ЛитМир - Электронная Библиотека

— А больше он ничего не хочет? — усмехнулся Мердок. — Ладно, поезжай вокруг кучи. Я скажу тебе все, когда увижу, что там, на той стороне.

Два «меркса» и «крайслер» вели вбок, и Дженни ползла за ними. Мердок уголком глаза смотрел вверх, на невообразимую гору хлама, мимо которой они проезжали. Пара хорошо нацеленных ракет с обоих концов могла опрокинуть ее, но автомех, вероятно, в конце концов все равно расчистил бы любой завал.

Они обогнули кучу слева.

Четыре или пять десятков автомобилей ожидали их в сотне метров впереди.

Они развернулись веером. Они блокировали выход с другой стороны кучи, а шесть охранников теперь закрыли путь назад.

На дальней стороне самой удаленной группы автомобилей стоял древний Черный Кэдди.

Его целый год выбивали у Правительствующей Ассамблеи, когда его создатели, новички-инженеры, еще не расстались с самонадеянными мечтами. Огромен он был и блестящ, и лицо мертвеца улыбалось из-за его руля. Черен он был и мерцал хромом, и фары его подобны были темным драгоценным камням. Каждая плоскость и кривая его были исполнены силы, и огромным рыбьим хвостом, возвышающимся позади, он, казалось, готов был хлестнуть по морю теней, разлившемуся за ним, дабы прыгнуть вперед на свою добычу…

— Это он, — прошептал Мердок. — Автомобиль-дьявол.

— Он большой, — сказала Дженни. — Я никогда не видела такого большого автомобиля.

Шесть конвоиров сомкнулись вокруг них плотнее.

— Он хочет направить меня в тот пролом и остановить там.

— Поезжай туда, но медленнее. Внутрь не входи, — ответил Мердок.

Они повернули и осторожно двинулись к темнеющему в скале провалу. Конвоиры вдруг остановились, рокот их двигателей то накатывался, то стихал.

— Проверь оружие.

— Все наготове.

Провал был от них уже в двадцати пяти футах.

— Когда я скажу «давай», сразу развернись на сто восемьдесят градусов. Такого они не ждут. Сами они этого не умеют. Затем бей из пятидесятого калибра и выпусти свои ракеты в Черного Кэдди, снова развернись и уходи тем же путем, каким мы приехали. Когда тронемся, распыли газолин и пальни по нашим шести конвоирам…

— Давай! — выкрикнул он, откидываясь в кресле.

Инерцией вращения Мердока швырнуло назад, и он услышал треск пулеметов прежде, чем голова его прояснилась. В темноте пещеры забились вспышки выстрелов.

Пулеметы Дженни теперь были выдвинуты и, крутясь на своих турелях, поливали линию автомобилей тысячами свинцовых молоточков. Дженни дважды содрогнулась, когда выпускала ракеты из-под своего полуоткрытого капота. Затем она медленно покатилась вперед, а восемь или девять автомобилей бросились к ней.

Она опять крутанулась на месте и прыгнула к туннелю, откуда они приехали. Ее пулеметы били по уже откатывавшимся охранникам, и на широком экране заднего обзора Мердок мог видеть, как за ними вздымалась стена пламени.

— Промазала! — чуть не застонал он. — Ты упустила Черного Кэдди! Твои ракеты взорвали автомобили впереди и сзади него!

— Я знаю! Извини!

— У тебя было достаточно пространства для обстрела!

— Я знаю! Я промахнулась!

Они выехали из-за кучи, когда двое охранников исчезали в туннеле. Трое других лежали дымящимися руинами. Шестой, очевидно, опередил двух других, уйдя через проход…

— Сейчас он появится здесь! — кричал Мердок. — С другой стороны кучи. Убей его! Убей!

Дряхлый сторож кладбища — что-то вроде древней модели «форда», но Мердок не был уверен-выполз вперед с ужасным дребезжанием и поставил себя на линию огня.

— Путь блокирован.

— Разнеси эту развалину и перекрой туннель! Не дай Кэдди сбежать!

— Я не могу! — ответила она.

— Почему?

— Просто не могу!

— Это приказ! Разнеси его и перекрой туннель!

— Ее пулеметы развернулись и выбили из-под старой машины колеса.

Мимо промчался Кэдди и исчез в проходе.

— Ты позволила ему проехать! — взвыл Мердок. — Гони за ним!

— Хорошо, Сэм. Я это и делаю. Не вопи. Пожалуйста, не вопи.

Дженни рванулась в туннель. Где-то впереди Мердок слышал рев газующего гигантского двигателя, постепенно увеличивающего отрыв.

— Не стреляй сейчас, в туннеле! Если ты сожжешь его здесь, нас может закупорить!

— Я знаю. Я не буду.

— Брось пару гранат с десятисекундным замедлением и гони. Может быть, нам удастся перекрыть какое-то движение сзади, слева.

Они вырвались из туннеля, и дневной свет на миг ослепил его. Вокруг не было никаких других автомобилей.

— Найди его след, — сказал он, — и гони. Сверху, из чрева горы, до них донеслось эхо глухого взрыва. Земля дрогнула, и тут же докатился второй взрыв.

— Здесь так много следов… — сказала она.

— Ты знаешь тот, что мне нужен. Самый свежий, самый широкий, самый горячий! Найди его! Гони по нему!

— Мне кажется, я нашла его, Сэм.

— Отлично. Поезжай так быстро, как только сможешь.

Мердок отыскал флягу с бурбоном и жадно приложился к ней. Затем закурил сигарету и посмотрел вперед.

— Почему ты промахнулась? — спросил он мягко. — Почему ты не попала в этого, Дженни? Она не ответила сразу. Мердок ждал.

— Потому что он для меня не этот, — сказала она наконец. — Он причинил много зла автомобилям и людям, и это так. Но в нем есть нечто… нечто благородное. То, как он сражался со всем миром за свою свободу, Сэм, держа в повиновении всю эту банду злобных машин, не останавливаясь ни перед чем, чтобы отстоять свой путь, путь без хозяина, — столько времени, сколько смог бы оставаться непобежденным… Сэм, минуту назад я хотела примкнуть к его банде, бегать с ним по Великим Равнинам, разбивать для него своими ракетами ворота Бензиновых крепостей… Но я не могу убить тебя, Сэм. Я построена для тебя. Я слишком одомашнена. Я слишком слаба. Правда, я не смогла выстрелить в него и направила ракеты мимо. Но я никогда не смогу убить и тебя, Сэм.

— Спасибо, — сказал он, — спасибо, разумная моя мина замедленного действия! Спасибо большое.

— Прости, Сэм.

— Заткнись! Нет, погоди… Сначала скажи мне, что ты будешь делать, если мы найдем его.

— Я не знаю.

— Ну тоща подумай об этом, да побыстрее. Ты видишь то облако пыли впереди, — так же хорошо, как и я. И тебе лучше бы увеличить скорость.

Они мчались вперед.

— Пожалуй, сейчас я вызову Детройт. У них будет глупый вид, когда я потребую возмещения убытков.

— У меня нет дефектов в конструкции или дизайне. Ты это знаешь. Я просто более…

— Эмоциональна, — продолжил Мердок.

— … чем я подозревала, — закончила она. — Я действительно встречала не так уж много автомобилей, если не считать молодых, до того, как поехала с тобой. Я не знала, на что похож дикий автомобиль, и никогда прежде не уничтожала ни одного автомобиля — только мишени. Я была молода и…

— Невинна, — фыркнул Мердок. — Да. Очень трогательно. Но все-таки будь готова убить любой автомобиль, который мы встретим. Если он вдруг окажется твоим дружком и ты промедлишь с выстрелом, то он убьет нас.

— Я постараюсь, Сэм.

Автомобиль впереди остановился. Это был желтый «крайслер». Две его шины были спущены, и он стоял, накренившийся и ожидающий.

— Оставь его! — проворчал Мердок, когда с сухим щелчком выдвинулись стволы пулеметов. — Побереги патроны для того, что может сопротивляться.

Они промчались мимо.

— Он сказал что-нибудь?

— Машинное проклятие, — сказала Дженни. — Я слышала его раз или два. Тебе оно показалось бы бессмысленным.

Он засмеялся:

— Автомобили действительно проклинают друг друга?

— Иногда, — нехотя откликнулась она. — Это самый простой способ сорвать на ком-нибудь зло, особенно когда автострады переполнены. Некоторые находят в этом удовольствие.

— Скажи мне какое-нибудь машинное ругательство.

— Не скажу. Какой я автомобиль по-твоему?

— Извини, — усмехнулся Мердок. — Ты ведь у меня леди. Я и забыл.

Из динамика послышался внятный щелчок. Они неслись и неслись вперед, а перед ними по каменистому предгорью извилистой и широкой кривой вился след. Мердок сделал еще глоток, затем перешел на кофе.

3
{"b":"30874","o":1}