с ними происходит. Никто из них не забыл о происшествии на пляже.

— Простите, если я обидел вас.

Джуд встал, больше не в силах бороться с желанием. Страсть к этой девушке пугала его. Потерять контроль над собой равносильно катастрофе. Эта прекрасная девушка достаточно страдала в жизни.

— Нам нужно обсудить все это, Кейт, — безразличным тоном профессионала повторил Джуд. — К тому же мне не хочется, чтобы вы ночевали в галерее.

— У меня нет выбора, — голос ее дрогнул.

Ральф Роган напугал ее до смерти. А Кейтрин была не из пугливых. Одна мысль об этом грязном типе, протягивающем к ней свои лапы, о зловещем огне в его глазах вызывала в ней дрожь.

— Вы можете остаться здесь, — предложил Джуд, не успев подумать, чем это будет грозить ему самому.

Что он вообще знает о мисс Костелло? Кроме того, что она невероятно красива и что сердце его тает от необыкновенного прилива нежности к ней.

16
{"b":"28662","o":1}