ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A
* * *

— На вид ваш космоплан очень хорош, сэр, очень хорош, — сказал Лазарус Банкво, с удовольствием потирая руки. Удобно устроившись внутри «Ятагана», он разъезжал на своем кресле по пассажирскому отсеку. — Я вижу, вы тут кое-что усовершенствовали…

— Мы позаботились насчет жучков, — сказал Таск. — Вы можете чувствовать себя здесь… вполне… в безопасности.

Не ожидая ответа, он снова направился в кабину экипажа и начал проверку систем космоплана. Наверху, он слышал, как будто воздух выходил из воздушного шара.

— Мы будем готовы к старту примерно через тридцать минут. Прошу прощения за задержку, но я выключил все системы, чтобы экономить топливо…

— Моя идея, сэр, — сладким голосом пропел компьютер. — Вы сами увидите, что мы полетим на превосходном космоплане, сэр, э-э… простите, нас, кажется, забыли представить друг другу. Кто этот джентльмен, Таск?

Икс-Джей послал мягкий электрический удар в пальцы Таска.

— Ну, ты! — огрызнулся Таск, отдергивая руки от панели. И уже мягким голосом добавил: — Я сейчас очень занят, Икс-Джей. Почему тебе самому не подняться наверх и не представиться новому владельцу?

— Я как раз и собирался это сделать, — Икс-Джей заглянул в свой блок дистанционного управления.

Цепляясь маленькими ручонками, он поднялся из кабины экипажа в главный отсек «Ятагана».

Таск встал, чтобы взглянуть, что будет дальше.

— Как дела, сэр? Я Икс-Джей и тот, кто действительно…

Оптика Икс-Джея вспыхнула. Он вскрикнул от испуга, а вслед за тем блок дистанционного управления с каким-то странным звуком, похожим на электронное бульканье, погас и упал, глухо стукнувшись об пол.

Погас свет, кондиционирование воздуха и система жизнеобеспечения отключились. Таск нащупал фонарик и, светя им впереди себя, взобрался вверх по приставной лестнице и зажег свет.

Лорд Саган стоял в главном отсеке, а блок дистанционного управления Икс-Джея лежал у его ног, покачиваясь из стороны в сторону, и постепенно останавливаясь.

— Мой Бог, — испуганно сказал Таск. — Вы убили его?

Саган улыбнулся:

— На такой случай в моем космоплане есть FNCB-67, мы могли бы перенести его сюда…

Огоньки блока дистанционного управления замигали, вспыхнули, снова погасли, снова вспыхнули, на миг потускнели… И все-таки компьютер совладал с ними. В космоплане возобновилась вентиляция.

— Где я… Что со мной? — слабым голосом спросил Икс-Джей.

— Спектакль окончен, — мрачно сказал Сагана, — и если здесь есть вода, я приму душ.

— Здесь есть вода, м-милорд, — пролепетал Икс-Джей трепещущим голосом. — Масса воды. Больше даже, чем вам понадобится.

Саган снял с себя остатки Лазаруса Банкво и втиснулся в маленькое душевое отделение.

Таск, изо всех сил сохраняя серьезное выражение лица, вернулся назад в кабину экипажа. Икс-Джей спускался следом за ним. Блок дистанционного управления кряхтел Таску в затылок.

— Почему ты заранее не предупредил меня? — спросил компьютер, закипая. — Я чуть не окочурился от короткого замыкания! Думал, вообще расплавлюсь. Это был Дерек Саган?

— Да, — ответил Таск, щелкая выключателями.

— Живой? — Огоньки Икс-Джея нервно замигали. — Я имею в виду… Ты же видел его, ведь так?

— Живой, как я сам, — сказал Таск, — а может быть, даже больше. При виде его я и сам чуть не отправился на тот свет.

— Это он выиграл космоплан у Линка? Саган — наш… владелец?

— Тише, ты! С таким же успехом ты мог бы сказать, что все это время мы принадлежали ему, — пробормотал Таск. Услышав шум воды в душевом отсеке, он вздохнул с облегчением.

— Это твоя вина, — уныло сказал Икс-Джей. — Я уверен в этом. Зачем ты ему понадобился?

— Мы, — уточнил Таск. — Помнишь дело с «Легионом Призраков»?

— «Легион Призраков»… — Огоньки Икс-Джея загорелись ярче. — Они предложили нам работу и собирались хорошо платить за нее…

— Наше счастье, если мы когда-нибудь в жизни получим по этому чеку. Ничего больше я об этом деле не знаю. Он, — Таск с беспокойством оглянулся на дверь душевого отсека, — он не стал рассказывать мне подробностей, но дело связано с Дайеном. Вроде нашему мальцу грозит какая-то опасность.

— Со стороны Сагана?

— О Боже! Успокойся же ты, наконец! — Таска прошиб холодный пот. — Нет, не со стороны Сагана. По крайней мере, Саган говорит, что сам он Дайену не опасен. Проклятье! Хотел бы я знать, что же все-таки происходит!

— А кто напичкал космоплан жучками? Саган?

Таск отрицательно покачал головой:

— Нет. Он-то и предупредил меня об этом. А кто — я не знаю. Не могу ручаться, но кое-что предполагаю…

— «Легион Призраков»?

— Может быть. Они расспрашивали меня о Дайене. Я думал, что убедил их в том, что мы с Дайеном в расчете, но или они не поверили мне, или…

— Или — что?

— Или Саган убедил их в чем-то другом. Он втягивает меня в это дело с какой-то определенной целью.

— Потому что ты можешь спасти Дайена?

Сначала Таск молчал, а потом, взглянув в сторону душевого отсека, тихо сказал:

— Может быть, потому, что я могу выдать Дайена. Одно я знаю: чем дальше от Сагана, тем лучше.

— Ты думаешь, Саган держит тебя за величайшего дурака в галактике? Если да, то он не далек от истины.

Таск задумался:

— Я так и думал сначала. Я и сейчас не могу отказаться от этой мысли, но с другой стороны, мне кажется, что все обстоит иначе. Видишь, какую искусную схему состряпал он, чтобы избежать разоблачения. Он дурачил меня…

— Я всегда знал, кто он такой, все это время, — запротестовал Икс-Джей. — Я узнал его сразу, как только он появился на экране, и как раз собирался обратить на это твое внимание.

Таск проигнорировал слова компьютера.

— И кто знает, как долго он прожил под этой маской? Вся эта маскировка весит, надо полагать, не меньше тонны. Нечего сказать — сидеть, скорчившись, в этом кресле часами и не двигаться, да еще когда на лице у тебя пластиковая маска!…

— Да, да, — фыркнул Икс-Джей. — Как мне жаль его, вот-вот заплачу! Ну и история!

— Если верить тому, что я сумел составить из обрывков, Дайену грозит опасность со стороны «Легиона Призраков». Мы должны присоединиться к этому «Легиону», действовать по схеме Сагана и в конце концов выдать им Дайена. По крайней мере, именно таков, мне кажется, замысел Сагана. Больше он мне все равно ничего не скажет.

— Двойной агент. Теперь у тебя хорошие шансы сделать карьеру. Если одна сторона потерпит неудачу, другая будет вынуждена сдать тебя. И ты согласен идти с ним на эту авантюру?

— А что мне остается? — с горечью спросил Таск. — Они нашпиговали космоплан жучками. Какая-то женщина следила за мной от самого дома.

— От самого дома? Ты уверен, что нам так и не заплатят?

Таск бросил на Икс-Джея свирепый взгляд и ничего не ответил.

— Не нравится мне все это, — сказал компьютер.

— Ничего, я не терял времени даром, — сказал Таск, снова взглянув на закрытую дверь душевого отсека. — Но я, пока ехал сюда, составил план. Я притворюсь, что действую заодно с Саганом, что служу ему, а сам буду за ним следить, чтобы выяснить, что же задумано. Если узнаю что-нибудь новое, я сумею предупредить Дайена. Способ действий, которые я придумал, таков: я притворюсь, что действую заодно с Саганом, что я против Дайена, но на самом деле я все время будут действовать в пользу Дайена.

— И это ты называешь планом?

— Да.

— А я — нет. Я называю это «Имитацией интеллектуальной жизни на нашем космоплане».

Вода в душевом отсеке забулькала, потом закапала, и все стихло.

— Я передам сообщение Дикстеру, — сказал Икс-Джей так тихо, что Таск едва услышал его. — Саган об этом никогда не узнает.

— Да, — прошептал Таск. — Я уже думал об этом. Но что передать ему? Сообщим ему… Тихо. Т-с-с-с!

Дверь душевого отсека открылась. Появился Саган с полотенцем на шее и направился в сторону кабины экипажа.

— Мы как раз готовы, — Таск огляделся вокруг. — Кем вы будете в эти дни? Я имею в виду, как я… мы… Должны называть вас?

87
{"b":"28670","o":1}