ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Фишер поднял брови, потом кивнул.

— Мистер Сэндс…

— Мистер Фишер.

— …итак, мы собрались, — сказал Теддерс. — Все ознакомились с чипами.

— Я тоже, — сказал Фишер.

— Хорошо. У каждого свое мнение. Вы считаете, что сможете предупредить о приближении стрэджианки?

— Я не уверен, — заметил Фишер. — Смотря в каком виде она появится.

— Еще поговорим. Хотите выпить?

— В самом деле. Я бы что-нибудь съел; появившись из другой временной зоны, неплохо было бы и закусить.

— Конечно. — Теддерс подошел к селектору и нажал кнопку, попросив поднос.

— Обслуживают на втором этаже, — проговорил он. — Я предлагаю подняться наверх и там поговорить. Можно… выйти… из любой ситуации. Если кому-нибудь хочется выпить, лучше это сделать сейчас здесь.

— Я выпью джин или тоник, — вставая, заявила Мерси.

— А не хотите ли чашечку чая? — предложила ей Элизабет. — Он очень вкусный.

— Нет. Предпочитаю джин или тоник. Мерси подошла к бару и приготовила себе большой бокал. Элизабет и Теддерс переглянулись. Мужчина пожал плечами.

— Понимаю, о чем вы подумали, — сказала Мерси, стоя к ним спиной, но вы ошибаетесь.

Уолтер Сэндс, стоящий рядом с ней, ухмыльнулся и отвернулся.

Теддерс увел их из комнаты, и они стали подниматься за ним по лестнице.

Он привел их в комнату, в центре которой стоял большой стол с маленьким аппаратом. Вокруг стояло шесть кресел; слева — диван, у стены четыре маленьких столика и напротив — кушетка. У задней стены были установлены трип-боксы каждый из которых был рассчитан на двоих. Теддерс остановился в дверях и жестом показал на пересекающийся коридор.

— Чарльз, — сказал он, — ваша спальня вторая слева.

Затем он обернулся:

— Устроитесь комфортабельно. Здесь рабочая комната. Два человека будут здесь постоянно следить за инопланетянкой, пока остальные будут отдыхать. Можете сами составить график и выбрать себе напарника. Маленький прибор на столе — сигнал тревоги. Нажимаете кнопку, и сирена раздастся везде. Если услышите у себя в комнатах — просыпайтесь и быстро сюда! Можете пользоваться трип-боксами, если тревога окажется ложной.

— Минутку, — прервал Алекс Мансин. Все это, конечно, важно, но не только для этого вы побеспокоили меня, наверняка была другая причина. А именно, каковы здесь наши обязанности? Обнаружим чужеземку, поднимем тревогу, что потом? Я — телепат, но могу передавать мысли даже нетелепатам. Вероятно, я смогу запутать воображение и разрушить эмоции этого существа. Может, другим под силу что-то еще. Не знаю. Попробуем проверить?

— Хорошая мысль, — одобрил Уолтер Сэндс.

— Я могу заставить упасть кубик и действовать на зрительные нервы. Вообще-то я знаю свои возможности, могу на какое-то время ослепить человека, попытаться сделать кое-что подобное, ведь не хотим же мы упустить врага?

— Мы не можем просить вас рисковать своей жизнью, — сказал Теддерс. Но величайшей помощью будет, если вы как-то сможете управлять обстановкой. Я полагаюсь на ваше благоразумие даже в частичной попытке.

— Чарльз и я однажды объединили силу нашего внушения для передачи сообщения в очень трудных условиях, — сказала Элизабет.

— Мне хотелось бы знать, а что будет, если мы все направим наши способности против инопланетянки?

— Догадываюсь, что вам придется сделать, — проговорил Теддерс. — Если хотите попытаться, все обдумайте и рассчитайте. Нам могут помочь.

— Мы срочно должны принять все меры предосторожности, узнать, есть ли у нее охрана, — сказал Сэндс.

— Но вы случайно можете коснуться мыслью кого-нибудь другого, возразил Теддерс. — Мне не хотелось бы, чтобы вы поджарили его мозговые полушария только потому, что он немного отличается от нас.

— О чем это вы? Кто он? — заинтересовалась Мерси. — Прошу объяснить.

— Его зовут Уильям Зингер Черный Конь, он индеец-навах, следопыт, пояснил Теддерс. — Он является нашим союзником.

— Этот парень снабжает Межзвездный зоопарк в Калифорнии? — спросил Джеймс Айронбэр.

— Да.

— Чем определенно он может помочь?

— Не знаю, но он сказал, что собирается кое-что сделать.

Все посмотрели на Теддерса.

— Почему вы не знаете? — поинтересовался Фишер.

— Он полагает, что инопланетянка может тоже оказаться телепаткой. Ему не хочется рисковать, если она проведает о его намерениях. А через нас, как полагает Билли, можно блокировать телепата по крайней мере на какое-то время.

— Как? — полюбопытствовал Сэндс.

— Что-то сделать с мыслями примитивным способом. Я не понял всего.

— Звездный Следопыт, — сказал Айронбэр. — В детстве я читал о нем.

— Он родственник вам или что-то в этом роде? — спросил Фишер, подвинув кресло и усаживаясь в него.

Айронбэр покачал головой:

— Мой отец — индеец-сиу из Монтаны. А он — индеец-навах из Аризоны или Нью-Мексико… Огромная разница. Удивляюсь насколько вы наивны.

Человек принес поднос. Теддерс кивнул Фишеру, внесшему его в комнату. Поднос освободили. Фишер начал подкрепляться. Айронбэр сидел наискосок от него, Элизабет развалилась в кресле справа от Фишера, а Сэндс — слева. Мансин и Мерси Спендер сидели рядом с Айронбэром.

— Благодарю, — сказал Мансин. — Мы собираемся обсудить это сейчас?

— Не возражаете, если я запишу вашу беседу? — спросил Теддерс, чтобы потом сослаться на нее?

Сэндс улыбнулся, отодвинул салат и положил свою руку на него.

— Если вы считаете, что аппаратура может зафиксировать наши мысли, то удивляете меня, — заявил Мансин.

— О, в таком случае мне здесь нечего делать. Когда можно вернуться?

— Приблизительно через час, — ответил Мансин.

— Не можете ли прислать нам большой кофейник и чашки? — спросил Айронбэр.

— И чай, — добавила Элизабет.

— Все будет сделано.

— Спасибо.

Теддерс направился к двери.

Мерси Спендер смотрела на свой пустой стакан. Хотела что-то сказать, но передумала. Элизабет вздыхала. Сэндс жевал маслину. Айронбэр хрустел пальцами. Все молчали.

— Говорят, что вы, папагосцы, обладаете энергией, позволяющей вам контролировать все?

— Так говорили.

— А это не правда?

— Мы не властны над минералами в недрах земли.

— Почему?

— Мы не навахи.

— Не понял.

— У навахо договор с правительством, гарантирующий им это право.

— А вам нет?

— За этот договор надо бороться. У нас нет необходимости, а потому живем мирно. Договор обязывает.

— Вы здраво мыслите, как игроки в карты.

— Навахи жульничают и в картах тоже.

— Койот, ты раскрыл секрет речного потока. Похитил ребенка водяного монстра, которого нашел. В результате столкновения с этими силами начались наводнения, бедствия, землетрясения. Это приведет к гибели, беспорядку, помешательству среди людей. Зачем ты это сделал?

— Чтобы посмеяться.

— Я понял, что Бегочидди-женщина, Бегочидди — Говорящий бог и бог Мрака созданы игрой животных, поэтому и покровительствуют охоте?

— Да, они могут помочь охотнику, если захотят.

— Но ты не можешь охотиться, сколько захочешь?

— Верно.

— В эти дни у них меньше работы.

— Они найдут себе занятие.

— Но я полагаю, они полностью оправдывают себя, как тотемические существа, среди ваших племен?

— Ты так считаешь?

— Они все сделают?

— Нет. Они могут мстить людям, окружающим нас.

Я стою в центре своего дома из желтой кукурузы,
Я говорю: Я — Черный бог, говорящий с вами.
Я пришел и встал ниже севера. Я говорю:
Вниз с вершины горы Мрака, лежащей передо мной.
Кристаллическая самка оленя встает и идет ко мне.
Копыто к колену, тело к лицу, началась игра,
она идет ко мне в руки, когда я зову ее,
когда я молюсь за нее, она приходит ко мне,
начинает игру.
Я — Черный бог, говорящий с вами. Я стою ниже севера.
Они спускаются ко мне с горы Мрака.
11
{"b":"30886","o":1}