ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Мы всегда можем отступиться, если будет опасно.

— У меня скверное предчувствие, — сказала Мерси. — Полагаю, что это походит на нечто, происходящее с христианами.

— Черт с ним. Будет ли какая-то польза?

— Может, вы и правы, — проговорил Мансин и добавил: — Все оказывается не так просто, если вдуматься. Давайте спросим Уолфорда, как Зингеру удалось это сделать; пусть спросит его о звере и заключенной им сделке… А потом пусть компьютер проверит, как далеко распространены силовые поля. Ведь за зверем могут послать военных.

— Послать за существом, расправившимся со стрэджианкой, которая сильнее армии? Остановить его?

— Давайте найдем их, — предложил Айронбэр, — выясним, что можем, а потом уж будем решать.

— Так будет лучше, — поддержал его Сэндс и решил. — Я пойду.

— Я тоже, — согласилась Элизабет.

Мансин взглянул на Фишера.

— Присоединяемся к большинству, — зевая, сказал он. — Пусть будет так.

Фишер кивнул:

— Вызови Теддерса. Воспользуйся трип-Ко.

Я — с тобой.

Билли зашел в свой хоган, оставив на месте пересылочную карточку. Включил «охранение» и отключил сирену. Сейчас его не будут вызывать.

Его аппарат-секретарь доложил, что Эдвин Теддерс вызывал его несколько раз. Но повторит ли он вызов? Второй человек не назвался, только оставил записку: «Они росли отдельно друг от друга. Ты знал это или нет?»

Он сварил кофе, разделся и встал под душ. Вымывшись и растершись, он услышал шум закипевшей воды.

Билли оделся потеплее, налил кофе и отправился на веранду. Небо с северной стороны было серым, там шел дождь. Дул резкий ветер.

На юге и востоке небо было ясным. На западе собирались облака. Он посмотрел на разлетавшиеся сорняки и прислушался к вою ветра. Выпил кофе и вернулся в комнату. Там взял и проверил оружие старого образца. Это был тейзер, стрелявший вилкообразным кабелем, далеко летевшим от сильного электрического удара. Знатоки сначала ионизировали воздух, а уж потом посылали заряд. Он же пользовался подобным оружием при охоте на Кота, тому оно сразу не понравилось.

Потом Билли наточил длинный охотничий нож и прикрепил его в ножнах к поясу. Проверил старый 30/06, который хранил в особых условиях. Если ему удастся оглушить Кота, этого будет достаточно, чтобы поразить его жизненно важные органы. С другой стороны, оружие было довольно тяжелым. И, наконец, им было выбрано полуметровое лазерное ружье, менее удобное, но надежное. Билли рассчитывал воспользоваться им в любом случае в закрытом пространстве. Из остального решил взять что полегче. И когда все собрал, он включил сигнал тревоги, растянулся на походной койке и поспал часа два.

Когда сирена разбудила его, дождь вовсю барабанил по крыше. Он надел непромокаемую куртку из овечьей кожи, перекинул через плечо рюкзак, прикрепил оружие, нашел шапку. Потом подошел к коммуникационному аппарату, проверил люнер и стукнул по нему кулаком.

Вскоре экран ожил и появилось широкое лицо Сюзи Желтое Облако.

— Эзетлин! — приветствовала она его, откинула волосы назад и улыбнулась. — Года два не виделись.

— Да, — подтвердил он, обменявшись приветствиями.

— У вас дождь? — наконец спросил он.

— Вроде бы.

— Мне надо перебраться на север, — сказал он ей. — Ты — надежный товарищ, так я запомнил.

Удастся ли мне?

— Конечно. Отправляйся в свой бокс, а я прикрою тебя.

Билли вошел в бокс, положил в карман свой стрип и нажал кнопку «транс».

Он вышел на углу шумной жилой комнаты. Джимми Желтое Облако встал с кресла перед экраном, чтобы пожать ему руку. Это был маленький широкоплечий пузан.

— Хостин Зингер, — сказал он, — выпьешь с нами чашечку кофе?

— Не откажусь, — ответил Билли.

Напившись кофе, Джимми заметил:

— Ты говорил, что хочешь попасть в каньон?

— Да.

— Спускался в него?

— Собираюсь спуститься.

— Началось весеннее половодье.

— Я знаю.

— Отвратительное ружье, можно взглянуть на него?

— Пожалуйста.

— Эге, лазер! Ты можешь пробить еще одну дыру в Скале-окне этой штуковиной. Это старая марка, ведь так?

— Около восьмидесяти лет, не больше.

Он повертел ружье в руках:

— Иногда охотишься?

— В некотором роде.

Они немного помолчали, потом:

— Я переправлю тебя вверх, как ты хочешь, в дальний конец, — сказал Джимми.

— Спасибо.

Джимми глотнул кофе.

— Долго пробудешь внизу? — спросил он.

— Трудно сказать.

— Мы долго не увидимся.

— Будете меня вспоминать.

Джимми улыбнулся:

— Тебе стоило бы жениться на сестре моей жены и перебраться сюда.

— Она симпатичная? — поинтересовался Билли.

— Будь уверен. Кроме того, прекрасно готовит.

— Я ее знаю?

— Не думаю. Мы можем увидеть индейские танцы.

Откуда-то с севера донеслось, что пошел дождь.

— Дождь идет сюда, — сказал Джимми. — Не хочешь переждать?

Билли откашлялся:

— Может, он зарядил на несколько дней. Вы разоритесь, если придется кормить меня.

— Можем поиграть в карты. Неплохое занятие для бродяг в это время года.

Билли допил кофе.

— Сможешь научиться делать браслеты, кольца и ожерелья.

— Мои руки просто не способны на это.

Джимми поставил свою чашку:

— Ничего не поделаешь. Пойду сменю одежду и в путь. Я возьму заряженную винтовку с оптическим прицелом. Бьет слонов наповал.

Билли разглядывал рисунок на скатерти.

— На это не будет времени, — проговорил он.

— Ну, ладно. Лучше будет, если мы пойдем.

— Конечно.

Он велел Джимми оставить его на севере возвышенности выше того района, где находился разрушенный дом Антилопы. Прибыв на место, он решил отправиться на восток. Но пройдя немного, спустился на несколько миль к западу. Джимми просил взять его с собой, но это было ни к чему. Он пошел от места, где Черная гряда каньона отделялась от самого каньона дель Муэрто. Билли хотел пройти эту часть пешком и тем запутать следы. Если ему удастся это слишком легко, то это насторожит Кота.

Глянув вниз, в извилистый каньон, он увидел широкую темную ленту блестевшей воды, стекающую вниз, как он и предполагал. Она была не так глубока, как он видел в прежние времена, бурлящая по сезону: то оранжево-розовая, то серая, бьющаяся о камни, похожие на обелиски, спадающая неровными струями, бьющаяся о валуны, несущая грязь и минералы, образующая карманы зыбучих песков выше дна каньона. Несколько сотен людей строят там свои дома в теплые месяцы, но зимой уходят. И сейчас там не должно быть никого.

Шел мелкий дождик, скалы были скользкие. Билли выбрал более безопасный спуск, потом свернул налево.

Он направился к выбранному участку, с которым был лучше знаком. Да. Надо сделать так. Он проверил поклажу и начал спускаться.

Дорога вела вниз к высокой плотной насыпи, спускавшейся к основанию стены.

Пройдя часть пути, он привел в порядок свою ношу, подсушив ее, посматривая по сторонам и назад на петроглиф антилопы в полную величину. Там были и другие четвероногие, индюки, фигуры людей, концентрические круги, некоторые из которых переходили на четырехэтажные уровни большого разрушенного строения напротив основания скалы. Его народ никогда не был там. Они вернулись в Великий Индейский период в 14–20 веках — из старой Анасази. Билли шел вниз по спирали; неожиданно идти стало легче. Здесь отвес скалы защищал его от дождя.

Спустившись, он повернул на восток; на склоне росли чахлая трава и карликовые деревья, справа плескалась вода. Билли не маскируясь, упорно шагал к намеченной цели. Через поток у основания противоположного утеса стояли развалины бухты Битв — маленькая каменная кладка с белыми, красными, желтыми и зелеными петроглифами. И это также возвращало к Великим Индейским дням. Мальчиком он боялся таких мест, страшась мести духов Старого Ничто. По другой стороне он, вероятно, рискнет пройти там, решил он.

Зазубренная пляшущая молния где-то на востоке — Икме'екиа. Раздался глухой раскат грома. Билли чувствовал, что Кот, вероятно, сейчас в Аризоне, читает в его мыслях о монументальном каньоне Челли, ветви каньона Муэрто. Спрятанный трип-бокс у вигвама Птицы-грома находится в хорошем тайнике. Несомненно, Кот доберется до Челли, но на это уйдет много времени, даже если он выбрался несколько часов назад.

23
{"b":"30886","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Стражи Армады. Точка опоры
Как приучить ребенка к здоровой еде: Кулинарное руководство для заботливых родителей
Время – убийца
Мрачное королевство. Честь мертвецов
Паиньки тоже бунтуют
Бог счастливого случая
Идеальный маркетинг: О чем забыли 98 % маркетологов
Твоя примерная коварная жена
Замок мечты