ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Видеть самому и оставаться незаметным для окружающих, передвигать по своему усмотрению фигуру за фигурой, знать о людях все – их мнение, их самые тайные привычки! Ткать паутину, манипулируя своими марионетками! Это опьяняло его сильнее самого крепкого вина…

Ливанцу претили счастье и покой. Он в полной мере осознавал свою роль – роль плесени, разъедающей столицу Египта изнутри…

В тот момент, когда он тешил себя пирожными, слуга сообщил, что его хочет видеть водонос.

– Ну, какие новости?

– Во дворце неспокойно. Элефантина разрушена ужасным наводнением. Скоро зальет весь Египет! Недели через две, не позже, вода будет в Мемфисе!

– Фараон погиб?

– Это неизвестно, но жертв скорее всего очень много. Вот послание от Медеса, но ему уже много времени.

Зашифрованный текст…

В письме сообщалось о невероятном возвращении Икера и предупреждалось о главном – разрушительном наводнении.

План Провозвестника продолжал неумолимо осуществляться. В Нубии ему удалось спровоцировать катаклизм и перебить хребет врагу еще до прямой атаки. Паника незамедлительно охватит вскоре всех жителей Мемфиса…

А вот и ясные указания: ливанец должен оживить свою сеть, добавив смятения и страхов, и тем подготовить вторжение в столицу.

Царице удалось немного успокоить придворных, оказавшихся во власти тревожных слухов.

– Прекратите вести себя, как пугливые газели, – потребовала она от собравшихся по ее приказу высших чиновников государства. – Боги Обеих Земель благосклонны к нам. И, слава им, Обе Земли еще управляются, визирь осуществляет свои функции, а я – свои.

– Великая Царица, – с беспокойством спросил управляющий главным архивом, – фараон Сесострис погиб?

– Разумеется, нет.

– Но ведь у вас нет никаких доказательств того, что он выжил во время этой катастрофы!

– В течение нескольких дней река не будет судоходна, но затем мы получим точные сведения.

– Но утонули все жители Элефантины! Вскоре и нас постигнет та же участь!

– Поток еще не достиг Фив, и визирь предпринимает все необходимые меры. Плотины и заграждения будут укреплены вовремя.

– Разве этих мер достаточно?

– Откуда такое недоверие? – вмешался Кхнум-Хотеп. – Трон живущих не колеблется, закон Маат действует.

– Каждый обязан оставаться на своем посту, – приказала царица. – Как только у меня появятся дополнительные сведения, я соберу всех снова.

После этого немедленно был созван малый совет.

– Какие вести с Абидоса? – спросила царица у Сенанкха.

– Состояние Древа Жизни такое же, как и прежде, Великая Царица.

– Спокойно ли в Мемфисе, Собек?

– Спокойствие только внешнее, Великая Царица! Масштабы катастрофы вызовут пробуждение дремлющей вражеской сети. Но мои люди наготове.

– Сенанкх, как обстоит дело с резервом пищевых продуктов?

– Запасов хватит на два года голода.

– Преувеличивать здесь не нужно, мы должны знать всю правду, без прикрас, -сказал Кхнум-Хотеп. -Такой подъем воды в основе своей не имеет ничего природного. Только демон, желающий погубить акацию, мог так усугубить сложность ситуации и разрушить часть страны. Почти целиком личный состав нашей армии был расквартирован в Элефантине и, может быть, погиб. В этом случае наша защита – только Абидос!

– Другими словами, -подвел итог сказанному Сенанкх, – Мемфис становится сейчас легкой добычей…

– Вы забываете о моих стражниках! – гневно вскричал Собек.

– Несмотря на свою храбрость, они не смогут остановить яростный натиск нубийских воинов, – с сожалением произнес визирь. – Собственно, их нашествие – давняя наша угроза. Мы считали, что сдерживаем нубийцев с помощью крепостей, построенных между первыми и вторыми порогами. Но теперь их количества будет недостаточно. И враг это, к несчастью, понял.

– Сесострис не погиб, – уверенно произнесла царица. – Я чувствую, что он жив.

– Кто следующий? – крикнул бродячий цирюльник.

Из очереди вышел грузный мужчина и сел на трехногий табурет.

– Очень коротко на шее и открыть уши.

– А усы?

– Свести на нет.

– Тебе нравится лето в Мемфисе?

– Я предпочитаю весну в Бубастисе.

Обменявшись условленными фразами, которые сразу установили их отношения друг с другом, оба ливийца, являющиеся членами подпольной сети ливанца, могли говорить друг с другом с полным доверием. Ожидавшие своей очереди будущие клиенты сидели довольно далеко, болтали или играли в кости.

– Выходим из спячки, – объявил цирюльник.

– Еще один корабль с товарами?

– Нет, прямое действие.

– Новое нападение на дворец?

– Это пока невозможно, Собек не даст поймать себя дважды. Вот уже несколько недель мы тщетно изучаем размещение стражи. Пока никаких просчетов не заметили.

– Тогда в чем же будет наша задача?

– Разлив нанесет столице серьезный ущерб. Каждый житель будет мобилизован на укрепление плотин. Даже стражники. Если ситуация окажется благоприятной, то Провозвестник приведет свои нубийские войска сюда. Нам нужно дезорганизовать городскую стражу.

– Это как же?

– Очень просто: лишив горожан какой-либо надежды на безопасность.

– Прекрасный план, – признал террорист. – Но мне хотелось бы узнать поподробнее.

– Мы нападем на стражников.

– Ты с ума сошел!

– Это приказ начальника.

– Тогда это он сошел с ума!

– Как раз наоборот! Собек не ожидает такого наглого удара. Его это унизит, может быть, даже спровоцирует его отставку. И тогда весь город почувствует себя беззащитным!

– Но стражники сумеют себя защитить!

– Если мы хорошо подготовим свое нападение, то у них на это не останется времени. И вот еще что важно: живых не оставлять!

– Вообще-то, слишком рискованно.

– Я уже приглядел караулку, которая расположена на самом виду. Это в северном пригороде. Там всего с десяток стражников. Из них двое – бумагомараки и четыре старика. Ранним утром, до того, как их придут сменять, они подустанут и будут мечтать только о завтраке…

– Ну, если взглянуть на вещи так…

– Если нам удастся наша операция, то стражники сами будут трепетать перед нами!

32

Икер следил за установкой царского ложа на флагманском корабле, который поведет военный флот Египта на Нубию. Это был шедевр. Ложе, вырезанное из эбенового дерева, было изящным и простым, лишенным каких-либо сложных украшений, но по своей удивительной прочности могло бы устоять перед любым испытанием. Оно давало отличный отдых царственному колоссу. Матрас был набит сухой коноплей и прикреплен к каркасу двумя ремнями, придающими гибкость всему сооружению. Четыре резные ножки в виде львиных лап гарантировали прочность и к тому же обеспечивали бдительность хищного зверя, которому было поручено охранять сон фараона, как и богу Бесу, вооруженному ножами и готовому прирезать любое дурное сновидение.

Царский Сын уложил вещи царя в сундуки из сикомора и еще раз проверил, все ли на месте. На всякий случай он проверил, достаточно ли крепки сандалии фараона, завязывающиеся на тройной шнурок и прошитые специальным укрепленным швом.

Полк за полком солдаты Несмонту в полном боевом порядке садились на корабли. Следуя за своим знаменосцем, каждый полк строевым маршем проходил перед своим строгим генералом. Писцы интендантства работали вместе с Жергу, и поэтому на кораблях было предусмотрено все необходимое из продовольствия. Были организованы также запасы вооружения: луков, стрел, щитов, метательных копей, пик, кинжалов и коротких мечей.

– Наша армия воплощает собой не только силу, – сказал Несмонту Икеру. – Она является также и одним из выражений мирового порядка, который устанавливает фараон. Поэтому мало кричать слова «любовь, мир, братство», чтобы заставить их уважать. Человек добрым не рождается. Его природные наклонности – это зависть, жестокость и жажда власти. Ведь и боги не ведут борьбу с силами тьмы. Поэтому хозяин Обеих Земель подражает их примеру.

49
{"b":"30836","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Скрипуны
Американские боги
Меган. Принцесса из Голливуда
Инженер. Небесный хищник
Записки невролога. Прощай, Петенька! (сборник)
Необыкновенные приключения Карика и Вали
Главная тайна Библии. Смерть и жизнь после смерти в христианстве
Исцели свою жизнь
Сила воли. Как развить и укрепить