ЛитМир - Электронная Библиотека

Жарким полднем Кейт поежилась от холода. Горький опыт научил ее тому, что счастье не бывает вечным.

Джуд улыбался ей. Ямочка играла на щеке.

— Я за тобой заеду, — пообещал он.

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

Пока Кейт демонстрировала коллекцию камней группе японских туристов, Джуд поехал к Ральфу. Сына Лестера он нашел в отцовском кабинете.

Джуд показал ему фотографию тридцатилетней давности, на которой были запечатлены отец Джуда с друзьями, среди них были Лестер Роган и Дермот Костелло.

— Это ее отец? — переспросил Ральф, не веря своим глазам.

— Я уже сказал, Ральф, да.

Ральф тут же протрезвел — последние дни он пил беспробудно.

— И Джимми клянется, что они с папашей были друзьями?

— Больше того, Ральф, Джимми говорит, они знали друг друга всю жизнь. Отца Кейт звали Дермот Костелло, он приехал сюда из Ирландии. Я проверил. Затем он работал архитектором и преподавателем. Погиб в автокатастрофе, когда Кейт было десять лет. Мать вышла замуж вторично. Но о прошлом твоего отца нам по-прежнему ничего не известно.

Ральф впился глазами в фотографию.

— Папаша был чудаковатым. Он никогда ничего не рассказывал о своей семье, никогда не упоминал Ирландию. Но ведь должна была быть у него семья или как? — И процедил сквозь стиснутые зубы: Проклятье! Они могли быть родственниками!

— Я просмотрел почти все бумаги моего отца, сказал Джуд. — А что у тебя? Полагаю, ты уже проверил содержимое стола и сейфа своего отца?

Ральф фыркнул:

— Я бы сделал это, если бы знал шифр.

— У тебя нет шифра? — изумился Джуд.

— Думаешь, папаша мне его сообщил! Ха! Он держал его в страшном секрете.

— Но, может, он сказал перед смертью твоей матери?

— Думаешь, из нее я бы не вытянул шифр? — расхохотался Ральф. — Я уже собирался звать медвежатника, чтобы взломать его.

— Ты все ящики проверил? — спросил Джуд. Он мог записать комбинацию цифр.

— Боюсь, он держал ее в голове, — ответил Ральф. — Он никому не доверял.

— Но ведь попытаться можно, — предложил Джуд, подходя к картине на стене, за которой, судя по всему, располагался сейф.

— Ты что, правда думаешь, мы сможем найти шифр? — опешил Ральф.

Им хватило и десяти минут. Шифр был на бумажке, приклеенной снизу к днищу одного из ящиков стола.

— Черт! — выругался Ральф. — Почему я об этом не подумал!

Джуд набрал шифр и открыл дверцу. Ральф тут же сунул туда нос.

В это время Кейт отвечала на расспросы туристов, касающиеся камней. Вдруг в галерею вошла ослепительной красоты блондинка, одетая в кофточку леопардовой расцветки на шнуровке и облегающие кремовые брючки.

Кейт улыбнулась посетительнице:

— Доброе утро! Я к вам сейчас подойду.

— Спасибо, — надменно ответила блондинка, повернувшись на высоченных каблуках.

Вручив упакованный в подарочную коробку аквамарин туристу из Азии и попрощавшись с ним, Кейт повернулась к блондинке. Посетительница вертела в руках обсидиан.

— Вы ищете что-то определенное? — спросила Кейт любезно.

Пышногрудая блондинка резко повернулась.

— Вы верите во всю эту чушь насчет целительных свойств камней?

Кейт проигнорировала ее грубость.

— Свойства камней известны издавна, — дружелюбно объяснила она. — Их находят в древнеегипетских захоронениях, в Вавилоне и Китае. Майя, ацтеки, кельты, американские индейцы и африканские племена использовали драгоценные и полудрагоценные камни в своих ритуалах. Они приписывали им лечебные свойства. Некоторые используют их для медитации, погружения в себя, другие — как амулеты и талисманы для защиты от злых сил.

— Только не я, — блондинка почти швырнула камень обратно на полку. — Вы Кейт Костелло, не так ли? — оглядела она Кейт с ног до головы.

— Да, — удивилась Кейт, ничего хорошего тон незнакомки не предвещал.

— Поппи Гудинг, — объявила посетительница. Подруга Джуда, — добавила она, окидывая Кейт презрительным взглядом. — Одна маленькая птичка принесла на хвосте, что ты проводишь с ним много времени.

Кейт была шокирована, но не подавала виду и старалась сохранить достоинство в этой неприятной ситуации.

— Надеюсь, Джуд с тобой не спал, дорогуша, продолжала блондинка, — потому что мы с ним собираемся пожениться.

— Конечно, — с иронией в голосе согласилась Кейт. — Вы собираетесь пожениться и жить долго и счастливо и умереть в один день.

Блондинка смутилась.

— Это что, шутка? — спросила она возмущенно. Я говорю серьезно!

— Почему бы вам не поговорить об этом с Джудом, — сказала Кейт. — Вон он как раз идет.

— Чудесно! — Поппи бросилась к двери, потеряв по пути туфлю.

— Джуд! — завопила она.

Ничего себе приветствие, мрачно подумала Кейт, облокачиваясь на стойку. Поппи неслась навстречу Джуду, подобно крокодилу, спешащему к тропической лагуне. С такой же быстротой она могла на бегу сорвать с себя всю одежду, подумала Кейт зло. Что я вообще о нем знаю? — спросила она себя. Счастье, которое Кейт испытывала все утро, уже не казалось ей безоблачным. Разве она забыла, что мужчинам нельзя верить?

Поппи было плевать на людей вокруг. Она бросилась на Джуда и прижалась губами к его губам с такой страстью, что Кейт испугалась, как бы она не сшибла его с ног. Оторвавшись от Джуда, она запрокинула светлую голову и с триумфом взглянула на Кейт.

Какая же я дура! — воскликнула про себя Кейт.

Она тешила себя надеждой, что Джуд не мог бы быть с ней таким нежным, если бы собирался жениться на дочери босса. А Поппи Гудинг выглядит чертовски счастливой.

Ей захотелось провалиться под землю. Исчезнуть. Испариться. Уехать отсюда. В Новую Зеландию. Или на острова Фиджи. Еще ей хотелось сказать Джуду все, что она о нем думает. Но гордость ей не позволяла.

Джуд! Пару часов назад он был единственным мужчиной на всем белом свете, ответом на ее молитвы, даром небес. Они были созданы друг для друга. Ей ничего не надо было, кроме Джуда. Все состояние Лестера Рогана она отдала бы в какой-нибудь приют.

Кейт поспешно схватила табличку «Закрыто» и повесила ее на ручку стеклянной двери. Можно спрятаться в спальне. Когда они уйдут, она выйдет и откроет магазин.

Силы оставили ее. Боль потери была нестерпимой.

Джуд заметил, что Кейт повесила табличку «Закрыто». Сквозь стекло он увидел выражение ее лица. Это было как удар. Откуда взялась эта Поппи, черт бы ее побрал! От нее можно ждать только неприятностей.

— Что ты сказала Кейт? — угрожающе спросил Джуд.

Поппи расхохоталась.

— Сказала, что я твоя невеста. Ты же женишься на мне, дорогой!

— Не смеши меня, — ответил Джуд. — Пора тебе наконец понять, что не все твои прихоти исполнимы. Брак — это серьезное дело, а не детская забава.

— Что? — глаза Поппи широко распахнулись. — Я серьезна как никогда! Иначе зачем бы я приехала в эту глухомань?

— Как ты узнала, что я здесь? — спросил Джуд резко.

— Джуд, милый, узнать можно все, если очень захотеть. Я узнала даже о твоей рыжей потаскушке. Но я прощаю тебя. Тебе, наверно, было скучно здесь одному, вот ты и решил поразвлечься.

— Я безумно, отчаянно, страстно люблю ее, сказал Джуд.

В его глазах вспыхнуло синее пламя.

— Любишь? — закричала Поппи в истерике. Она страшная! У нее плоская грудь! Мерзкие крашеные волосы.

— Кейт — красавица, Поппи. Само совершенство.

У нее великолепные волосы. А ты просто убедила себя, что я тебе нравлюсь. Ты меня совсем не знаешь.

— Нет, знаю, — вспыхнула Поппи, прижимаясь всем телом к Джуду. — Я очень хорошо тебя знаю, Джуд. Я рассказала о тебе папе, и он одобряет мой выбор. Ты хоть понимаешь, что он сделает, если я скажу, что ты обманул меня?

— Лучше бы тебе сказать отцу правду, Поппи. Но не надо пугать меня. Я решил уйти из фирмы. — С этими словами Джуд отошел от нее.

— Скатертью дорога! И не мечтай о рекомендациях! — завопила вслед ему Поппи.

Джуд остановился.

26
{"b":"28662","o":1}