ЛитМир - Электронная Библиотека

Роджер Желязны

Бизнез Джорджа

Глубоко в своем логове, обвив длинное, золотисто-зеленое тело вокруг небольшого стада овец, Дарт спал беспокойным, тревожным сном. Драконам снятся только вещие сны. Поэтому, когда ему привиделась бесконечная вереница вооруженных, совершенно одинаковых всадников, он вздрогнул и проснулся. Слегка кашлянув, Дарт осветил пещеру и проверил состояние своих сокровищ, затем потянулся, зевнул и побрел по проходу, собираясь сперва оценить силы противника. Если ни окажутся превосходящими, то он попросту удерет. Черт с ним, со стадом, не в первый же раз, в конце концов.

Выглянув из пещеры, он увидел рыцаря в плохо подогнанных латах, который как раз появился из-за поворота, восседая на серой замученной кляче. Рыцарь, видимо, даже не умел обращаться с копьем – он не склонил его, и наконечник копья беспечно смотрел прямо в небо.

Убедившсь, что человек пришел один, Дарт с диким рычанием выскочил на дорогу.

– Стой! – взревел он – Близок твой конец!

Рыцарь вежливо поклонился.

– Я как раз тебя ищу, – сказал он – Я не…

– Зачем ты хочешь начать все с начала? – спросил Дарт. – Знаешь ли ты, сколько времени минуло с тех пор, как рыцарь и дракон последний раз сходились в бою?

– Да, я знаю, это было давно. Но я…

– Почти всегда это кончалось весьма печально для одной из сторон. И, как правило, для той, которую представляешь ты.

– Как будто я этого не знаю! Но послшай, ты меня не понял..

– Мне снился драконий сон о юноше, по имени Георгий, с которым я должен сразиться. Ты очень похож на него.

– Я сейчас все обьясню. Не стоит драматизировать ситуацию. Видишь ли…

– Твое имя Георгий?

– Да. Но ты не волнуйся…

– Не волнуйся! Хорошенькое дело! Ты хочешь отобрать у меня мое маленькое, жалкое стадо. Но зачем?! Да ты и месяц не смог бы пить на те деньги, которые выручишь от его продажи. Так что и рисковать не стоит.

– Да плевал я на твоих овец!!! Не нужны они мне!

– И девственниц я не похищал уже больше века. Они обычно старые и жесткие, не говоря уж о том, каких трудов стоит их отыскать.

– Да тебя никто не обвиняет…

– А что касается коров, то я всегда стараюсь брать их подальше отсюда. Я, можно сказать, пожертвовал своими привычками, чтобы не создавать себе дурной репутации на собственной территории.

– Я знаю, что ты здесь никому не приносишь вреда. Я постарался собрать о тебе полную информацию.

– И ты думаешь, что эти доспехи помогут тебе, когда я дохну на тебя самым крепким, самым жарким пламенем?

– О господи, нет! Не делай этого, хорошо? Если…

– А твое копье?… Ты даже держать его как следует не умеешь.

Георгий склонил копье.

– Ты прав, – сказал он. – Но так уж получилось, что его наконечник смазан самым сильным из всех ядов, известных Герману-Аптекарю.

– О-ля-ля! Вот это уже не спортивно!

– Знаю. Но, клянусь, если ты меня сожжешь, я успею тебя ранить, прежде чем испущу дух.

– Пожалуй, не имеет смысла, чтобы мы погибли вот так вот, оба, не правда ли? – заметил Дарт, отодвигаясь на безопасное расстояние. – Это никому не принесет никакой пользы.

– Совершенно с тобой согласен.

– Так зачем же тогда мы должны сражаться?

– У меня нет ни малейшего желания сражаться с тобой!

– Кажется, я ничего не понимаю. ты ведь сказал, что тебя зовут Георгий, а в моем сне…

– Сейчас я тебе все обьясню.

– А твое отравленное копье?

– Ну, это на всякий случай. Страховка, чтобы ты не напал на меня до того, как выслушаешь мое предложение.

Дарт слегка прищурился.

– Какое предложение?

– Я хочу нанять тебя.

– Нанять меня? Для чего? А сколько ты заплатишь?

– Если ты позволишь, я на минуточку отложу копье. Но чтобы без всяких штучек.

– Хорошо. Золото – лучшая гарантия безопасности.

Георгий отложил копье и вытащил из-за пояса кошелек. Запустив туда руку, он извлек горсть блестящих монет. Подбросил их на ладони и они зазвенели и засверкали в свете зари.

Конец ознакомительного фрагмента. Полный текст доступен на www.litres.ru

1
{"b":"30875","o":1}