ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Личный бренд с нуля. Как заполучить признание, популярность, славу, когда ты ничего не знаешь о персональном PR
Вещные истины
Двойной удар по невинности
Женщина глазами мужчины: что мы от вас скрываем
7 навыков высокоэффективных людей. Мощные инструменты развития личности
Я белый медведь
#Лисье зеркало
Создавая бестселлер. Шаг за шагом к захватывающему сюжету, сильной сцене и цельной композиции
Братья и сестры. Как помочь вашим детям жить дружно
A
A

– Но ведь банкир не нуждался в нас?

– А я думаю – напротив: он не хотел поручить такого прекрасного судна грубым китайцам, привыкшим только к своим джонкам; к тому же они не умеют обращаться с паровыми машинами. Словом, все это очень просто и вполне понятно.

– Для тебя, милейший мой Ланжале!

– Наконец, я согласен с тобой, что это плавание имеет важную цель, о которой знают только трое здесь: Саранга, Ли Ванг и Гроляр. Цель эта, как думается мне, имеет близкое отношение к делу Бартеса, которого покойный Фо избрал своим наследником, то есть поставил во главе Общества Джонок.

– Все это известно мне; но каковы интересы Гроляра в этом деле? Всюду, где я его ни встречаю, он вселяет недоверие к себе. Быть может, он вошел в сделку с банкиром: «Я, мол, оставлю в покое Бартеса и его трех китайцев, а ты за это дай мне возможность изловить этих трех молодцов», то есть меня, Пюжоля и Данео. Иначе что ему тут делать? Он не с пустой головой явился сюда!

– Послушай, Порник! – сказал очень серьезно Парижанин. – Я всего два раза видел банкира, но голову даю тебе на отсечение, что он не способен на такой низкий поступок, как предательство! Скорее, он способен принести большие жертвы, чтобы спасти вас от беды! Он знает, до какой степени вы преданы Бартесу, и, скорее всего, он для того пристроил вас сюда, на свою яхту, чтобы отдалить вас от «Бдительного», не упускающего вас из виду. Наконец, вот еще одно доказательство, что ты ошибаешься в твоих подозрениях: ведь Гроляр не знал, что вы здесь находитесь, и когда узнал о вашем присутствии на яхте, а особенно – о твоем, то впал в такой страх и ужас, что мне большого труда стоило ободрить беднягу! Я удивляюсь, что мне раньше не пришла в голову эта мысль, потому что она решительно опровергает все твои опасения и подозрения!

– Хорошо! – заключил Порник, немного поколебленный в своей idee fixe. – Но при первом сомнительном флаге, который замечу на горизонте, я, несмотря на Сарангу, возьму судно в свои руки и начну охоту на зверя! Я уже настолько изучил достоинства этой чудной яхты, что считаю ее способной выдержать самую серьезную схватку с каким угодно опасным врагом.

XVIII

Ловкая политика. – Гроляр не выдержал. – Постепенное открытие тайны. – «Немного глупое» путешествие, но с решающим значением.

Частые разговоры с Порником о цели путешествия, которая не была известна ни ему, ни Ланжале, навели последнего на мысль – выведать эту загадочную цель у Гроляра. Он знал, какой политики держаться ему относительно полицейского сыщика, чтобы расположить его к откровенности.

Он стал избегать разговоров с сыщиком, отвечая ему односложными «да» или «нет» и вообще выказывая ему неудовольствие чем-то, о чем не находил, по-видимому, нужным объясниться с ним. Так он вел себя весь вечер после беседы с Порником и все утро следующего дня до обеда включительно, а после обеда даже не простился со своим «патроном», уходя к себе в каюту.

Для Гроляра это было уже слишком: он любил Ланжале, как любят вообще слабые натуры более сильных людей, на которых в случае опасности всегда могут рассчитывать, и потому непонятное поведение Парижанина обижало его, и он решил во что бы то ни стало объясниться с ним.

Увидев дверь его каюты незапертой, он прямо вошел в нее и застал своего компаньона уже в постели.

– Что это значит, почему ты избегаешь разговоров со мной? – спросил он Ланжале.

– Я? Кто вам это сказал? – отвечал тот с изрядной дозой бесстыдства.

– Да ты же сам, неблагодарный! Ведь ты едва раскрываешь рот, чтобы только поздороваться со мной утром и проститься вечером, не сказав более ни полслова за весь день, несмотря на все мое внимание к тебе.

– Что мне в этом внимании, если нет доверия ко мне?

– Как?! Я тебе не доверяю?! Я, который посвятил тебя во все секреты моей тайной миссии? Я, который смотрит на тебя, как на самого себя?

– Да, хороши ваши секреты, которые всем известны! Последний из матросов на борте «Бдительного» знает то же, что и я. «Догадайся, если можешь» – вот откровенность и доверие маркиза де Сен-Фюрси! Очень просто – я солдат морской пехоты, бежавший к тому же из пенитенциарного заведения, так стоит ли дружить со мной, в особенности, когда нет больше нужды во мне?

– Замолчи, несчастный, замолчи! Ты разрываешь мне сердце на части, говоря таким образом, – мне, который любит тебя, как сына, пойми ты это!

– Оставьте вашу «любовь»! С сегодняшнего вечера вы можете поберечь ее для себя или поискать другого человека, более меня достойного…

– Это удивительно! – воскликнул Гроляр, ничего не понимая. – Скажи мне, по крайней мере, в чем я провинился перед тобой, чтобы я мог исправить то зло, которое невольно причинил тебе?

– Не стоит труда, – ответил Ланжале сухо.

– Однако же?

– Я слишком ничтожен для этого.

– Опять ты за прежнее?

– Может быть.

– Да скажи толком! Не мучай меня!

– Вы желаете знать что меня обижает? – спросил наконец Парижанин, как бы смягчившись.

– Непременно!

– Ну, так вот в чем дело: вчера утром мне сказал Порник..

– Опять этот человек! Я думал, что дело обойдется без него.

– Ну, если вы будете перебивать меня…

– Ну, ну, говори! Я не скажу более ни слова, уверяю тебя, – поспешил поправиться сыщик, боясь, что компаньон его рассердится окончательно.

– Так вчера утром Порник, между прочим, вдруг сказал мне: «Я препровождаю тайную миссию – везу посланников с секретными поручениями, о которых ты, в твоей теперешней роли, должен знать что-нибудь побольше меня!» Когда я с удивлением посмотрел на него, ровно ничего не понимая из его загадочных слов, он расхохотался, продолжая: «Ах, шут тебя возьми, право! Для чего же ты здесь, на этой яхте, если не знаешь ничего, если не имеешь никакого поручения? Простительно, если мы, составляющие экипаж судна, не знаем ничего о том, куда и зачем нас послали, так как сочтено излишним сообщать нам это; но чтобы ты ничего не знал, ты, который теперь в иной сфере, чем мы, грешные, я этого никак не могу допустить! Для чего же ты здесь, скажи на милость? Для компании или, может быть, для услуг маркиза де Сен-Фюрси?..»

– Ах, подлец! – воскликнул совершенно искренне Гроляр.

– Вовсе нет! – холодно возразил Ланжале. – То, что он сказал мне, была не подлость, а правда! На «Бдительном» я знал все ваши секретные дела и даже мог, при случае, помогать вам в них, а здесь, на этой яхте, я ничего не делаю, потому что ничего не знаю, и служу вам, действительно, чем-то вроде компаньона для более или менее приятного препровождения времени.

– Итак, ты желаешь знать, куда, собственно, мы плывем.

– Конечно, желал бы! Это меня подняло бы в моих собственных глазах!

– Но пойми ты, что это не моя тайна, а чужая!

– Но коль скоро она вам известна…

– А если я дал честное слово никому другому не говорить о ней?

– Я из числа других могу быть, кажется, исключением, так как вы сами много раз уверяли меня, что смотрите на меня, как на самого себя.

– Гм! Оно, конечно, я говорил это… Ну, так поклянись мне, что будешь нем, как рыба, и никому и глазом не моргнешь о том, что узнаешь сейчас.

– Клянусь и обещаю все, что хотите!

– Хорошо! Так вот в чем дело, голубчик: этот Ли Ванг направляется туда, где находится дворец Квангов, чтобы найти там «кольцо власти»; найдя его, он намерен провозгласить себя Квангом, в чем, я полагаю, будет иметь успех, потому что тот, кого сделал своим наследником покойный Фо, не имеет, как европеец, никакого значения в глазах китайцев, смотрящих на всех иностранцев вообще как на варваров.

– Значит, мы, в настоящем нашем положении, действуем во вред господину Бартесу?

– Не мы, а Ли Ванг, хочешь ты сказать.

– Не будем играть словами! Сознательно или бессознательно, но мы тут все, начиная с Ли Ванга и кончая последним матросом, действуем более или менее во вред Бартесу… Оставим, впрочем, в покое других, а обратимся исключительно к вам: не может быть, чтобы вы только из любви к приятным морским прогулкам решились пуститься в плавание на этой прекрасной яхте; нельзя также предположить, чтобы вы пожелали сопровождать Ли Ванга единственно для того, чтобы составить ему компанию в его путешествии к этому таинственному дворцу. Выходит, стало быть, что вы имеете свою цель в его предприятии, и вот эту-то цель и соблаговолите открыть мне, чем и докажете ваше ко мне доверие– Начинайте же, не тяните долго и не останавливайтесь на полпути!

57
{"b":"30853","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Вне сезона (сборник)
Браслет с Буддой
Любовь понарошку, или Райд Эллэ против!
Секрет легкой жизни. Как жить без проблем
Охотники за костями. Том 2
Есть, молиться, любить
12 встреч, меняющих судьбу. Практики Мастера
Зависимые
Рыжий дьявол