ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Воронка продаж в интернете. Инструмент автоматизации продаж и повышения среднего чека в бизнесе
Призрак мыльной оперы
Хочу и буду: Принять себя, полюбить жизнь и стать счастливым
Искусство добывания огня. Для тех, кто предпочитает красоту природы городской повседневности
Контрразведчик Ивана Грозного
Клинки кардинала
Книга Джошуа Перла
Колючка и Богатырь
Жрица Итфат

Роджер Желязны

Государь, рожденный, чтобы властвовать миром

– Божьи яйца! – сказал первый могильщик, втыкая лопату в землю, но лишь затем, чтобы облокотиться на нее и полюбоваться кровавым отблеском заходящего солнца. – Мы тут всю ночь проковыряемся.

– Чертова земля тверже камня, – кивнул второй. – Приспичило же старому мерзавцу отдать концы среди зимы, а нам его закапывай.

Третий молча подул на руки.

– Чем скорее он окажется под землей, тем лучше, дьявол его побери. С глаз долой, из сердца вон, – заметил он. – Славно было смотреть, как горела его церковь. Клянусь Его раздвоенным копытом. Хорошо бы сейчас погреться от того огонька. Остальные захихикали:

– Ага!

– Верно!

Они смотрели, как солнце соскальзывает за горизонт и тени вытесняют свет.

– Слушайте! Что это за звезда, вон там, высоко? – спросил первый, показывая на небо.

Другие посмотрели в этом направлении.

– Яркая, сволочь, да красная какая, – отозвался второй. – Но это не громила Марс. Не знаю… Никогда не видел таких.

– Сукин сын, похоже, двигается в сторону севера, – сказал третий.

– Ага, – согласился первый.

– Что это? – спросил второй. – Музыка? Слышите?

– Музыка? Ты что, рехнулся? – сказал третий. – Перебрал эля в «Мистресс Доллз»?

– Ты оглох, что ли? Вынь дерьмо из ушей и прислушайся!

– Он прав, – подтвердил первый. – Похоже, идет прямо из земли. – С этими словами он нажал ногой на лопату и, отковырнув комок земли, склонился над ямкой. – Ну-ка, послушаем, – сказал он и помолчал. – Отсюда идет.

Остальные наклонились, прислушиваясь.

– Клянусь святыми рогами Святого Джо, – сказал второй. – Тут и трубы, и какая-то штука со струнами, и барабан, и все это грохочет, будто у земли в кишках бурчит…

– Парни, – сказал третий, роняя лопату и выбираясь из незаконченной могилы. – Я не собираюсь околачиваться поблизости, когда начнется заварушка.

Остальные торопливо последовали за ним.

Когда они кинулись наутек от наполовину вырытой могилы, музыка стала набирать громкость, а земля начата вибрировать у них под ногами. В дюжине шагов от ямы они упали, повергнутые наземь спазмами, пробегавшими по земле, словно волны. Они зажмурились от внезапного сияния пламени, вырвавшегося из могилы.

– Владыки года! Мы пропали! – закричал первый. – Смотрите, что поднимается из ямы!

Словно статуя, высеченная из древней ночи, рогатая фигура с перепончатыми крыльями взмыла над языками пламени и нависла над поверженными. Ее огромные желтые глаза стали вращаться из стороны в сторону, а затем остановились на трех дрожащих телах. Под грохот и пронзительное завывание музыки существо поставило ногу размером с буханку хлеба на край могилы. Внезапно его голос, подобный флейте, зазвучал, заглушая подземную мелодию:

– Возрадуйтесь, жалкие ублюдки, ибо нынче ночью родился ваш господин!

– Рады это слышать, – сказал первый.

– Я тоже, – поддакнул третий, постреливая глазами в сторону ближайшей рощицы.

– Этой ночью он родился от бывшей девственницы, которою Властелин Тьмы силой овладел в монастыре, где она проживала, – продолжало черное существо. – Изгнанная монахинями, не нашедшая приюта у боязливого деревенского люда, она скиталась, полубезумная, до нынешней ночи, пока не родила в пещере, в которой иногда овцы укрываются от непогоды. Ее сын – Мессия Ада, и я, Асмодей, возвещаю вам о его царстве! А теперь тащите свои задницы к пещере и воздайте ему почести!

Конец ознакомительного фрагмента. Полный текст доступен на www.litres.ru

1
{"b":"30888","o":1}