1
2
3
...
86
87
88
...
138

– Ты и колдун, как два молодых ми-ту, что бегут по неспящим камням. Но вдвоем нельзя бежать по одной горе, а вы…

– А мы бежим, так?

– Да. – Старик сжал камешки в кулаке, посмотрел на меня Не в глаза. На рот или подбородок. – Вы бежите вдвоем.

– Ну и кто у кого сидит на шее?

– Ты опять задал вопрос, до которого я не додумался.

– А ты знаешь другой способ, как идти вдвоем там, где может пройти только один?

– Нет. И твоего способа я не знал.

– Теперь знаешь.

– Тебя не зря называют Многомудрым.

– Да было бы из-за чего!..

– Вот и я не знаю, из-за чего вы идете вдвоем. А мог бы догадаться. Мой Наставник был самым умным из всех шаманов, кто жил и живет. А я…

– Может, и догадаешься еще. Ты знаешь, куда мы идем?

– Караван или?..

– Или.

– А вы разве не вместе?

– Сначала вместе, а потом…

– Этого я не знал. – Шаман убрал камешки и сложил руки на коленях. – Я слушаю тебя, Многомудрый.

Не так уж много сказок я запомнил, что наплел рыжий. Но канву ухватил. И название заковыристое тоже.

Я говорил, а старик задумчиво кивал. Я замолчал, шаман продолжал кивать. Наверно, своим мыслям. Или бабочке, что опять наматывала круги возле цветка.

– Значит, вот куда он идет. В Храм Многоликого. Интере-эсно-о…

Шаман напомнил мне Пал Нилыча, когда тот стоял над сложным больным. Он тогда медитативно мурлыкал и даже облизывался. И тоже частенько повторял это словечко. И звучало оно у него точно так же: «Интере-эсно-о…»

– А ты был там? – спросил я, когда понял, что продолжения дождусь не скоро.

– Нет. Только слышал о Храме.

– Пургу рыжий нам гнал или есть там сокровища?

– Сокровища там есть. Но каждый найдет там то, что нужно только ему.

Шаман все еще пребывал в мечтательной задумчивости.

– Как это «только ему»?..

– Это слова моего Наставника. Еще он говорил, что многие входили в Храм Асгара, но мало кто вышел.

– Да?

– Есть такие сны, из которых не хочется возвращаться.

– А это еще к чему?

– Это тоже сказал Наставник. Когда рассказывал о Храме и Асгаре.

– Ну и за каким сокровищем идет наш Многохитрый?

– Скажи, Многомудрый, что не нужно тебе?

– Власть, – сначала брякнул, а потом подумал. Да я список могу предоставить того, чего мне не нужно! Какого ж это слово на первое место выскочило?

– Вот ты и ответил, зачем он идет.

– Ну и в какой коробочке с голубой тесемочкой он найдет эту власть? Или ему на этом самом блюдечке ее и поднесут?

– Скажи, Многодобрый, что ты знаешь об Асгаре?

– Ничего не знаю.

– Если хочешь, я расскажу тебе.

– Давай, рассказывай.

Опять цокали камешки в руке шамана, а я слушал, закрыв глаза, и жалел об одном: нет у меня диктофона, чтоб записать этот рассказ. Вот кому надо было идти в сказочники! Или в песнопевцы. Деда-песнопевца напомнил мне шаман. Того, с аукциона. Говорит вроде как для себя, к тому ж ерунду какую-то, а слушаешь и перебивать не хочется.

Потом, когда он ушел, я записал рассказ. Как смог. Сначала записал, а потом жрать пошел. Пока меня на сон после этой трапезы не растащило. Или облом великий не придавил. Типа отложим работу на потом, а потом положим на нее и забьем.

Храм Асгара не похож на все остальные. Даже тот, кто дошел до него, не уверен, что пришел куда надо. Хоть и по карте двигался, и с проводником. До самого последнего шага он не может быть уверен. Пока внутрь не зайдет. Снаружи-то ничего особенного: ни колонн со ступенями, ни башен с куполами. Что-то низкое, неприметное. А вот внутри…

Кое-кто из моих знакомых такие же избушки себе построил. Три на четыре. Три метра над землей и четыре этажа под землей. Домик для скромного и стеснительного. Что не любит лишних вопросов и любопытных взглядов.

То, что снаружи Храм Асгара выглядит не очень, это все по бывавшие в нем говорят в один голос. А вот какой Храм внутри… тут сколько рассказчиков, столько и версий. И наставник нынешнего шамана считал, что все они верны. Мол, Храм Асгара Многоликого иным и быть не может, чтобы дать каждому его мечту.

А вот чем платят за ее исполнение, шаман не знает. И Наставник его не ведал. Или не сказал.

Короче, понял я, что самому надо идти и смотреть, если хочу чего-то понять. Вот только надо ли оно мне?.. Идти… смотреть. Потом же понимать придется. Может, ну его все? Пока не поздно. Жил же я как-то без этого Храма-сарая. И про Асгара не слышал – и не страдал.

Сам же Асгар Многоликий то еще чудо-юдо. Под разными личинами он приходит в этот мир. И даже не просто приходит, а является. И не сразу весь, а частями. По одной за раз. Но всегда какой-нибудь костью. Реально, самой обычной: зубом, там, черепушкой, позвонком или ребром. В этом мире хватало и хватает любителей таких сувениров. Весь прикол в том, что кость эта спит долгое время и может сменить нескольких хозяев, пока не проснется. Вот тогда и возникают проблемы. Проснувшись, кость расти начинает. А уж если растет, то и ням-ням ей надо. Может и хозяина своего снямать. У каждой такой костомахи имелся хозяин. Сначала. Вот когда он испугается косточки, что растет не по дням, а по часам, тогда из хозяина он в корм превращается. А схарчит Асгар человека и дальше начинает людей жрать. И чем больше, тем крупнее становится. Говорят, выше дома вырастал, выше городской стены…

А в последний раз он таким здоровым стал, что земля под ним дрожала. В смысле, когда шел.

Чтобы остановить такую зверюгу, толпу колдунов пришлось собирать. И асгароборцев. И то совсем непросто удалось справиться с проблемой. Потому как большая она и невидимая. Реально. Асгара этого не может разглядеть обычный человек. Только сильный колдун, шаман и еще кое-кто. И то не каждый день или каждую ночь. Тут ритуал особый требуется. В подходящее время проведенный. Когда звезды и луны как-то по-особому светят и стоят.

Или висят? Не знаю, каким точно словом пользуются местные астрономы.

А чтоб аборигены жизнь медом не считали, Асгар этот сильно живучим бывает. Куда там нашим динозаврам! Те сами вымерли, а этого убивать надо. Как-то. Или гнать. Как тараканов. К соседям. И все щели заделывать, чтоб обратно не вернулись.

Короче, нормальная такая задачка. На раз плюнуть. Хорошо, что мне ее не надо решать.

Опыт показал, что Асгара лучше бы изгнать из мира. В космос. Или еще куда. А убивать – только зря тратить время и силы. Все равно что течь в плотине тампоном затыкать. Асгар умеет притворяться мертвым. Поди найди косточку в груде останков. Ту самую, из которой вырастет потом новый Зверь. А какой-нибудь лох обязательно отыщет. Потом. Когда так называемые победители Асгара утопают куда подальше. И все опять начнется сначала.

Но изгнать Асгара не получалось пока ни у кого. Все знают, что «…хорошо бы и надо бы…», но доходит дело до дела и… старым дедовским способом: с помощью кувалды и какой-то матери…

Существует, правда, легенда, что один крутой колдун изгонит-таки Асгара. При этом «…раздерет он ткань Мира, и камни закричат от страха. А услышавшие этот крик проклянут колдуна и семьдесят семь поколений его потомков». Но до этого знаменательного события семь или восемь сотен Приходов.

А может, и не будет никакого Изгнания. Может, привиделось все укуренному до белой горячки придурку. А другой такой же провидцем его посчитал, а бред его – предсказанием. И растрепал, где только смог. Еще и от себя, наверно, чего-то добавил. Чтоб красивше было. (А то я не знаю, как делаются «надежные сведения из компетентных источников».)

Хотя мне глубоко фиолетово, что случится через тыщу лет. Я столько не проживу. Надеюсь. С таким умением находить себе неприятности я и до следующего сезона могу не дотянуть. А если еще посижу немного, то и ужин пропущу, как и обед. Так что хватит портить глаза и бумагу, пора подумать о полной миске…

16
87
{"b":"299","o":1}