1
2
3
...
10
11
12
...
16

Оська храпел у меня на коленях, изредка дергая лапкой и о чем-то бормоча. Я напряженно смотрела на дверь, ожидая, когда же из-за нее появится повар или другая прислуга, подающая ужин.

И дверь, словно в ответ на мои терзания, все же открылась, явив нам троим самого повара, со все еще немного отсутствующим взглядом и сильно заторможенными движениями.

– Клаус, – резко обронил хозяин, я вздрогнула, – сколько можно заставлять нас ждать? Немедленно подавай на стол.

– Да, хозяин, – тихо и размеренно ответил Клаус, после чего вошел в комнату и поставил перед своим боссом (мне это слово Васька сказал) покусанную в трех местах баранью ногу. Я смущенно теребила Оську за крыло, стараясь не поднимать взгляда.

– Это что? – Хозяин с интересом разглядывал блюдо, даже пару раз тыкнул в него вилкой.

– Баранья нога, сэр.

– А почему обкусанная?

Я мучительно соображала: пора мне смываться или можно еще посидеть. Но тут появились еще двое слуг, и на стол было торжественно водружено огромное блюдо с салатом, в котором все еще виднелась ямка от сидевшего там недавно Оськи. На стол поставили также ополовиненную чашу с пуншем, в котором сиротливо плавали три белых перышка. Мы все трое с интересом на них уставились, Оська сладко причмокнул во сне.

– Это что?

По-моему, хозяина заело. Подняв голову, я встретилась с полным иронии взглядом Дика и робко ему улыбнулась. Он не сердится?

– Клаус, вы что, издеваетесь?

– Нет, сэр.

– Почему вы подаете объедки?!

– Да, сэр.

На хозяина было страшно смотреть. Он вскочил и уже было открыл рот, чтобы разразиться гневной тирадой, как вдруг резко успокоился и повнимательнее пригляделся к застывшему с невозмутимой миной на лице Клаусу.

– Гм. Ну и как это понимать, Дик? Мне казалось, что до начала выполнения задания ты не должен применять силу.

– Я и не применял, – пожал плечами Дик, отпивая из кружки обжигающе горячий чай.

Я продолжала смотреть на Дика, все еще ожидая выволочки. Но он по-прежнему выглядел спокойным. А хозяин, пристально вглядевшийся в мое лицо, тоже почему-то не стал возмущенно кричать, а чему-то усмехнулся и… опять сел за стол. После этого он щелкнул пальцами, и будто очнувшийся от сна Клаус удивленно начал оглядываться по сторонам.

– Убери со стола и принеси нормальной еды, – приказал босс.

Повар с ужасом оглядел выставленные блюда и тут же начал распоряжаться перепуганной прислугой, стараясь все срочно исправить.

– Итак, Дик, я бы хотел кое-что уточнить. Эта молодая леди со своей зверушкой пойдет вместе с тобой?

– Нет.

Я промолчала, старательно не встревая в разговор и про себя радуясь тому, что на меня больше не злятся. Если Дику нравится думать, что он сможет на время от меня избавиться, что ж, пусть так и продолжает думать. Мне же легче – меньше скандалов будет. Оська сладко потянулся у меня на коленях и, что-то пробормотав, повернулся на другой бок.

– В таком случае начнем сразу после ужина. Я провожу тебя к месту стыка.

Дик кивнул, не отрывая глаз от моего лица. Я старательно ему улыбалась, продолжая почесывать Оське пузо. Дик нахмурился. Не поверил? Странно.

Дальше ужин проходил в гнетущем молчании, после которого все встали и вышли из столовой. Я пошла было следом, но меня перехватил тот самый молодой человек, который ранее встретил нас у входа, и тут же заботливо проводил в одну из спален на втором этаже, где и запер, ничуть не смущаясь, на два оборота ключа.

Оська проснулся только тогда, когда я окунула его в набранную в небольшой тазик воду.

– Ай, ой, ты чего?! Я же мокрый весь! – Взъерошенный и сильно недовольный, он сидел в тазу и с укором рассматривал мою виноватую физиономию.

– Извини, но меня здесь заперли. А Дик уже пошел на свое задание… и я…

– Так, все ясно, нам пора! – Оська резко стал серьезным, тут же соответствующим заклинанием высушил перья и резко взлетел под потолок, забрызгав меня с ног до головы. – Начинаю трансформацию, – важно вякнул он из-под потолка.

– А может, не надо?

– Надо! Час пришел, и мы не можем остановиться на полпути!

Я озабоченно подумала, что он все-таки пересмотрел слишком много героических фильмов, хотя, с другой стороны, оторвать его от них было просто нереально.

– Сила звезд, приди!!!

Я с интересом на него уставилась. Оська вошел в раж. Тело его странно изгибалось, вокруг сверкали разноцветные искры и играла боевая музыка из «Сейлор Мун». Я восхитилась, ожидая мини-юбок и тяжелой дубинки, но… все оказалось куда веселее. Пискнув что-то вроде «щас всем дам во имя луны!», он еще раз изогнулся и… превратился в высокого красивого человека, а точнее, юношу с раскосыми блестящими глазами цвета изумруда и волосами, доходящими ему до спины и аккуратно собранными в хвост. Естественно, пара коротких прядок выбивалась и обрамляла изящное лицо, довершая образ симпатичного анимационного героя. Я только тяжело вздохнула, понимая, что с этим уже ничего не поделаешь и этот высокий изящный юноша теперь и будет моим спутником.

– Ну что, моя богиня, – мягким, грудным голосом произнес он, неожиданно заключая меня в свои объятия.

Я ахнула и от неожиданности наступила каблучком ему на ногу.

Тихий стон, много ругани – и вот я уже на свободе, сочувственно хлопочу около сидящего на полу и возмущающегося Оськи.

– Ось, ну прости, я же нечаянно. Ну покажи, где болит? Тут?

– Ааааа-а-а!!! Угадала-а-а!!!

– Ой, подожди, я щас, водички принесу.

– Больно!

– Ну не плачь, вот, давай я приложу полотенце.

– Мокро!

– Конечно.

– Холодно!

– Угу.

– Меня никто не лю-убит!..

– Ося, я тебя люблю.

Оська еще разок всхлипнул, осторожно потрогал обмотанную в несколько слоев материи ступню и… успокоился.

– Ладно, – буркнул он, – пошли. В конце концов твой Дик уже мог влипнуть в очередную переделку.

– Как, без меня? – ахнула я.

Ответный взгляд Оськи был полон скептицизма.

– И впрямь без тебя это будет сложновато, но, думаю, он справится.

– Так… точно, он же пошел к какому-то стыку, и хозяин что-то говорил насчет работы! Ося, мне срочно нужен прямой портал к лорду!

Ося кивнул и встал. С некоторой гордостью обозрел свое отражение в огромном настенном зеркале, пленительно ему улыбнулся, повернулся задом, глядя на себя со спины, и… получил от меня по шее.

– Ирлин! – ахнул он, потирая ушибленное место и с изумлением меня рассматривая. – Ты чего?

Но я сейчас была слишком взволнована, а потому знаками показала, чтобы он поторапливался. С легким вздохом огорчения Оська повиновался, и на месте того самого зеркала открылся темный провал воронки, ведущей к Дику. Я кивнула и рванула к нему, в прыжке преодолевая границу раздела. Оська вошел в портал сразу следом за мной, и вход с тихим чмоком закрылся за нашими спинами.

Где точно мы оказались, я не знаю. Вокруг, как это ни банально, был серый туман, скрывая почву или что-то там внизу под ногами. Мы вывалились из портала, кубарем прокатились по полу и наставили себе кучу шишек и синяков.

– Ой… А-а-а!..

Я испуганно вскочила, но, ощутив резкую боль в ноге, тут же рухнула обратно.

– Ось, ты как?

Несчастный юноша сидел и потирал локоть, угрожающе демонстрируя кулак в сторону только что исчезнувшего портала.

– Ось!

– А? Что? Блин, я локоть ушиб!

– Терпи, ты теперь мужчина, – слабо улыбнулась я.

Оська ошарашенно на меня уставился.

– А до этого я кем был?

Я старательно покраснела и попыталась снова встать.

– Ой!

Нога явно была сломана. Так, этого я не планировала. Придется лечиться.

– Ты как?

Я удивленно посмотрела на Оську, который тут же оказался рядом и уже склонил свое симпатичное лицо над моей ногой.

– Ногу сломала, кажется.

– Так, щас, погоди.

Треск разорванной материи, прикосновение холодных сухих рук и мягкий свет над быстро набухающим местом перелома.

11
{"b":"298","o":1}