ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Погоди, — настаивала она, — поступали сообщения об особых мерах безопасности Уолфорда. Неожиданно вечером там что-то случилось со связью. Прекратилась подача энергии. Знаешь что-нибудь об этом?

Билли покачал головой, прошел вперед и шагнул в аппарат.

Она поспешила за ним и схватила его за руку, когда он вставлял свой стрип в отверстие, блокируя его перемещение.

— Обожди, — повторила она. — Потом мы узнаем, что случилось с трип-боксами на ближайшей станции. Тебе не кажется, что на следующей восточной станции может произойти нечто подобное.

— Может, это от нарушения снабжения энергией?

— Нет, нет. У них свои энергетические аккумуляторы, вот в чем дело.

Он пожал плечами, надеясь, что она от него отцепится:

— Боюсь, что ничего не знаю об этом. Но послушай, я тороплюсь.

— Ты не заметил что-либо необычное в этом районе?

Билли зафиксировал, что ее записывающий аппарат включен.

— Нет, — оборвал ее. — Мне надо отправляться.

— Вижу, — согласилась она, — но кажется, что ты кое-что знаешь.

— Леди, — обозлился он, — твоя машина тебя ждет, отправляйся и осмотри все сама, как хороший репортер. Со мной говорить бесполезно.

— Почему?

— Может что-нибудь произойти и здесь.

— Откуда знаешь?

— Ничего не знаю, но если что-нибудь и случится здесь, ты все сама увидишь.

Она все еще улыбалась:

— Если здесь случится та же история? Да?

Он ввел координаты:

— Желаю успеха.

— Погоди еще, — настаивала она, вцепившись в его руку. — Больше ничего не скажешь?

— Уходи отсюда, — сказал ей Билли, — уходи в свою машину или в один из трип-боксов. И поторопись! Это место опасно. Оставаться здесь нет смысла.

— Будь я проклята, если позволю тебе сейчас улизнуть, — заявила она, потянувшись к аппарату, закрепленному у нее на лацкане.

— Извини, — проговорил он, освободил руку, отталкивая даму.

Она все еще цеплялась за него.

— Я что сказал? — заорал Билли. — Пошла прочь, — и начал растворяться в воздухе.

Когда он вышел из аппарата в Лондоне на станции Виктория, то положил в карман свой стрип,[2] удерживая себя, чтобы не пуститься бежать. Провел рукой по лбу: его ладонь была влажной.

Он двинулся к ближайшему выходу. Серый утренний свет проникал снаружи. Билли ненадолго задержался в маленькой закусочной, работавшей круглосуточно. Слишком близко, решил он и перешел на другую сторону.

Он прошел мимо экскурсионных порхающих машин, такси, за которыми откуда-то наблюдали операторы. Некоторое время он шел по дороге, наугад свернул на север и сошел с тротуара. Билли прошел по тропе между деревьями, спускающейся на широкую улицу. Сейчас улиц было больше, чем лет пятьдесят-сто назад, когда ему пришлось побывать здесь. На нескольких главных магистралях были грузовые летательные аппараты и случайные личные машины, некоторые стояли на стоянках, кое-какие требовали ремонта; большинство годилось для внутренних городов неизведанных регионов или парков, определил он.

Полчаса Билли шел по извилистой дороге, преодолев большое расстояние от станции; уже светало. Заглушаемые деревьями звуки усиливались от просыпающегося города. Он свернул направо в огороженную зону.

Проходя, он рассматривал открытые и открывающиеся окна учреждений. Немного впереди он заметил арочный вход во внутренний двор с указателем кафе. Билли поднялся по лестнице и направился туда. Он был уверен, что находится рядом с Пикадилли.

Справа от арки он замер, опять почувствовав, что за ним наблюдают. Он огляделся. На дороге и во внутреннем дворе присутствовали люди, некоторые из которых были своеобразно одеты, как и он сам, они были из разных мест планеты, но никто не обращал на него внимания, не проявлял никакой враждебности.

Конечно, кто-то мог быть сзади…

Билли не мучили никакие предчувствия. Он двинулся дальше и прошел под аркой. В ближайшей нише в углу впереди себя он увидел трип-бокс. Нервозность могла быть признаком утомления, но мозг в любую минуту должен был отреагировать на опасность. И он пошел быстрее.

Когда он вошел, то увидел в нише полицейский трип-бокс для вызова. Если дернуть за ручку, через секунду появится полицейский; все было четко организовано. Но это вряд ли поможет, если появится Кот. И, вероятно, он не станет обвинять полицию. Билли пошел еще быстрее.

Он увидел голову койота, нет, это была маленькая собачка, появившаяся в углу ниши и смотревшая на него.

Когда Билли обернулся, его голова закружилась. Огромный верзила в черном плаще и очках мелькнул среди деревьев. Он бросился бежать.

Он вытащил свой стрип, удостоверяющий личность, и положил в отверстие машины. Страх захлестнул его, он был близок к отчаянию. Неожиданно Билли понял, что может не успеть. Что-то говорило, что следовало бы остаться и подождать преследователя.

Но вместо этого он влетел в трип-бокс, вставил стрип в отверстие и выкрикнул координаты. Обернувшись, увидел, что человек на четвереньках мчится к нему, меняя облик. Кто-то вскрикнул. В вышине пролетел дирижабль. Яркое изображение раздвоилось и начало исчезать.

Прощай Пикадилли…

— Убегай, охотник, — тихо прошелестело в его мозгу. — Следующий раз…

Билли стоял в кабине на станции Виктория, весь дрожа. Но сейчас это было больше, чем страх. Страх, отчаяние, обреченность исчезли при перемещении. Потом он понял, что Кот обратил внимание на эти факторы, более извращенные, чем прежние, обманывавшие добычу в давние годы. Он вздрогнул при мысли, как воспримет это Кот. Прикрепил карту к экрану-указателю и вложил новые координаты. Его преследователь мог уловить в его мыслях станцию Виктории…

Когда он начал исчезать, он увидел, как выше его что-то принимает форму двойного трип-бокса, что-то большое, закутанное в плащ, похожее на человека с расширяющимися плечами и удлиняющимися конечностями.

— Дьявол!

— Да!

Миновал Мадрид… Ясное небо в грязном окошке. Толпа пассажиров. Нет времени…

Билли прикрепил указатель с большим числом координат. Осмотрелся, когда Мадрид начал исчезать. Никаких оборотней. Он вздохнул. Кончил переживать на Гейр дю Норд-секции боксов в Париже. Попросил местный указатель и снова отправился в путь.

Перемещение. День ярче. От станции Тюильри. Сейчас спасен. Кот должен отстать.

Поднявшись к Елисейским Полям, пройдя по парку над дорожкой для велосипедистов, он вышел на тротуар. Улыбнулся, вздыхая запах пищи в ближайшем кафе. Билли вошел и сел к свободному столику рядом с трип-боксом. Это было удобное место для наблюдения за двумя направлениями.

Он заказал обильный завтрак. Насытившись, выпил несчетное количество чашек кофе. Ничто не угрожало, и Билли начал успокаиваться. Скоро он почувствовал сонливость.

Ночь. Здесь было позднее утро, но там, откуда он прибыл, была ночь. Он давно не спал.

Билли встал и снова отправился в путь. Какой город следующий на его пути? Или как-то по-другому можно замести следы?

Он решил пойти на левый берег, он снова шел вперед. В голове стоял туман, мысли путались. На первом плане был побег, мозг был слишком изнурен, чтобы быстро соображать. Но все легко можно было восстановить, наладив связь со своим медицинским компьютером и запросив предписание местного врача. Но сейчас, чувствуя относительное спокойствие, он собирался отдохнуть, восстановить природную энергию, а не пользоваться искусственными средствами. Его тело могло сказать больше, чем мозг, чувства и рефлексы охраняли надежнее, чем тщательно разработанный план. Он не мог решить, что опаснее: примитивный зверь или телепат? Сейчас поспать, возмездие же потом, если оно будет.

Билли разместился в отеле Св. Джеквиса рядом с университетом. Здесь было несколько трип-боксов возле отеля и прямо в вестибюле. Он занял комнату на третьем этаже и, раздевшись, вытянулся на кровати.

Долго не мог заснуть, смотрел в потолок. Картина недавнего побега то всплывала, то исчезала в мозгу. Неожиданно совсем другое встало перед глазами, не имевшее ни малейшего отношения к недавним событиям. Дыхание Билли выровнялось, видения захватили его:

вернуться

2

узкая полоска плотной бумаги, удостоверяющая личность

17
{"b":"30886","o":1}