ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Хроники одной любви
Стиль Мадам Шик: секреты французского шарма и безупречных манер
Блокчейн от А до Я. Все о технологии десятилетия
Темное удовольствие
Борн
Будущее вещей: Как сказка и фантастика становятся реальностью
Мопсы и предубеждение
Тильда (сборник)
Удиви меня
A
A

…Виделась Дора перед видео-консолью, вызывая массу воспоминаний; пальцы ее бегали по клавишам, как материнские, которые ткали новые рисунки. Он не понимал, но не в этом дело. Видел ее длинные белокурые волосы и очень светлые глаза. Они встретились, когда он вернулся из длительной экспедиции, куда посылал его Институт — изучать современную астрофизическую теорию и повышать технические навыки навигатора. Она там изучала математику… Мысли возвращались к рисункам на песке, к черепам животных и людей. Дора улыбалась. Как в тумане ему вспомнилось, что она мертва. Была бы жива, если бы не встретила его? Может быть. Но… Экран сейчас стал отверстием в машине, и черепа вернулись раскрашенные в разные тона… Цветные линии на скалах каньона, по которому он идет. Длинные полосы напластований справа и слева. Разбросанные под ногами черепа и кости, некоторые обгрызены и посерели, раскрошились; другие свежие, как слоновая кость, кое в какие поставлена бирюза, кораллы, черный янтарь. За спиной какие-то звуки, он оборачивается, но там никого и ничего нет. Слева шум, снова оборачивается и опять ничего. Третий раз подумал, что сам нарушил тишину, когда бежал. Четвертый раз, он подождал. Койот, смеясь, стоит возле груды костей.

— Проходи, — говорит он и отворачивается. Он прошел, и тот проводил его через мрак.

— Поторопись, — говорит он, спускаясь, и Билли убыстряет шаги. Кажется, прошло много времени, пока они идут по тайным местам. Местам забвения. Дора следует за ними. Свет фонарей и танцующие пары. Звуки трещоток и бой барабанов. Ночной клуб. Голова кружится от виски. Пыльная поверхность Уодена-4. Чудища, похожие на танки, обитающие там. Кости под ногами, падение…

Звуки за спиной. Его тень движется перед ним, когда он гонится за хвостом обманщика.

— Куда мы идем? — взывает он.

— Наружу и вверх, наружу и вверх, — слышится ответ. Его тень вдруг останавливается перед большой тенью от чего-то за его спиной. — Торопись! Наружу! Вверх! Торопись!

Неожиданно он проснулся. За окнами брезжил мутный рассвет уходящего дня. Что это за шум на лестнице? Снаружи или вверху?… Шел кто-то мощный. Он почти слышал койота за окном. Билли встал, прошел по комнате, выглянул. Вырвалось пламя. Проверить? Он не издал ни звука.

Взобрался на подоконник и вылез наружу, понимая, что надо быть осторожнее. Ему казалось, что он двигается, как во сне, казалось естественным, что он продолжает свой путь. Вечерний воздух холодил, внизу фонари освещали дорогу. Легкий ветер нес едкий запах сырости…

Вверх!

Он вскарабкался на верх. С трудом опустился на покатую крышу. Люди шли по Руи де Эколл, но ни один не смотрел вверх. Билли пошел направо: ноги в желобе для стока дождевой воды, руки скользили по шиферу покрытия. Дрема не покидала его. Он миновал сферическую антенну, впереди был виден угол. На него навалилась слабость. Слышался стук молотка снизу, будто кто-то колотил в дверь.

Билли заторопился.

Последовавший грохот смутно действовал на его сознание. Сейчас трип-бокс был близко, надо только спуститься на землю…

Билли шел будто по заколдованному следу, ведущему в вырвавшееся пламя, которое он сейчас заметил. Даже звуки погони, когда огромное тело вылезло из его окна в отеле на металлическую лестницу, потом при подъеме заскребло по краю крыши, казалось частью какого-то сна, в котором он был не увлеченным зрителем, а главным действующим лицом. Он продолжал механически двигаться, понимая, что гонятся за ним, чувствуя крайнее беспокойство.

У поворота он на миг оглянулся, увидел причудливую фигуру в черном, подтягивающуюся на крышу. Только когда разрыв между ними увеличился, и фигура в бессильной ярости скребла когтями по крыше, пытаясь выбраться, он совершенно успокоился.

Когда он начал рискованный спуск, то слышал:

— Сегодня удача с тобой. Пользуйся! А завтра…

Все стихло, когда существо спустилось в кустарник на земле. Только тогда Билли неожиданно очнулся, сознавая, что мир действительно существует и что лично он в опасности. Билли глубоко вздохнул холодный ночной воздух и начал спускаться.

Когда он очутился на земле, фигура превратилась в темную массу. Она еще шевелилась и хрипела, но не могла подняться и продолжить погоню.

Только после этого он заторопился в кабину, назвал четыре новых координаты и вложил код, только тогда Билли окончательно начал приходить в себя.

ДИСК 3

ТЯЖБА ИЗ-ЗА НАРУШЕНИЯ

ПАТЕНТНОГО ПРАВА КОМПЬЮТЕРА

Лауреат Нобелевской премии по медицине ВРГ-118 сегодня утром подал иск в окружной суд Лос-Анджелеса, заявляя, что

«Джей-энд-Джей Фармацевтикалс»

СПУТНИКОВЫЙ ВОР ВНОВЬ НАНОСИТ УДАР

Ценные экспериментальные узлы были сняты с «Берги-12»

неизвестным лицом (или лицами) во время аварии системы энергоснабжения, вызванной, как сейчас считают

СОЛЯРНАЯ РЕГАТА СТАРТУЕТ В ЧЕТВЕРГ

ЖУРНАЛИСТКА НАЙДЕНА ЗВЕРСКИ УБИТОЙ

В одной захолустной станции транс-кабин на севере штата

Нью-Йорк найдено изувеченное голо репортера Виргинии Калькофф

Не знаю, что дальше делать мне

ВЕСЕННИЕ ШТОРМЫ ОБРУШИВАЮТСЯ НА ЮГО-ЗАПАД

ИСКУССТВЕННОЕ СЕРДЦЕ 12-ой СЕРИИ ВСПОМНИЛО

Принося извинения за неудобства

Днем раньше Нэйенезгани — старый Койот — поднялся на Странствующую Скалу во время своего путешествия по стране. Она спросила его о чем-то, и он ответил. Забавляясь тем, что огромная куча камней разрушена, он стал насмехаться над ней.

Во-первых, нарисовал на ее боку мерзкую рожу.

— Что ты морщишься, старый камень? — поинтересовался он.

— Я совсем не похожа на эту рожу, — ответила скала.

— Но ведь и ты лысая, — смеялся он, — это я утверждаю.

Он вскарабкался на верх камня и нагадил.

— Рыжие завитушки идут тебе.

— Не зли меня, Койот, — огрызнулась Скала.

— Я разожгу огонь на твоей башке и сварю обед, — заявил он, — когда поохочусь.

— Я тоже поохочусь, — ответила она.

Койот отправился за дровами. Он не ушел далеко, когда услышал за собой грохот. А обернувшись, увидел, что камень медленно перекатывается по его следу.

— Святой Щит! — воскликнул Койот и бросился бежать.

Пробежав большое расстояние, он встретил Горного Льва, отдыхавшего в тени.

— Горный Лев! — закричал Койот. — Некто гонится за мной! Помоги, брат!

Горный Лев поднялся и обернулся.

— Не ври, — сказал он, увидев Странствующую Скалу. — Я не желаю стать раздавленной кошкой. Сам выпутывайся!

Койот бросился дальше и наткнулся на медведя, вылезшего из берлоги.

— Эй! Медведь, старый дружище! — заорал он. — Кто-то гонится за мной. Ты поможешь мне?

— Конечно, — ответил медведь, — здесь много существ, и я боюсь…

Тут, услышав шум погони, медведь оглянулся и увидел Странствующую Скалу.

— …это — одно из них, — закончил он. — Извини.

— Но что мне делать? — завопил Койот.

— Смотри на вещи философски и удирай, — посоветовал медведь, нырнув в берлогу.

Койот сбежал вниз на равнину; Странствующая Скала прибавила скорость.

Скоро Койот встретил старого Бизона, пасущегося в высоких травах.

— Бизон! Спаси меня! За мной гонятся! — закричал Койот.

Старый Бизон лениво повернул голову и взглянул на катящийся валун.

— Поддержу тебя морально, — проворчал он и пояснил: — Мне надо идти на пастбище. Там мы пасемся. Осмотрись, Малыш! Беги за реку!

Койот, тяжело дыша, побежал дальше и, наконец, прибежал к месту, где отдыхали соколы.

— Помогите мне, дорогие птицы, могучие охотники! — взмолился он. Мой враг догоняет меня!

— Прячься в дупло и предоставь Скалу нам, — ответил предводитель стаи.

Он подал сигнал, и его стая поднялась в небо; покружившись немного, она опустилась на скалу. Клювами они расковыряли оболочку, потом стали клевать в трещины, вонзаясь все глубже и глубже. Очень скоро Скала превратилась в кучу гравия.

— С ней покончено, — сказал Койоту Сокол-вождь. — Можешь ничего не бояться.

18
{"b":"30886","o":1}