ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Дженни заболела, а няня уехала из города. Поэтому я провела субботнюю ночь в доме Ника, помогая ему ухаживать за девочкой, а на следующее утро ездила с ними к доктору. Вот и все.

– Я не про это тебя спрашиваю! – нетерпеливо воскликнула Патрисия. – Между тобой и Ником что-нибудь было?

– В какой-то момент мне показалось, что между нами должно что-то произойти…

– Ну и… – перебила Патрисия.

–..ничего.

– Ничего? – в один голос закричали подруги.

– Да, ничего. – Рэйчел утвердительно кивнула. – Он избегает меня, будто я прокаженная.

– Он что, стал холодно относиться к тебе?

– Не совсем так, но более сдержанно и подчеркнуто вежливо. – При воспоминании об этом Рэйчел охватило чувство досады. – Он стал настолько почтителен, как если бы я была престарелой представительницей королевской семьи, вот только не склоняется в поклоне.

– Значит, он держит себя в ежовых рукавицах! – Патрисия прыснула от смеха.

– Может быть, он и очень вежлив, – фыркнула Оливия, – но сегодня на совещании так был поглощен мыслями о Рэйчел, что ему трижды повторили один и тот же вопрос.

– Все это говорит о том, что ты ведешь себя правильно и наш план работает. – Патрисия многозначительно вздернула брови.

– Беда в том, что он старается держаться от меня на расстоянии, и ему нужен бинокль, чтобы разглядеть мои действия согласно плану.

– Ничего! Ты заставишь его переживать. – Патрисия радостно потерла руки.

– Я?

– Конечно. Чем больше он будет переживать, тем быстрее захочет измениться.

– Надеюсь, что, решив измениться, он не уедет отсюда в какую-то далекую страну. Обычно свои романтические проблемы Ник решает с помощью географической карты.

– Он этого не сделает, – заявила Патрисия. – Не сделает потому, что не захочет потерять место вице-президента.

– Все в порядке, Рэйчел, – кивнула успокаивающе Оливия. – Ты поймала его в свои сети.

– Пока еще нет, но я работаю над этим, – усмехнулась Рэйчел.

– А как твои уроки по подводному плаванию? – спросила Оливия.

– Великолепно. В этот уикенд я собираюсь сдавать экзамен в море и поеду в Канкун.

– В Канкун? – мечтательно вздохнула Оливия. – Вот так здорово!

В этот момент в комнату вошел Ник.

– Кто это едет в Канкун? – спросил он.

– Рэйчел! – хором ответили девушки. Ник взглянул на Рэйчел, в его глазах появилось удивление.

– Я не знал, что ты едешь в Мексику. Что так неожиданно?

– Не совсем.

– Тогда, как и положено, тебе надо написать заявление с просьбой предоставить тебе две недели отпуска.

– О! Я еду на уикенд, – быстро сказала Рэйчел.

Оливия сделала Патрисии знак глазами, и обе вышли, оставив Рэйчел наедине с шефом.

– Эта поездка не для тебя, – резко сказал он.

– Что ты имеешь в виду?

– Тебе одной будет не по силам поездка в такое место, как Канкун. – Его сверхвежливость куда-то исчезла, уступив место крайней раздражительности.

– Кто тебе сказал, что я еду одна?

– Понятно! – Ник нервно стиснул зубы.

– Нет, тебе ничего не понятно. – Она почувствовала, что больше не может сдерживать себя. – Ты слишком мало знаешь меня. Тебе кажется, что мое поведение не соответствует моему характеру, однако ты ошибаешься. Ты просто не замечал меня раньше. Поверь, я способна измениться и стать другой. – Она с раздражением посмотрела на него. – А некоторые люди неспособны на это, я знаю.

– Но мне не нравятся изменения, происходящие с тобой в последнее время.

– Ты даже не знаешь, какие изменения произошли со мной. Ник Делани, может быть, ты задашь себе вопрос, почему тебя это так беспокоит? – Повернувшись, она вышла из комнаты.

– Вы пришли как раз вовремя, – улыбаясь, сказала светловолосая стюардесса, когда Ник с Дженни на руках поднялся на борт самолета рейсом в Сент-Джон.

– Мне потребовалось больше времени, чем я предполагал, чтобы собрать девочку и доехать до аэропорта.

– Ты, наверное, просто замучила своего папочку сегодня утром? – Стюардесса улыбнулась, взглянув на Дженни.

Папочка. Было просто смешно, что это слово больше не беспокоило его. Наоборот, слыша, что его так называют, он ощущал необычное чувство гордости.

Стюардесса ласково погладила девочку по головке, и Дженни застенчиво спрятала личико на плече Ника.

– Она просто прелесть!

– Конечно. – Прижав Дженни к себе. Ник пошел по узкому проходу самолета. На одном плече у него висела сумка с детскими вещами, а на другом – портативный компьютер.

– Ник, Дженни!

Услышав знакомый голос, Ник почувствовал, как учащенно забилось его сердце, а Дженни радостно загукала.

Он посмотрел в сторону, откуда донесся этот голос, и увидел Рэйчел, которая сидела рядом с его забронированным местом. Господи! Он заказал билеты на этот рейс специально, чтобы не встретить ее.

– Я думал, что ты улетела ранним рейсом с другими сотрудниками корпорации.

– Да, я собиралась, но мне надо поговорить с тобой по поводу презентации. Поэтому я попросила заказать мне билет на твой рейс, чтобы обсудить все вопросы во время полета.

Прекрасно, просто прекрасно! Последние две недели он старался избегать ее, а в результате будет рядом с ней четыре часа полета.

Ник вздохнул и снял с плеча сумку. Избегая ее, он создал ей дополнительные трудности в работе. И все-таки ему хотелось обвинять ее в чем-то. Хотелось найти какие-нибудь недостатки, которые бы уменьшили его чувства к ней – сильные и нежные чувства, вызывающие боль в душе, когда бы он ни думал о ней.

Все эти душевные переживания он испытывал особенно остро ночью, когда ложился спать в свою огромную кровать, где он обнимал, целовал Рэйчел, мог бы сделать своей и они были бы счастливы.

Дженни протянула ручки к Рэйчел.

– Я подержу ее, пока ты поставишь свои сумки, – сказала Рэйчел.

Ник передал ей девочку, затем положил свой компьютер в специальный ящик для багажа, находящийся над его местом, и неохотно сел рядом. Он почувствовал необычный запах ее новых духов и снова подумал: зачем она купила эти духи, на кого хочет произвести впечатление?

– А где миссис Эванс? – спросила Рэйчел. – Я думала, что она поедет с вами.

– Она приедет к нам завтра.

Когда самолет стал набирать высоту, Дженни разразилась таким громким воплем, что, казалось, заглушила даже рев моторов.

– Ну, Дженни, что случилось? – спросил Ник. Он протянул к ней руки, но она прижалась к Рэйчел.

– Возможно, она плачет из-за ушек, – сказала Рэйчел. – Перемена давления при взлете и посадке очень влияет на ушки маленьких детей. У тебя есть сок для нее? Когда она попьет, ей станет лучше.

Ник порылся в сумке и, достав бутылочку с соком в белом чехольчике, передал ее Рэйчел.

Нежно успокаивая девочку, Рэйчел напоила ее соком. После нескольких глотков Дженни успокоилась и широко улыбнулась, показав целых четыре зубика.

– Какое счастье! Ты всегда знаешь, как успокоить Дженни.

– Ну, если бы она плакала еще несколько минут, то все пассажиры тоже зарыдали бы.

Ник улыбнулся, он был уже рад, что Рэйчел рядом.

Дженни также, казалось, была рада ей. Взгляд этого ангелоподобного ребенка был полон обожания.

– Ма-ма.

– Ты… слышала, что она только что сказала? – У Ника просто остановилось дыхание.

Как будто сама отвечая ему, Дженни протянула свои маленькие ручки к лицу Рэйчел и повторила:

– Ма-ма.

– Она только что назвала тебя мамой, – сказал Ник.

Рэйчел вся просияла от радости. Затем она взглянула на Ника, и в ее взгляде чувствовался восторг.

Зато лицо Ника было хмурым и недовольным. Он понимал, что неразумно сердиться на Рэйчел, ведь не ее вина, что девочка так привыкла к ней. Не ее вина и в том, что сам Ник так же сильно привык к Рэйчел.

Надо все это прекратить. Незачем играть с огнем. А как же Дженни? Она недавно потеряла родителей и нельзя снова травмировать ее.

И вдруг Ник ясно осознал, что ему надо сделать. Он должен оградить жизнь Дженни от Рэйчел. Нельзя позволить, чтобы девочка все больше привыкала к Рэйчел. Да и сам он не должен привыкать к ней. Ему необходимо порвать все личные отношения с Рэйчел, раз и навсегда. Он должен поддерживать с ней только деловые отношения. Если это будет сложно сделать, то придется принять более радикальные меры.

22
{"b":"28788","o":1}