ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

На базу они прилетели без происшествий. Ловец душ отпустил пилота, который, придя в себя, не мог понять, где он и как сюда попал. Вместе с пленницей Абдиэль проскользнул через цепь гвардейцев, окруживших космоплан. Охранники не заметили ничего, как не замечали ветер или темноту долгой ночью.

Абдиэль дрожал и от холода, хоть ласкарские ночи отличались теплом, и от волнения. Он направил Мейгри вверх по трапу к люку, а сам, путаясь в одеждах, последовал за ней довольно медленно, поскольку его слабое тело не привыкло к нагрузкам, которые он испытал за сегодняшний вечер. Он приказал ей остановиться и помочь ему.

Она подождала и помогла ему забраться в космоплан с осторожностью и уважительностью дочери, помогающей любимому отцу.

– Спасибо, дорогая, – сказал Абдиэль, всаживая иглы в протянутую ладонь, просто для верности, чтобы все прошло, как он задумал.

– Кто там? – послышался резкий голос. – Немедленно ответьте, не то распылю...

– Это я, Икс-Джей, леди Мейгри, – безжизненным голосом ответила она.

– Ах, ваша светлость! Вы вернулись! Значит ли это, что мы можем избавиться от этой адской бомбы?

Посмотрев на Мейгри, Абдиэль уловил колебания. Похититель разума поглубже ввел иглы. Она ахнула, тихо вскрикнула и сказала, дрожа:

– Да, Икс-Джей, мы от нее избавимся.

Абдиэль провел Мейгри в носовую часть космоплана. Бомба, отсвечивая золотом и хрусталем, стояла на шкафчике.

Абдиэль вынул иглы, чтобы Мейгри могла двигать руками

– А теперь, дорогая, выведите бомбу из-под контроля компьютера. Сначала дайте себя опознать.

– Вы узнаете меня, Икс-Джей, – произнесла Мейгри.

– Кажется, – не слишком убедительно ответил компьютер.

– Вы узнаете меня, Икс-Джей! – повысила она голос.

– Так точно, – послушно ответил компьютер.

– А теперь камень, – выдохнул Абдиэль, почесывая руку от нетерпения. – Покажите компьютеру звездный камень, леди Мейгри!

Ее рука двинулась к груди. На этот раз без колебаний, без дрожи. Она достала из-под панциря темный и неприглядный камень, испачканный засохшей кровью адонианца.

– Икс-Джей, – тихо сказала она, протягивая руку с камнем к бомбе, – выполняйте мои указания.

* * *

Командующий пристально посмотрел на Маркуса и заметил, что его кожа приобрела пепельный оттенок и на ней выступил пот. Пальцами Маркус зажал раны на ладони и осторожно, почтительно вынул руку из руки Сагана.

– Где леди Мейгри?

Гвардеец выпрямился и встал сам, без поддержки.

– На нас напал человек по имени Абдиэль...

– Абдиэль! – воскликнул Дайен и подался вперед, наткнувшись на руку Сагана

Бледное лицо телохранителя было угрюмым.

– Виноват, милорд. Не оправдал доверия... Взгляд Сагана снова скользнул на правую руку Маркуса.

Маркус вспыхнул; его бледное лицо на мгновение оживилось.

– Это единственное оружие, оказавшееся в моем распоряжении, милорд.

Дайен смотрел во все глаза.

– Не понимаю...

– Он воспользовался гемомечом, – резко бросил Саган.

– Но это значит...

Дайен прикусил губу и отчаянно, вопрошающе посмотрел на Командующего.

– Неужели ничем нельзя...

Саган покачал головой. Судорога боли прошла по телу Маркуса, по его лицу, но усилием воли он заставил себя стоять смирно.

– Это была ловушка, милорд. Адонианец приготовился к встрече миледи под предлогом переговоров о камне...

– К черту! – взорвался Дайен. – Нечего терять время на выслушивание всего этого! Нам надо спасать ее! Если вы не хотите, я...

– Вы? – Саган резко повернулся к юноше. – Не забывайте, мой сеньор, что если бы не вы, я бы мог это предотвратить.

Удар достиг цели. Дайен побелел и умолк. Командующий снова повернулся к Маркусу.

– Продолжайте, центурион.

– Да, милорд. Как Абдиэль сказал миледи, Снага Оме собирался ее убить, используя роботов стрельбища с реальным оружием. Но погиб адонианец. Он был удавлен цепью звездного камня. Миледи срезала цепь и сняла звездный камень с трупа...

Маркус закашлялся, стал задыхаться.

Командующий распознал симптомы: легкие начинают наполняться жидкостью, начинается горячка, пневмония.

– Принесите воды! – приказал Саган Дайену.

– Нет... Я в порядке...

Гвардеец говорил нормально; дыхание у него пришло в норму.

– Как вы себя чувствуете? – спросил Командующий.

– Пока не слишком плохо, милорд, – спокойно ответил Маркус, как только снова смог говорить.

– Боюсь, будет хуже. Особенно ближе к концу.

– Да, милорд. Я знаю.

Дайен издал судорожный звук, развернулся и стрелой помчался по коридору. Саган наблюдал за ним, собравшись позвать своего телохранителя, чтобы догнать юношу, но Дайен добежал до стены в дальнем конце коридора, прислонился к ней и замер.

Маркус проводил юношу озабоченным взглядом и снова посмотрел на Командующего, но ничего не сказал. Он смотрел под ноги, а на пол капала кровь из руки.

– Думаете, я слишком с ним суров? – неожиданно спросил Саган.

– Это нелегко ему дается, милорд.

– Ему следует научиться принимать последствия своих действий, – заметил Саган, – кем бы он ни стал: королем или мусорщиком. И если он может потерять друга, я уже теряю верного, хорошего солдата.

Маркус поднял голову. Подобие жизни мелькнуло в его болезненном лице.

– Спасибо за похвалу, милорд. Но я ее не заслуживаю. Я не смог ее спасти...

– Вы сделали все что смогли. Больше, чем смогли бы другие, – сказал Саган, не сводя задумчивого взгляда с кровоточащей руки Маркуса. – Продолжайте доклад. Это даже к лучшему, что мальчик не слышит.

– Да, милорд. Роботы открыли огонь. Кай охранял дверь. Он погиб мгновенно. Дверь закрылась и заблокировалась. Потом в меня попали, и я притворился мертвым. Я слышал голос, говоривший со Звездной Дамой. Голос сказал ей, что вы убиты, милорд. Вы и мальчик вместе с вами.

– Она должна была понять, что это неправда! – возразил Саган.

– Может, и поняла, милорд. Может, нет. Она сама выглядела умирающей, когда к ней вышел этот старик. Кроме того момента, когда он... вонзил иглы в ее ладонь. Тогда она сопротивлялась. Я не мог понять, что с ней, милорд, пока старик не посмотрел на меня. – Маркус побледнел, мышцы на шее напряглись. – Казалось, он проникает в меня, милорд, и он показал мне... он показал мне мою смерть...

Солдат судорожно сглотнул; в горле у него послышался отрывистый, резкий звук. Пот стекал по лицу.

– Куда он повел миледи, Маркус?

Солдат говорил с трудом. Слова прерывались удушающим кашлем.

– К ее космоплану, милорд.

Саган вполголоса выругался.

– Но ведь это на военной базе, милорд. Охрана... наверняка их остановят..

– Абдиэль пройдет мимо стражников ворот в преисподнюю, если захочет. Сколько времени прошло после их ухода?

– Точно не знаю, милорд. Я... потерял сознание на какое-то время. Когда пришел в себя, долго вас искал...

– Значит, это было довольно давно. Я...

Саган умолк. Его перебил голос, голос, слышный только ему.

«Милорд, я не могу больше сопротивляться Абдиэлю. Но я нашла способ окончательно и бесповоротно уничтожить его. Сохраняя верность клятве, я предупреждаю вас о том, что собираюсь сделать. У вас будет время забрать Дайена и бежать. Да не оставит Господь вас и короля!»

Саган стоял неподвижно, напряженно вслушиваясь, стараясь не упустить ни слова, каждое из которых звучало слабее предыдущего. Он непроизвольно поднял руку, словно пытаясь удержать ее. Его пальцы сомкнулись в воздухе, в пустоте и сжались в кулак.

– Милорд! – встревоженно окликнул Маркус. Командующий вернулся к действительности. Его глаза сверкнули угрюмым удовлетворением.

– Как вы думаете, Маркус, сколько вам осталось жить?

Солдата этот вопрос застал врасплох. Он посмотрел на ладонь, на которой кровоточили пять вспухших, воспаленных ран.

– Не знаю точно, милорд. Наверное, несколько дней...

100
{"b":"28671","o":1}