ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Бина прилегла, но заснуть не могла. С тех пор как в ее жилах текла часть крови ее повелителя, ей хватало самого краткого сна. Она лежала и слушала доносящийся снизу рев, который словно гипнотизировал ее тем, что его безудержная мощь не знала усталости.

Провозвестник открыл большой сундук и вынул оттуда два браслета, украшенных кошачьими когтями.

– Надень-ка это на свои лодыжки, – приказал он.

Она очень медленно исполнила приказание.

– Вот ты больше и не походишь на простых женщин, – произнес Провозвестник. – Скоро наступит твой черед действовать.

Бит поклонилась.

Наконец встало солнце. Прошел еще час, и жара стала изматывающей.

Внезапно Бешеный со всех ног бросился к Провозвестнику.

– Господин, нубийцы! Там! Десятки нубийцев!

– Я ждал их.

– У них угрожающий вид!

– Я поговорю с ними.

Пока Кривая Глотка и его головорезы готовились к схватке, Провозвестник отправился навстречу отряду племени, состоявшему из сотни черных воинов, одетых в схенти из шкур леопардов. На их шеях висели бусы из цветных ракушек, уши украшали тяжелые круглые серьги из слоновой кости, щеки были изрезаны ножами. Воины потрясали дротиками.

– Пусть вперед выйдет ваш вождь, – потребовал Провозвестник.

От группы отделился высокий худой человек мужественного и сурового вида, чья шевелюра была украшена двумя перьями.

– Ты говоришь на нашем языке? – удивился он речи Провозвестника.

– Я говорю на всех языках.

– Кто ты?

– Я – Провозвестник.

– И что ты возвещаешь?

– Я пришел вас освободить от власти египтян. Уже долгие годы вас угнетает фараон. Он убивает ваших воинов, отбирает принадлежащие вам богатства и заставляет вас жить в нищете. Я знаю, как погубить его.

Вождь приказал своим воинам опустить дротики. Со своей стороны Кривая Глотка поступил таким же образом.

– Ты знаешь Нубию?

– Огонь этой земли – мой союзник.

– Ты волшебник?

– Чудовища пустыни покоряются мне.

– Но нубийские колдуны – самые могущественные!

– Они разобщены, и это делает их усилия неэффективными. Разве вместо того, чтобы тратить усилия на бесполезное противостояние, не лучше объединиться и вместе сражаться с настоящим врагом?! Ведь Сесострис – достойный противник!

– Ты уже рассмотрел вблизи крепость Бухен, возвышающуюся над порогами? Она является границей территории, которую контролируют египтяне. Если мы нападем на нее, то на нас обрушатся чудовищные репрессии!

– Я не знал, что нубийцы такие пугливые.

Губы вождя племени задрожали от едва сдерживаемого негодования.

– Либо ты подчинишься мне и, став на колени, будешь умолять о пощаде, либо я размозжу тебе голову!

– Нет, это ты станешь на колени и подчинишься мне!

Нубиец поднял над головой дротик.

Но прежде чем тот коснулся головы Провозвестника, когти сокола впились ему в руку и заставили выпустить смертельное орудие. Вслед за этим клюв хищника в одно мгновение лишил нубийца зрения.

Черные воины не верили своим глазам.

Умирающий корчился на земле.

– Покоритесь мне, – спокойным голосом приказал Провозвестник. – Иначе вы все погибнете как подлые трусы.

Некоторые колебались, другие яростно жаждали отмщения. Атмосфера накалилась до предела.

– Отомстим убийце нашего вождя! – проревел один из обреченных.

– Пусть львица пустыни истребит неверных! – приказал Провозвестник.

Неслыханный вопль поразил слух нубийцев. Остолбенев, смотрели они на хищницу невиданно огромных размеров. Та бросилась на них…

Грызя, разрывая когтями, топча лапами, она проливала потоки крови…

Никто из воинов не уцелел, избежав общей печальной участи.

Из сундука Провозвестник достал царскую бирюзу, подставил ее солнечному свету, а потом направил отраженный ею луч на Истребительницу.

Почти тотчас же она успокоилась…

Гнетущая тишина повисла над жертвами львиной ярости…

Прекрасная надменная Бина снова встала слева от своего хозяина. На ее лбу застыли капли крови, которые Провозвестник стер полой своей шерстяной туники…

– Другие племена отреагируют незамедлительно, – высказал свое мнение Кривая Глотка.

– Надеюсь.

– Сумеем ли мы от них отбиться?

– Мы их убедим, мой друг.

Но со стороны пустыни шли в сторону лагеря Провозвестника не воины, вооруженные копьями и дротиками… Шли с десяток дряхлых нубийцев, тела которых были сплошь увешаны амулетами. Во главе шел старик с очень черной кожей и седыми волосами. У него в руках была палка, передвигался он с большим трудом.

– И это все, что они нашли нам отправить! – развеселился Кривая Глотка.

– Нет войска опаснее, – остановил его Провозвестник.

– И что эти старички могут нам сделать? В чем их сила?

– Только не бросай им вызов, они тебя испепелят. Это – лучшие нубийские колдуны. Они способны навести самые страшные чары!

Древний старик обратился к Провозвестнику.

– Это ты истребил племя сыновей гиены?

– Я был вынужден наказать банду заносчивых наглецов.

– Ты используешь силы тьмы?

– Я, Провозвестник, использую все формы власти. Моя цель – убить фараона Сесостриса.

Нубиец покачал головой.

– У каждого из нас довольно власти над миром. И все же нам не удалось избавиться от угнетателя.

Провозвестник снисходительно улыбнулся.

– Вы уединились в своем забытом богами уголке! А я распространю новую веру по всему свету. И вы поможете мне выпустить на волю ту жестокость, которая кроется в недрах этой земли. Огонь этой земли испепелит Египет!

– Никто из нас не рискнет спровоцировать это.

– Ты и тебе подобные – вы спите, потому что вы боитесь фараона! Я пришел разбудить вас!

В ярости старик ударил своей палкой в землю.

– Уж не выпустил ли ты на волю Истребительницу?

– Да, львица мне служит.

– Похвальба! Никому не под силу смирить ее гнев!

– Ну, если у тебя в руках царская бирюза…

– Забавные сказки!

– Ты хочешь ее увидеть?

– Ты еще смеешься надо мной!

Провозвестник достал свое сокровище и показал главному нубийскому колдуну.

Старик долго рассматривал огромную бирюзу, отбрасывавшую сине-зеленые отблески.

– Значит, это не сказки…

– Покоритесь заповеданному богом, покоритесь мне. Если вы этого не сделаете, вас поразит Истребительница!

– Сначала скажи, что ты пришел на самом деле искать на этой земле.

– Я неустанно повторяю вам: я пришел освободить вас от тирана! Но сначала вы должны обратиться в мою веру и стать моими учениками. Потом вы объедините свои колдовские усилия с моими, и вместе мы спровоцируем катаклизм такой силы, что Египет от него не оправится!

– Но Египет непоколебим!

– Я уже нанес ему глубокие раны в Сирийской Палестине и еще глубже – в самом сердце, в его столице Мемфисе…

Старик удивился.

– В самом Мемфисе? И ты посмел?

– Вас парализует Сесострис. Но сейчас он и его народ живут в постоянном страхе. И их страдания будут все усугубляться!

– Разве этот царь – не колосс, обладающий гигантской силой?

– Это верно, – согласился Провозвестник. – Поэтому было бы глупо и бесполезно идти на него в лобовую атаку. Моя агентурная сеть действует исподтишка, втайне, в тени. Ее не может настичь стража, не может изловить и погубить армия. Они вредят, но не могут застать моих людей врасплох. Благодаря же нубийцам и этому водовороту стихии я нанесу Сесострису удар неслыханной силы.

Старик посмотрел на Провозвестника изменившимся взором. Тот говорил удивительно спокойно, словно ничто не могло помешать исполнить его чудовищные планы.

– С тех пор как первый из Сесострисов выстроил здесь крепость Бухен, – напомнил нубиец, – Египет позволяет нам жить мирно. Его армия не переходит этой границы, и наши племена сами делят свою власть.

– Но скоро фараон перейдет границу и наводнит солдатами этот край. Посеяв ужас среди ханаанеев, победитель опустошит Нубию. Вам остался только один шанс. Вы поможете мне выпустить на волю воды, которые преградят дорогу фараону и помешают ему сделать это.

39
{"b":"30836","o":1}