ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Мы специально перешли в твое владение, позволили, чтобы ты захватил нас, – сказал шестой, тот, чей пол невозможно было определить.

– …так как мы можем в некоторой степени влиять на события, – закончил последний мужчина.

– Что за предупреждение? – спросил Маусглов. – Чего вы хотите?

– Мы видим огромную волну, готовую обрушиться на этот мир, – сказала первая.

– …на это место, – сказал второй.

– …и очень скоро, – сказал третий.

– И чтобы сохранить будущее мира, – сказала четвертая.

– …нужно защитить Поля, – сказал пятый.

– вот в этом месте треугольника, – сказал шестой.

На полу перед ним появилась карта в виде узора, выложенного разноцветными плитками, как если бы она все время была здесь. Указанное место было отмечено на карте огоньком.

– Укради карты, укради оружие, захвати флайер и лети немедленно туда, – сказал седьмой.

– Флайер Марка?

– Он самый быстрый и может преодолеть большое расстояние, – сказала первая.

– Поль неплохой парень, – сказал Маусглов, – и я не желаю ему зла, но хотел бы убраться от него и от Марка как можно дальше и как можно быстрее.

– Твое добровольное сотрудничество с нами облегчает нашу задачу, – сказал второй.

– …но не является необходимым, – сказал третий.

– …так как наше могущество растет, – добавила четвертая.

– Так со мной еще никто и никогда не говорил, – ответил Маусглов. – Если не считать священника, когда я был маленьким. Вы просите слишком много. Я вел опасную жизнь, но это был мой последний риск. Вы – гарантия моей дальнейшей спокойной жизни. Я и слышать не хочу ничего о вашем предупреждении.

– Ты дурак, – сказал пятый.

– …если думаешь, что у тебя есть выбор, – сказал шестой.

– Ты пошел по этому пути с того момента, как проник в Рондовал, – сказал седьмой.

– И это мы сделали так, чтобы ты пришел сюда, – сказала первая.

– Это мы сделали так, чтобы ты украл нас, – сказал второй.

– Но если у меня нет выбора, – усмехнулся Маусглов, – то почему же вы просите, чтобы я сотрудничал с вами? Возможно, что сюда я попал действительно по вашему желанию. Однако, теперь, я полагаю, вам нужна моя помощь, и вашего могущества недостаточно, чтобы заставить меня. Я буду действовать только так, как будет угодно мне. Мой ответ – нет.

Воцарилась тишина. Маусглов почувствовал, что стал объектом внимательного изучения.

– Ты хитер, – сказал третий, – но в данном случае ты ошибаешься. Мы просим твоего сотрудничества только потому, что оно упростит задачу. Мы можем направить свою энергию в другое русло.

– Обещаем, что ты будешь хорошо вознагражден, – сказала четвертая.

– Зачем награда мертвецу? Я не торгуюсь.

– Но ведь тебе не нравится то, что Марк делает в этом мире, – сказал пятый.

– Не нравится. Ну и что? Мне лишь бы убраться отсюда…

– Тогда для своей же защиты возьми оружие, – сказал шестой.

– …и карты, – сказал седьмой.

– Это я и без вас собирался сделать. Но я вовсе не собираюсь лететь туда, куда указали вы, и не собираюсь участвовать в войне.

Свечи замигали, комната стала расплываться и исчезла из его сознания. Последнее, что он услышал, – их общий смех.

***

Три воздушных корабля приближались к замку Рондовал. Пушки их были заряжены и направлены на замок. Корабли постепенно снижались, описывая круги, круги эти все сужались, и, наконец, с одного из кораблей выстрелили по замку. Сразу же все три корабля быстро перегруппировались, ожидая ответа. Однако, его не последовало.

Они снова начали кружить вокруг замка, но больше не стреляли. Затем корабли снизились и стали летать возле башен замка, внимательно осматривая окна и пробоины в стенах. Один из них медленно опустился и сел во внутренний двор, а два других кружили над ним, готовые открыть стрельбу. Прошло четверть часа – и ничто не шевельнулось. Только трепетали листья на деревьях, за шелестели шустрые ящерицы.

Наконец, открылась задняя дверь корабля и оттуда выскочили пять низких фигур с оружием наизготовку, и тут же бросились в укрытия, залегли под стенами. Но никто не изъявил желания нападать на них. Через несколько минут они поднялись и прокрались в замок.

Прошло больше часа, прежде чем они вышли из замка. Вид у них был спокойный, оружие безмятежно висело на плечах. Их предводитель махнул рукой остальным кораблям, и те сразу же начали спускаться. Они спустились, и из каждого вышли по пять человек.

Все пятнадцать собрались вместе и начали совещаться. Затем они вернулись на корабли, чтобы вынести тяжелое оружие и установить в замке. Немного позже, когда Рондовал был укреплен, один из кораблей взлетел, оставив в замке девять человек – одного для охраны оставшихся кораблей, а остальных – для патрулирования. Взлетевший корабль стал летать кругами, обшаривая телескопом горы и леса. Через час была обнаружена группа кентавров, резвящихся на дальнем плато.

Корабль опустился до уровня вершин деревьев, чтобы кентавры не могли его заметить. Он подлетел ближе и опустился возле поляны. Моторы заглохли, и открылась дверь. Пять человек выскочили из машины и скрылись между деревьями. В машине остался только пилот.

Через лес они продвигались медленно и осторожно. Чувствовалось, что для них это – привычное дело: ведь они вели дикую жизнь в лесах до того, как на них обрушилась цивилизация. Они сейчас вспомнили свой многолетний опыт и действовали, как хорошо организованная охотничья группа, окружающая жертву. Приближаясь к поляне, они изъяснялись между собой на языке жестов. Сигналы передавались по цепи между людьми, взявшими поляну в кольцо. Заняв позиции, они внимательно изучили расположение восьми кентавров и начали оживленные переговоры жестами, чтобы каждый знал свою мишень. Затем они подняли оружие. После сигнала раздалось сразу пять выстрелов. Пять кентавров получили раны, двое из них тут же упали. Охотники не стали перезаряжать ружья, а бросились вперед, размахивая ими, как дубинками. Двое достали из-за пояса кинжалы. Раздались резкие крики кентавров, запах крови и пота повис в воздухе над поляной.

Один из лежащих на земле кентавров внезапно вскочил и нанес мощный удар передними копытами по голове одного из нападающих. В тот же момент этот кентавр был убит. Самый легкий из трех оставшихся в живых кентавров был схвачен, ему перевязали руки и обе пары ног. Трое охотников оставили оружие и потащили его через лес. Четвертый перезарядил ружья и пошел за ними, прикрывая отход.

43
{"b":"30911","o":1}