ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

34

– Карта неточная, – констатировал Секари. -Она уводит нас от предполагаемого места заброшенной шахты. Давай повернем на восток.

После уговоров Северный Ветер согласился повернуть. Он шел впереди маленького каравана в двадцать вьючных ослов, везших воду и пищу. Он очень серьезно отнесся к своей новой роли вожака. Ему помогал Кровавый, который постоянно держался настороже.

Тревог было предостаточно. Из-за сильной жары животные и люди пили часто, но понемногу. Пока не дули песчаные ветры, идти было не очень тяжело.

– Перед отъездом, – сказал Икер Секари, – фараон рассказал мне об открытии Исиды: в одном старом документе она нашла сведения о золотом городе. Но, увы, точное описание его местонахождения отсутствует!

– По моим сведениям, здесь был только один рудник, который периодически разрабатывали, а потом забросили из-за того, что жила истощилась.

– А если это ложная информация, подброшенная Провозвестником?

Секари покачал головой.

– Если я не ошибаюсь, то он как раз хочет, чтобы мы ушли от этого места и занимались разными ложными тропами.

– Именно здесь он убил генерала Сепи. Почему, если не потому, что тот был на пути к сокровищу?

Дорогу загромождала огромная куча черных камней.

На них были сделаны грубые рисунки, изображавшие демонов пустыни – крылатых, рогатых, с огромными острыми когтями.

– Давайте повернем! – посоветовал начальник искателей.

– Приближаемся к цели, – заметил Икер. – Даже учитывая неточность нашей карты, рудники не должны находиться дальше, чем на расстоянии одного дня пути.

– Вот уже три года ни один искатель не переходил за эту границу. Тот, кто осмеливался идти дальше, исчезал.

– Мне нужно выполнить поручение.

– Но на нас не рассчитывайте.

– Ведь это прямое неподчинение, -заметил Секари. -Мы на войне, и ты знаешь закон.

– Нас шестеро против вас двоих. Будьте благоразумны!

– Теперь ты еще и угрожаешь!

– Давайте не будем бросать вызов смерти, вернемся в Кубан.

– Ты и твои ребята, идите. Когда вас приговорят, я с удовольствием встану в строй лучников, которым будет дано задание вас расстрелять за трусость и дезертирство.

– Но демоны пустыни – это не шутка! Ты и Царский Сын Икер совершаете непоправимую ошибку.

Послушавшись Северного Ветра, ослы каравана отказались отправиться за дезертирами. Угрозы Кровавого разубедили сомневавшихся. Экспедиция продолжила путь.

– Что ж, к лучшему! Вот мы и освободились. Трусы и подлецы могут провалить даже удачно подготовленную экспедицию.

– А наша экспедиция действительно хорошо подготовлена? – забеспокоился Икер.

– Разве я тебе несколько раз не советовал хорошенько экипироваться?

Царский Сын припомнил предупреждения управителя города Кахуна и Херемсафа, интенданта храма Анубиса, убитого одним из сбиров Провозвестника.

– Чудовища, нарисованные на этих злобных камнях, выслеживают нас, – подтвердил Секари. -Провозвестник плотно накрыл весь регион. Тут надо либо возвращаться, либо когти и клювы этих демонов разорвут нас в клочья. Генерал Сепи не отступил, потому что ему были известны заклинания, которые делают этих чудовищ неагрессивными.

– И тем не менее он погиб!

– Просто эти заклинания были известны и Провозвестнику. Изменив поведение чудовищ, он нейтрализовал заклинания Сепи.

– Стало быть, шансов у нас нет, и мы обречены заранее?

– Я тут кое-что захватил…

Порывшись в одной из кожаных сумок, навьюченных на Северного Ветра, Секари достал две рыболовные сети с плотным и прочным плетением.

– Уж не те ли это сети, которые нужно подвесить между небом и землей, чтобы сохранить от дурных гостей души блуждающих? – спросил писец.

– Сейчас я тебя научу этим пользоваться.

– Они ведь с Абидоса, не правда ли?

– Прекрати болтать попусту. Давай лучше тренироваться! Сначала у Икера получалось не очень ловко, но вскоре он освоил технику бросания сети. И при случае старался использовать и другое оружие – свой нож и палку.

– Я предполагаю, что будут три противника, – сказал Секари. – Двое первых нападут спереди, а третий – сзади.

– Как распределим их между собой?

– Того, кто будет нападать сзади, оставим Кровавому. Он не ведает страха.

– А если врагов будет больше?

– Тогда мы умрем.

– Хорошо, расскажи мне о Золотом Круге Абидоса.

– Говорить о нем излишне. Лучше взгляни, как он действует… Смотри!

Они их заметили. Никогда Икер не видел, чтобы Кровавый так нервничал. Ослы – за исключением Северного Ветра – дрожали.

Атака началась почти сразу же.Откуда ни возьмись возникли пять крылатых чудищ с львиными головами. Одним махом Икер и Секари развернули свои сети. Угодив туда, два из них запутались и не смогли выбраться. Кровавый вонзил свои клыки в шею третьему…

Секари отпрянул как раз в то мгновение, когда когти вонзились ему в лицо. Ловко проскользнув под брюхо чудовища, готовившегося добить Секари, Икер вонзил короткий меч ему в живот и быстро покатился по земле назад, чтобы избежать пасти опьяненного яростью пятого хищника. Успев вскочить на ноги, Царский Сын метнул в него свою палку…

Оружие взлетело к солнцу, и Икер подумал, что промахнулся. Но палка вернулась на такой молниеносной скорости, что размозжила голову грозному чудищу.

Подул легкий ветер и принес с собой песчаное облако…

И вот исчезли следы нападавших, нет ни сетей, ни меча духа хранителя, ни палки…

– Теперь даже не скажешь, что они когда-либо были, – задумчиво произнес Икер.

– Ты лучше посмотри на пасть этой псины! – посоветовал Секари. – Она вся в крови.

Кровавый без устали вилял хвостом. Он знал, что отлично справился со своей задачей, и теперь с радостью принимал поздравления.

– Мое оружие исчезло, словно его никогда и не было! – продолжал удивляться Икер.

– Оно пришло к нам из иного мира, туда и вернулось. Ты получил его ради этого сражения, чтобы пройти через эту дверь. Не будь ты так ловок и смел, мы бы проиграли. Продолжим путь, по которому шел генерал Сепи, он должен быть нами доволен.

Заброшенный рудник оказался совсем близко, а его состояние – в полном порядке. Секари исследовал один из забоев и нашел, что там есть прекрасная жила. Икер отыскал маленькое святилище. На алтаре лежало страусиное яйцо. Он тщетно пытался приподнять его, но не смог. Оно было слишком тяжелое. Ценой немалых усилий им обоим удалось вынести яйцо из часовни.

– Разобьем его, – решил Секари. – По легенде, в нем должны быть сокровища.

В то мгновение, когда Икер поднимал с земли наполовину вросший в песок камень, его ужалил в руку скорпион, который тут же убежал.

Тайный агент фараона Секари прекрасно знал грозящие Икеру симптомы: тошнота, рвота, одышка, лихорадка, остановка дыхания и остановка сердца… Учитывая, что тварь была слишком большая, Икер рисковал умереть в течение суток.

Секари обработал руку раненого бальзамом доктора Гуа и произнес заклинания.

– Исторгни свой яд, боги его примут. Если он жжет, то глаз Сета будет ослеплен. Уползи, исчезни, уйди в небытие!

– Есть ли у меня шанс выжить?

– Если ты станешь задыхаться, то я сделаю тебе надрез на уровне горла.

Северный Ветер и Кровавый стояли рядом с хозяином и нежно лизали ему лицо, покрытое холодным потом.

– Это не обычный скорпион, – догадался Секари. – Это шестое чудовище, которому поручено охранять это сокровище.

Икер уже чувствовал, что задыхается.

– Ты скажешь… Исиде…

И вдруг из поднебесья спустился к ним стервятник в белом оперении. Его оранжевый клюв оканчивался черным пятном. Божественная птица! Он схватил клювом кремень и со всей силы ударил по вершине яйца. Яйцо раскололось на тысячу осколков, и внутри Секари увидел золотые слитки. Вслед за этим огромная птица улетела.

– Это воплощение богини Мут, чье имя означает и «смерть», и «мать». Ты выживешь, Икер!

53
{"b":"30836","o":1}