ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Смерть тоже ошибается…
Меня зовут Шейлок
Метро 2033: Логово
В сердце моря. Трагедия китобойного судна «Эссекс»
Кремль 2222. Куркино
Dead Space. Катализатор
Да будет воля моя
Возвращение блудного самурая
Фантомные были

– По городу?! В моей лодке?..

Я ответ замолчал и начал грузиться. Когда мужик в третий раз повторил свои дурацкие вопросы, я не выдержал.

– Во-первых, лодка не Твоя, а моя. Ты за нее уже монеты получил. Во-вторых, по городу я уже плавал. Кстати, вода там постоянно. И днем, и ночью. Вместо улиц – каналы, а вместо паланкидеров – лодочники. Неплохо зарабатывают, кстати. На одном только извозе. И сам город не из бедных.

А то, что этот город в другом мире, я говорить не стал. Зачем мужику лишние подробности?

– Он истину говорит, атан. Я вижу этот город, – отозвался вдруг один из сыновей лодочника.

Блин, еще один видящий!

– А тебя никто не спрашивает! Я тебе в море велел смотреть! Рыбу искать!..

– Да, атан.

Мужик так обрадовался, что можно на ком-то оторваться, и вздумал мне на жизнь пожаловаться. И на дурищу-жену, и на сынка-кретина, и на остальных бездельников, умеющих только жрать да спать.

Мне этот «Плач Ярославны» уже через полминуты надоел. Я такого еще у себя дома наслушался. И плакались чаще те, у кого жизнь совсем даже непоганой была. Ну нравится некоторым прикидываться несчастными. Может, кайф какой в этом есть? Не пробовал, не знаю. И сейчас не хочу. Времени нет. И желания, если честно.

– Короче, уважаемый, как этой штукой управляют? Расскажи по-быстрому. Мне плыть надо.

Когда живая рыба попадает на сковородку, чего она делает? Правильно, разевает пасть и выпячивает глаза. Лодочник тоже выпятил и разинул. Потом, все с тем же обалделым видом, полез за мной в лодку, приладил весла, устроился между ними.

Сидя на скамье, вцепившись руками-лопатами в весла, он казался очень крупным мужиком. С такого и Геракла можно ваять. Что балкон подпирает.

За веслами лодочник немного оклемался и приказы начал отдавать.

Сыночкам было велено быстро идти за другой лодкой, быстро грузиться в нее и быстро, но осторожно плыть за любимым до слез папой.

Приказ выслушали в почтительном молчании и бегом бросились выполнять. Реально побежали вниз по улице, поднимая брызги. Но только двое. А тот, что увидел город с каналами, потопал вверх по улице. Лодочник доверил ему монеты и поручение.

– А может, он потом сходит? После потопа.

И кто меня за язык тянул? Мужик глянул в мою сторону так, будто я вздумал учить его делать детей. Типа смотри на меня и учись, расплатишься после сеанса.

Вот до чего доводит жалость!

Ну был у сыночка вид, словно он навсегда с папашей прощается. Так это их семейные разборки. Мне за каким в них соваться? Сунулся. Тогда получи веслом. Для поддержания разговора и просветления мозгов. Еще и «спасибо» скажи, что всего раз…

Ну до веслобития дело не дошло. Все-таки мужик не настолько устал от жизни. Но кулаки у него так чесались, аж косточки побелели.

Крант тихо и ненавязчиво прорычал что-то успокаивающее.

Помогло.

– Когда море приходило мыть улицы, мой отец всегда отправлял одного сына в Средний город. Отец моего отца тоже отправлял одного. И его отец…

– Почему?

Я не ожидал, что лодочник ответит. И разговора с ним тоже. Вот и спросил. От удивления.

– Море может помыть крыши в Нижнем городе.

Вот и весь ответ.

– А в Среднем?

– В Среднем нет.

Поговорили, называется. Собеседник из лодочника тот еще. Хорошо хоть гребец конкретный.

Если б он еще дорогу знал – цены б ему не было!

Ну ладно, я дорогу не знаю. Не местный. И по нужной улице ни разу не ходил, но лодочник… Оказалось, что про «Солнечного поала» он даже не слышал. А паланкидер утопал со своими несунами, как только я в лодку забрался. И другого поблизости не наблюдалось.

Когда-то я слышал наставление для особо верующих. Всего уж и не помню, но кое-чего было аккурат в тему. «Стучите, и вам откроют, спросите, и вам ответят…»

Вот я и спросил.

Остановились у одного дома, на крыше которого человек двенадцать наблюдали за приливом. Где нужный мне кабак, никто точно не знал. Но направление указали. И за то спасибо.

Еще пара остановок, уточнений, и мы прибыли по назначению.

Ну почти.

Кабак назывался «Пьяный поал».

С крыши на нас глазели человек тридцать. А может, и больше. В основном неслабые мужики. Почти трезвые. Или протрезвевшие. Женщин всего пять. И трое детей. Один из которых сидел на краю крыши и болтал ногами. А вода почти доставала до его ног.

Сказать, что нам удивились, значит ничего не сказать. На нас пялились очень уж недоверчиво. Типа такого быть не может, а оно почему-то есть. А я смотрел на пацаненка, что собрался помыть ноги, не слезая с крыши, и думал: есть ли у его мамаши глаза? И мозги. Или у нее детенышей – девать некуда? Типа пусть тонет – одним ртом меньше.

Спросил.

Не мамашу. Мальца. Всего лишь направление у него спросил. Пацан ответил. Но как\ Он стал подробно рассказывать, мимо каких домов надо проплывать, кто их хозяева и даже выдал краткую характеристику пацанятам, живущим в них. За одну минуту я получил столько информации, хоть ешь ее чем хошь. Уже после третьего поворота и четвертого дома у меня начали плавиться мозги. А после пятого я понял, что без проводника не обойтись. Вот только отпустит ли мальца мамаша?..

Оказалось, просить разрешение ребенку не у кого. Тоже не местный. В смысле, зашел в гости, заигрался, а когда все началось, домой уже не успел. Спасибо, добрые люди на крышу пустили. Нашли место для приблудыша.

Короче, покататься со мной малец согласился. Но сразу предупредил, что платить ему нечем. Вот если я дам ему чего-то за работу, то он мне это «чего-то» вернет. Остальное отец его заплатит, если «уважаемый пожелает подняться еще выше…» Или пацан сам отработает. Потом, после отлива.

На том и договорились.

Перед самым отплытием со мной мужик какой-то захотел пообщаться. Солидной такой наружности. Не иначе как хозяин этого кабака. Слышал он мой разговор с мальцом. Мы, понятное дело, не шептались. Но и не орали, как в лесу. Просто слух у мужика хороший. И интерес к разговору имелся. Сыны его тоже дорогу к «Солнечному поалу» знают. И заплатить за проезд могут. Прям здесь и сразу. Так, может, я того… еще одного «проводника» возьму? Нет, возвращать сына не надо. Пусть на крыше «Солнечного» побудет. Сам потом придет. По сухим улицам. Места в лодке мало? Так и сын небольшой. А сегодня и не обедал еще.

Любопытно мне стало, сколько детенышей у мужика? Не похож он на того, кто часто просит. Скорее уж наоборот, просят у него и часто. А он может дать, а может и послать. Или дать по шее. Детенышей у мужика четверо оказалось. И все находились на этой крыше. Такие вот дела. Вляпайся я в такое, может, тоже просил бы. И монет не пожалел. За проезд и так…

Вообще-то я везучий. Вместо одного двух поводырей получил. И деньги меня любят. Две монеты потратил – три заработал. На ровном месте можно сказать. Или на крыше. Лодочник даже в лице поменялся, когда такое увидел. Наверно, он за эти монеты весь день вкалывает. Вместе с сынами. А может, и больше.

Кстати, сыновья его в соседней лодке устроились. Тихо сидят, не отсвечивают, папу любимого ждут. Когда он наработается и домой захочет. Лодка не такая новая, как моя, но крепкая. И свободные места в ней есть. Намекаю лодочнику, может, еще кто-то покататься хочет. Не только за «спасибо». Мол, спроси, разрешаю.

– Такое только боги разрешить могут, – заявляет мне этот Мазай.

Блин, какие люди упрямые иногда бывают! И пугливые. От своей выгоды отворачиваются, только б новый шаг не делать.

– Да выдали тебе разрешение. Вы-да-ли! И сообщение отправили. А ты не понял. Вот меня и прислали растолковать.

– Почему тебя?

Не прикалывается мужик, на полном серьезе спрашивает. Интересно ему, блин!

– Работа у меня такая. Особо непонятливым понятно объяснять. Думаешь, тем, что наверху, приятно смотреть, как здесь кто-то тонет?

– Не знаю.

– А я знаю. Неприятно. Так что работа теперь твоя – снимать утопающих с крыш.

108
{"b":"299","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Эрхегорд. Сумеречный город
Смертельный способ выйти замуж
Каменная подстилка (сборник)
Изумрудный атлас. Книга расплаты
Вакансия для призрака
Соглядатай
Последний Фронтир. Том 1. Путь Воина
Маленькая книга BIG похудения
Энциклопедия специй. От аниса до шалфея