ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Дзен-камера. Шесть уроков творческого развития и осознанности
Голос рода
Гончие Лилит
Главная тайна Библии. Смерть и жизнь после смерти в христианстве
Соблазн
Тиргартен
Bella Figura, или Итальянская философия счастья. Как я переехала в Италию, ощутила вкус жизни и влюбилась
Луч света в тёмной комнате
Главные блюда зимы. Рождественские истории и рецепты
A
A

84

Картер не мог вымолвить ни слова от волнения. Сотрудник министерства и Лако стояли рядом.

– Чудесно, – прошептал Лако.

– Хорошо бы пригласить гостей и устроить пресс-конференцию! – заявил чиновник.

– Как угодно, – пробормотал Картер, все еще находясь под впечатлением.

– Перед тем как созывать пресс-конференцию, следовало бы пригласить в гробницу жен наших сотрудников, – заметил Каллендер.

– Вы совершенно правы, – поддержал его Картер.

– Проще простого, – пожал плечами чиновник. – Я испрошу у министра разрешения.

– Прекрасно! – Лако все еще витал в облаках. Картер спустился в гробницу якобы для того, чтобы проверить, хорошо ли натянуты тросы. На самом деле ему очень хотелось побыть наедине с Тутанхамоном.

* * *

День выдался великолепным, дышалось легко. У входа в гробницу собрались археологи с супругами.

Все ликовали и поздравляли Картера. Ведь именно благодаря ему они стали свидетелями великого археологического открытия!

Гургар первым увидел почтальона.

– Срочный пакет для мистера Картера!

Лако писал, что министр общественных работ не разрешает пускать в гробницу женщин и что его решение обсуждению не подлежит. Дамы могут быть допущены в гробницу только с письменного разрешения Управления раскопками и древностями.

Картер сжал кулаки.

– Министр не разрешает вашим женам посетить гробницу!

Поднялся гвалт. Картер немедленно сочинил открытое письмо, гласившее, что оскорбительное поведение властей вынуждает исследовательскую группу прервать работу и закрыть гробницу. Он стремительно подошел к гробнице Сети II и запер ее на стальную решетку. Затем запер решетку, преграждавшую вход в гробницу Тутанхамона, положил ключи в карман, сел на ослика и поскакал на пристань. Говарда буквально трясло от ярости. Сойдя с парома, он окликнул извозчика и приказал ехать к «Винтер Паласу». Войдя в гостиницу, археолог прикрепил письмо к доске объявлений, мимо которой проходили сотни туристов и богатых египтян.

Через пару часов все уже знали о скандале. Картер снова оказался в центре всеобщего внимания.

* * *

Но Говард не унимался и телеграфировал премьер-министру. Он даже подумывал о том, чтобы обратиться в суд.

– И мы выиграем дело, Эва!

– А знаете, что вас все осуждают? – спросила девушка.

– Мне плевать.

– Поверить не могу! – воскликнул Картер, получив от Заглула ответ. – Мало того, что он все отрицает, так он еще и пишет, что гробница не моя и что я не имею права прекращать работу!

Леди Эвелина выхватила письмо:

– Смотрите, здесь написано, что вы совершили великое открытие!

– Это ничего не значит. Зато правда на моей стороне.

* * *

Лако с удовлетворением просмотрел свежий выпуск газет. За Картера вступились только в «Таймс». В остальных изданиях его обвиняли в мании величия, неврастении и державных амбициях и призывали отстранить скандалиста от работы. Он якобы позорил профессию археолога и ставил изучение гробницы под угрозу!

Лако торжествовал. Картер оказался неуклюжим простаком! Не выдержав придирок, он сорвался и предстал в глазах общественности чуть ли не бандитом. Теперь следовало его добить!

* * *

Говарду казалось, что его затягивает в какой-то водоворот. Ему приносило облегчение только общество леди Эвелины.

– Презренные политиканы! – воскликнул он. – Предатели и подлые лжецы!

– Вы только сейчас это заметили?

Они сидели в штаб-квартире под охраной Гургара и его доверенных людей. Пришлось прибегнуть к их помощи – какие-то люди пытались напасть на Говарда.

Картер чуть не запил. Если бы не Эвелина…

– Все как-то сразу навалилось, – оправдывался он. – Смерть графа, потом еще все эти неприятности…

– Не сдавайтесь, Говард! Иначе Лако надругается над памятью отца. – Эвелина держалась твердо и спокойно.

– Я буду биться, Эва! До конца. Обещаю!

* * *

Картер устроил совет. Все сошлись во мнении, что министр и Лако перегибают палку, пытаясь запугать ученых.

Убедившись, что коллеги на его стороне, Картер воспрял духом и твердо решил не идти ни на какие уступки.

Однажды утром Говард, к своему изумлению, обнаружил перед гробницей Тутанхамона усиленную охрану. Путь ему преградил офицер:

– Закрыто!

– Я – Говард Картер!

– Предъявите пропуск!

– Мне никакой пропуск не нужен!

– Гробницы Тутанхамона и Сети II закрыты! Приказ никого не пускать.

– Вы что, смеетесь надо мной?

– Полегче, мистер. Не то я применю силу.

85

Картер заперся в штаб-квартире. Он ничего не ел и не пил: кусок не лез в горло, Через два дня Эвелина заставила его проглотить горсть отварного риса и выпить чашку чая. Картер перечитывал статью из «Сатедей ревью». В ней говорилось о тросах, поддерживавших крышку саркофага. Если они лопнут, гранитная плита рухнет и повредит саркофаг.

– Надо что-то предпринять, и немедленно! – воскликнул он в отчаянии.

– Вас не пустят!

– Думаете, министр получил мою жалобу?

– Конечно, получил, но не ответил.

– Что же мне делать, Эва? Меня хотят погубить и навредить Тутанхамону!

– Ждать и молиться. Тросы выдержат!

Эвелине Говард верил. Она не лгала.

* * *

Через неделю после официального закрытия гробницы настроение общественности изменилось. Нового археолога до сих пор не назначили, а саркофаг тем временем мог пострадать.

Особенно муссировали эту тему в «Таймс». Местные репортеры тоже призадумались. Вдруг Картер все-таки не злодей, а жертва?

Леди Эвелина посоветовала дать интервью местному репортеру. Картер побрился, подравнял усы и аккуратно повязал традиционный галстук-бабочку. Он хотел выглядеть более уверенно.

– Готовы ли вы признать свои ошибки, мистер Картер? – спросил репортер.

– Моей единственной ошибкой была вера в справедливость!

– Вы по-прежнему вините министерство?

– Министр лжет, делая из меня врага египетского народа! Египет стал моей родиной, однако я не буду пускать в гробницу посетителей, пока не завершу свою работу!

– Я не ослышался? Вы сказали, что министр – лжец?

– Вот именно!

– Чего вы добиваетесь?

– Возможности работать! Никто, кроме меня и моих помощников, не уполномочен исследовать гробницу Тутанхамона.

* * *

Дочитав интервью с Картером, Лако умолк и аккуратно сложил газету. Он присутствовал на заседании Совета министров.

Поднялся шум. Министр общественных работ воскликнул, что, оскорбив его, этот англичанин унизил весь его народ! В поддержку археолога не прозвучало ни одного голоса.

– Считаете ли вы, что, самовольно закрыв гробницу Тутанхамона, Говард Картер нарушил свои договорные обязательства и наплевал на научный долг? – изрек Заглул.

Министры закивали.

– Одобряете ли вы действия мистера Лако и возглавляемого им Управления раскопками и древностями?

Ответ также был положительным.

– Ввиду вышеизложенного постановляю запретить Говарду Картеру вести археологические изыскания в гробнице Тутанхамона. Отныне это дело государства!

* * *

Прочитав сводку официальных новостей, Картер обомлел. Казалось, дальше уже некуда! Заглул утверждал, что действовал с намерением поскорее открыть египетскому народу доступ в гробницу Тутанхамона!

Коллеги Говарда не знали, что и сказать. Чудесное открытие археолога должно было погибнуть из-за интриг бездушных чиновников и политиканов! Однако сам он не сдавался.

– Англия нас не оставит! – говорил он.

– Думаете пожаловаться английскому посланнику? – осведомился Бертон.

– Нет, – подала голос леди Эвелина. – Он недолюбливал отца и вряд ли станет рисковать теперь своей карьерой. Вмешаться – значило бы в открытую противопоставить себя египетским властям!

69
{"b":"30832","o":1}