ЛитМир - Электронная Библиотека

Роджер желязны

Ночные короли

Эта ночь началась как и другие, но она имела все-таки что-то особенное. Полная и роскошная луна поднялась над горизонтом и ее свет, как снятое молоко, разливался по каньонам города.

Остатки дневной бури образовали клочья легкого тумана, которые как привидения двигались вдоль тротуара. Но дело было не только в луне и тумане. Что-происходило в течении нескольких последних недель. Мой сон был тревожным. И дела шли слишком хорошо.

Я безуспешно пытался смотреть позднее кино и выпить чашку кофе до то, как он остынет. Но посетители все шли, беспорядочные запросы продолжались и телефон звонил постоянно. Я предоставил моему ассистенту Вику управляться со всем, с чем он может справиться, но люди продолжали толпиться у стойки – как никогда в другие дни.

– Да, сэр? Чем могу помочь? – спросил я мужчину средних лет, у которого подергивался левый угол рта.

– У вас есть заостренные колья? – осведомился он.

– Да. Вы предпочитаете обычные или обожженные?

– Я думаю, обожженные.

– Сколько?

– Один. Нет, лучше два.

– Доллар скидки, если вы берете три.

– Хорошо, пусть будет три.

– На дюжину очень большая скидка.

– Нет, трех достаточно.

– Хорошо.

Я наклонился и раскрыл коробку. Черт побери. Осталось только два. Нужно вскрывать другой ящик. Наконец, Вик заметил ситуацию и принес другую коробку из подсобки. Парень обучался.

– Что-нибудь еще? – спросил я, когда завернул покупку.

– Да, – сказал мужчина. – Мне нужна хорошая колотушка.

– У нас есть три разных вида, по разной цене. Самая лучшая из них…

– Я возьму лучшую.

– Прекрасно.

Я подал ему одну из-под соседнего прилавка.

– Вы оплатите наличными, чеком или кредитной карточкой?

– Вы принимаете MasterCard?

– Да.

Он вытащил свой бумажник, открыл его.

– О, мне нужен также фунт чеснока, – сказал он, вынув карточку и передав ее мне.

Я позвал Вика, который в данный момент был свободен, чтобы он принес чеснок, пока я выбиваю чек.

– Спасибо, – сказал мужчина несколькими минутами позже, повернулся и пошел к выходу, держа покупку в руке.

– Спокойной ночи, удачи вам, – сказал я. Звуки далекого уличного движения донеслись до меня, когда дверь открылась и затихли, когда она закрылась.

Я вздохнул и взял свою чашку кофе. Вернулся к креслу перед телевизором. Только что пошла реклама зубной пасты. Я переждал ее, зато потом была Бетти Девис… Через секунду я услышал покашливание за моей спиной. Обернувшись, я увидел высокого, темноволосого, темноусого мужчину в бежевом пальто. Он выглядел хмурым.

– Чем могу служить?

– Мне нужны серебряные пули, – ответил он.

– Какого калибра?

– Тридцать шестого. Мне нужно два ящика.

– Выбирайте.

Когда он вышел, я прошел в туалет и вылил мою чашку кофе в раковину. Налил себе свежего кофе из кофейника у стойки.

По пути назад в уютный уголок магазина я был остановлен одетым в кожу юношей с розовой прической панка. Он стоял, уставившись на экстравагантный, узкий, опечатанный футляр высоко на стене.

– Эй, сколько он стоит? – спросил он меня.

– Эта вещь не продается. Это только демонстрационная модель.

Он вытащил толстую пачку банкнот и протянул мне, не отводя мечтательного взгляда от блестящей вещи, висевшей вверху.

– Мне нужен заколдованный меч, – сказал он просительно.

– Извини. Я могу продать тебе тибетский кинжал, поражающий привидения, но меч только для осмотра здесь.

Он внезапно повернулся ко мне.

– Если ты когда-нибудь передумаешь…

– Я не передумаю.

Он пожал плечами и пошел прочь, растворившись в ночи.

Когда я огибал угол, Вик остановил меня взглядом и прикрыл телефонную трубку ладонью.

– Босс, – сообщил он мне, – эта женщина говорит, что китайский демон посещает ее каждую ночь и…

– Скажи ей, чтобы она зашла и мы дадим ей храмовую постельную собачку.

– Хорошо.

Я отпил кофе и проделал весь путь к креслу, в то время как Вик заканчивал разговор. Маленькая рыжеволосая женщина, которая которая рассматривала что-то в витрине, выбрала момент и приблизилась ко мне.

– Простите, – сказала она. – Есть ли у вас аконит?

– Да, есть – начал я и тут услышал звук – резкий «дунк», как будто кто-то бросил камень в дверь черного хода.

Я знал точно, кто это мог быть.

– Простите меня, – сказал я. – Вик, не будешь ли ты так любезен позаботиться об этой леди?

– Сейчас.

Вик подошел, высокий и сильный, и она улыбнулась. Я повернулся и прошел через заднюю часть магазина. Отпер тяжелую дверь, которая выходила на аллею и оставил ее открытой. Как я подозревал, здесь никого не было.

Я осмотрел землю. Рядом с лужей лежала летучая мышь, слегка подергиваясь. Я остановился и легонько тронул ее.

– О'кей, – сказал я. – О'кей, я здесь. Все в порядке.

Я вернулся внутрь, оставив дверь открытой. Когда я направился к холодильнику, я позвал:

Конец ознакомительного фрагмента. Полный текст доступен на www.litres.ru

1
{"b":"30907","o":1}