ЛитМир - Электронная Библиотека

– Можешь.

Мужчина остановился и слез с коня. Подойдя к Дилвишу, он улыбнулся.

– Мое имя Рогис. Как зовут тебя?

– Дилвиш.

– Ты держишь путь издалека?

– Да, я еду с юго-востока.

– Так ты тоже совершаешь паломничество к святилищу?

– Какому святилищу?

– Храму богини Ааче. Он там, за холмом. – Незнакомец указал на тропу.

– Я даже не подозревал о существовании такой богини, – ответил Дилвиш. – В чем она сильна?

– Она способна отпускать грехи убийцам.

– Как интересно! Так ты совершаешь паломничество по этой причине?

– Да, я часто делаю так.

– Ты следуешь издалека? – спросил Рогиса Дилвиш.

– Нет, я живу недалеко от дороги. Не люблю усложнять себе жизнь.

– Кажется, я начинаю понимать, в чем дело.

– Хорошо. Если ты будешь столь любезен и передашь мне кошелек, то избавишь богиню от необходимости делать новое отпущение грехов.

– Приди и возьми, – сказал, улыбаясь, Дилвиш.

Глаза Рогиса сузились.

– Не многие отвечали мне так.

– Я могу оказаться последним.

– Гм-м. Я крупнее, чем ты.

– Я это заметил.

– Ты усложняешь положение дел. Не хочешь ли ты показать мне, сколько у тебя с собой денег, чтобы мои усилия стоили того?

– Думаю, нет.

– А как насчет такого варианта – мы делим деньги, и кровь не прольется зря?

– Нет.

Рогис вздохнул.

– Теперь ситуация становится печальной. Дай-ка я посмотрю, ты случайно не лучник? Нет, лука не видно. Копья у тебя нет. Похоже, что я смогу ускакать без риска быть подстреленным.

– Чтобы потом напасть на меня из засады? Боюсь, что я не могу такого себе позволить, ведь мне придется в будущем обороняться.

– Жаль, – ответил Рогис. – Я сделал выбор.

Он повернулся к лошади и вдруг резко обернулся. В руке разбойника сверкнул меч. Однако Дилвиш уже был готов к нападению. Воин парировал удар и ударил в ответ. Чертыхаясь, Рогис отпрянул назад, защищаясь от атаки. Шесть раз сходились бойцы, пока Дилвиш не поразил врага в живот.

На лице раненого отразилось изумление. Разбойник выпустил свое оружие, хватаясь за меч победителя. Дилвиш подался назад, наблюдая за поверженным врагом.

– Несчастливый день для нас обоих, – пробормотал Рогис.

– Скорее для тебя, я бы сказал.

– Знай, тебе так просто не уйти – я пользовался расположением богини…

– У нее весьма своеобразный вкус на фаворитов.

– Я служил ей. Ты увидишь… – Глаза Рогиса затуманились, и он в стенаниях скончался.

– Блэк, ты что-нибудь слышал об этой богине?

– Нет, – ответил металлический скакун, – но в этом королевстве есть много вещей, о которых я ничего не знаю.

– Тогда поедем отсюда.

– А что с Рогисом?

– Оставим его на перекрестке как знак того, что в мире стало немного безопаснее. А лошадь пусть сама найдет дорогу домой.

Этой ночью, во многих милях дальше к северу, сон Дилвиша был потревожен. Ему снилось, что тень Рогиса появилась на биваке и склонилась с улыбкой над ним, смыкая руки на горле. Задыхаясь, Дилвиш проснулся, и невдалеке словно растворилось призрачное свечение.

– Блэк! Блэк! Ты что-нибудь видел?

– Я был далеко, – ответил после долгого молчания жеребец, – но я вижу красные пятна у тебя на горле. Что случилось?

– Мне снилось, что Рогис появился здесь и что он пытался задушить меня. – Дилвиш откашлялся и сплюнул. – Это было больше чем сон, – заключил он.

– Мы скоро покинем эту страну.

– Чем быстрее, тем лучше.

Через некоторое время воин снова погрузился в сон. В какой-то момент Рогис вновь оказался рядом; на этот раз нападение было неожиданным и еще более яростным. Дилвиш проснулся, отчаянно сражаясь за свою жизнь, но его удары сыпались в воздух. Теперь он был уверен, что видел свечение и призрачные очертания Рогиса.

– Блэк, проснись, – позвал Дилвиш. – Мы должны вернуться, посетить храм и успокоить духа. Человеку нужно спать.

– Я готов. Мы будем там чуть после полудня.

Всадник свернул лагерь и оседлал коня.

Глазам Дилвиша святилище предстало низким, вытянутым деревянным строением, прикрытым с тыльной стороны испещренной трещинами скалой, расположенной неподалеку от вершины холма. В утреннем свете виднелась закрытая двустворчатая дверь из темного дерева. Дилвиш спешился и попытался войти. Обнаружив, что вход заперт на засов, воин ударил по двери что было силы.

После долгого ожидания левая створка двери распахнулась и из храма выглянул невысокий мужчина с глубоко посаженными светлыми глазами. На нем была грубая коричневая роба.

– Кто ты, что потревожил нас в сей час?

– Тот, кому причиняет зло некто, заявлявший об особой милости богини к нему. Я хочу быть свободным от проклятия или заклинания.

– Ты тот, кого ждут. Проходи.

Прислужник распахнул пошире дверь, и Дилвиш ступил внутрь. В комнате было всего несколько скамеек да небольшой алтарь. В дальней части помещения располагалась другая дверь. Пустой соломенный тюфяк лежал подле узкого оконца в стене.

– Меня зовут Таск. Садись. – Мужчина показал рукой на скамейки.

– Я постою.

Прислужник пожал плечами.

– Хорошо. – Таск подошел к тюфяку и стал собирать одеяла. – Ты хочешь освободиться от проклятия, чтобы дух Рогиса не душил тебя более.

– Ты знаешь!

– Конечно. Богиня не любит, когда ее слуг лишают жизни.

Дилвиш заметил, как Таск ловко спрятал бутылку редкого южного вина внутри свернутой постели. Приметил он и то, что всякий раз, когда жрец прятал руки под робу, с его пальцев исчезало очередное кольцо.

– Жертвы ее слуг тоже не получали удовольствия от собственной гибели.

– Тс-с. Ты прибыл сюда за анафемой или за отпущением греха?

– Я прибыл сюда, чтобы с меня сняли это чертово заклятие.

– Чтобы избавиться от него, ты должен внести вклад.

– Из чего он состоит?

– Сначала пожертвовать всеми деньгами и драгоценными камнями, которые у тебя с собой.

– Да богиня – такой же бандит с большой дороги, как и ее слуги!

Таск улыбнулся:

– У всякой религии есть мирская сторона. Паства богини в этом малонаселенном районе невелика, а подношения верных не всегда окупают текущие расходы.

– Ты сказал «сначала» – сначала мои ценности. А потом?

– Ну, это только справедливо, что ты заменишь своей жизнью жизнь, загубленную тобой. Года твоей службы будет достаточно.

– Что я буду делать?

– Собирать дань с путников, как это делал Рогис.

– Я отказываюсь, – заявил Дилвиш. – Проси что-нибудь другое.

– Другого не будет, такова плата.

Дилвиш повернулся, зашагал по комнате, но вдруг остановился.

– Что там за дверью? – неожиданно спросил воин, указывая рукой на другую дверь.

– Священный придел для избранных…

Дилвиш направился к двери.

– Ты не можешь войти туда!

Он распахнул дверь.

– Особенно с мечом! – выкрикнул жрец.

Дилвиш вошел внутрь. Горели маленькие масляные светильники. На полу валялась солома, пахло сыростью и чем-то, что Дилвиш не смог распознать. Помещение было пусто. Напротив виднелась полуприкрытая огромная тяжелая дверь, за которой, как ему показалось, слышались постепенно затихающие скрежещущие звуки.

Из-за спины вынырнул Таск. Жрец схватил было Дилвиша за руку, но не сумел его удержать. Всадник распахнул дверь и посмотрел внутрь.

Ничего. Темнота, чувство отдаленности. Скала, пещера.

– Это хранилище, – пояснил жрец.

Дилвиш снял со стены светильник и ступил в пещеру. С каждым шагом запах усиливался и становилось очень сыро. Жрец следовал по пятам.

– Дальше идти опасно. Там ямы, расселины. Ты можешь поскользнуться.

– Молчи! Иначе я брошу тебя в первую же яму!

Таск сразу отстал на несколько шагов.

Дилвиш продвигался вперед осторожно, держа высоко лампу.

Обойдя скалу, он заметил блеснувший плеск искр. Его взору предстало недавно потревоженное озерцо.

10
{"b":"30881","o":1}