ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Не уходите с ним, миледи, – сказал Дайен, положив руку на спинку ее кресла.

Мейгри покачала головой, ничего не ответив.

– Останьтесь здесь, со мной, – настаивал Дайен. – Мы улетим на «Непокорный». Теперь Сагану придется отпустить Джона Дикстера...

Мейгри содрогнулась. Прядь светлых волос из косы упала на щеку со шрамом.

– Командующий прав, Мейгри, – произнес Дайен, обходя вокруг, чтобы увидеть ее лицо, но волосы закрывали его. – Мне нужен советчик. Я не знаю, что надо делать королям.

– А кто из людей знает? – спросила она.

Звездный камень утратил свет: он был черным и пустым, как пространство между галактиками. Она со вздохом поднялась. Красный аварийный свет отражался в ее серебристой броне, словно она шла по крови.

– Вот она, Ваше величество, – сказала она, указывая на бомбу. – Ваша власть.

Дайен смотрел на бомбу, недоверчиво нахмурившись.

– Саган и правду ушел и оставил ее мне. Я ему не верю. Он попытается ее вернуть! Мейгри, вы должны со мной остаться...

– Вы можете ему верить, мой сеньор, – перебила она. – Он поклялся Богом.

– Фокусник, который верит в свои фокусы! – усмехнулся Дайен.

Мейгри печально улыбнулась.

– Все мы должны во что-то верить.

– Неужели? Тогда скажите мне, миледи. Помните тот обряд, которому вы с Саганом меня подвергли? Он был настоящий? Или просто фокус?

– Если вы можете задать такой вопрос, мой сеньор, вы не готовы понять ответ.

Она взяла свой серебряный шлем с плюмажем из белых перьев.

– С вашего позволения, Ваше величество...

– Загадки! Игры! Испытания! – воскликнул Дайен, преградив ей дорогу. – Вот что это такое, верно? Еще одно испытание! Вы хотели увидеть, стану ли я рисковать жизнью, чтобы добиться своей цели, исполнения желаний, власти... той самой, любовь к которой вы назвали ложкой дегтя у нас в крови. Да! Я смог бы отдать жизнь за все это! Значит ли это, что я выдержал испытание?

Мейгри смотрела на свою испачканную кровью руку. Она не смотрела на Дайена, а ее слова не были ответом.

– Я отдаю Вашему величеству мой звездный камень. Вам надо будет заряжать бомбу. А я скажу вам код для того, чтобы привести ее в боевое положение...

– Нет! – закричал Дайен, останавливая ее. Мейгри подняла на него глаза.

– Вы не понимаете, мой сеньор. Без кода...

– Понимаю, – перебил он. – Я буду хранить бомбу такой... какая она есть. А теперь, – отрывисто добавил он, поворачиваясь к ней спиной, – вам лучше уйти. Командующий вас ждет.

Она ничего не сказала, а потом обняла его и прижала к себе. Он закрыл глаза; на мгновение ему захотелось положить голову к ней на грудь и захныкать, как дитя.

«Я хочу рассказать тебе о Маркусе, – безмолвно кричал Дайен. – Он отдал жизнь за тебя. Он умер у меня на руках! Я хочу рассказать тебе о других, которых я убил. Как они мне снятся по ночам. Я хочу рассказать тебе, Мейгри, как мне страшно! Я не хочу быть тем, кто я есть! Я знаю, что не выдержал испытания.

Я подвел тебя, подвел Сагана. Я себя подвел! Я обыкновенный...»

– Как Маркус? – вслух спросила она. Он открыл глаза, посмотрел на нее.

– Мне надо идти, мой сеньор. У ваших Стражей остался последний долг, который они обязаны выполнить.

Мейгри прикоснулась к цепочке у него на шее – цепочке с небольшим кольцом из огненных опалов. Он посмотрел на ее ладонь и увидел, как опалы рассыпаются мириадами искр – противоположность потемневшему камню в бомбе.

Мейгри поцеловала его в разбитую щеку.

– Поздравляю, мой сеньор. Вы выдержали испытание.

* * *

Когда она ушла, он ощутил на своей коже влагу ее слез. Дайен тяжело опустился в кресло пилота. Его рана болела и ныла.

– Как вам известно, она не зарядила бомбу, – заметил Икс-Джей.

– Что? – вышел Дайен из болезненного полузабытья. – Не зарядила что?

– Что? Бомбу, малыш, бомбу! Господи, где ты был всю ночь? Это был фокус, чтобы одурачить этого типа... Ловца душ...

– И меня, – тихо, с горечью сказал Дайен – Значит, и это была одна лишь иллюзия.

– Неслабое представление мы устроили, – гордо сказал компьютер. – Я сыграл свою роль потрясающе. «Я запрограммирован не реагировать ни на вопросы, ни на команды», – безжизненным механическим голосом повторил Икс-Джей. – Командующего мы одурачили вчистую. А видел бы ты физиономию Абдиэля, когда он услышал, как она задает код и дает команду. Я еще от себя добавил кое-какие эффекты. Эти лучи – моя идея. Он был в ярости. Если бы взглядом можно было убить... Но потом он решил, что миледи уже умерла...

Теперь вы с Таском со мной поаккуратней, – самодовольно продолжал Икс-Джей. – Я чувствую свое истинное призвание. Запах грима, рев толпы. Кибернетический театр...

– Иллюзия, – пробормотал Дайен.

Протянув руки к бомбе, он положил ладони на холодную поверхность абсолютного оружия. Кого-то он может ею крепко повредить... если бросить посильнее.

«Поздравляю, мой сеньор. Вы выдержали испытание».

Он улыбнулся. Не совсем иллюзия.

«Я действительно король».

106
{"b":"28671","o":1}