ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Что-то. Я пришлю в вашу комнату несколько статей.

– Благодарю.

Он взглянул на Джакару и вернулся к своему шербету.

«Боже! Это как будто заглянуть вниз, в ад! – решила она. – Это продолжалось всю неделю и первый раз, когда я увидела такое ночью.»

Она вглядывалась в медленный бездымный огонь, теперь, когда опустилась ночь, казавшийся ближе.

«Хотела бы я знать, далеко ли оно, чтобы найти те огни? – думала она. – Я не должна спрашивать. Это покажет мое безразличие. На Дейбе нет вулканов. Слишком старая, возможно. Дождь и грязь. Я помню описания, изображения вулканов. Никогда не думала, что они такие…»

Здание легко потрясло, и она улыбнулась. Это здорово, жить так близко к такой неимоверной мощи, обитать рядом с хаосом.

«Разрешит ли он мне остаться, когда все кончиться? – задавалась она вопросом. – Возможно. Если я докажу полезность на Саммите. Я могу обучиться, чтобы помогать управляться со всем этим. Я должна сделаться полезной. Он должен знать, что на меня можно положиться.»

Она осмотрелась.

«Он должен знать, что я здесь, – подумала. – Он знает все, что происходит в его доме. Я никогда прежде не поднималась сюда. Но не думаю, что это его обеспокоит. Нет. Он говорил мне: „чувствуй себя как дома“. Он должен был бы сказать, если б не хотел…»

– Хелло. Что ты здесь наверху делаешь, так поздно?

– Джон! – О, я не могла уснуть.

– Вот и я тоже. Решил встать и прогуляться. – Красивое зрелище, да?

– Да. Это первый раз я вижу такое ночью.

Он встал рядом с ней и сделал вид, что изучает пожар.

– Все приготовила для поездки?

– Да, – ответила она. – Малакар рассказывал мне, что это займет всего восемь дней субвремени.

– Звучит правдиво. Ты связана?

– Что ты имеешь в виду.

– Ты и Малакар родственники?

– Нет. Мы только друзья.

– Понимаю. Я был бы рад тоже стать твоим другом.

Она, казалось, не слышала его.

Он повернулся и уставился вниз, дым аркой поднимался справа и слева, сливался воедино, формируя огромное пылающее сердце в середине которого появились его и ее имена. Стрела из огня пробила его в центре.

– Будь моей Валентиной, – произнес он.

Она засмеялась. Повернувшись, он быстро схватил ее за плечи и поцеловал в рот. На мгновение она расслабилась, затем вырвалась и с поразительной силой отпихнула его.

– Не делай этого!

Его голос был резок, лицо перекосилось.

Он сделал шаг назад.

– Прости, – сказал он. – Я не имел в виду – Пойми! Не сердись. Это только, что ты выглядишь так очаровательно, стоя здесь… Я надеюсь моя борода не очень раздражает. Я – О, дьявол! Я прошу прощения.

Он повернулся и посмотрел на растворяющееся сердце.

– Вы удивили меня, – сказала она. – И все.

Он взглянул на нее снова, она была к нему ближе.

– Спасибо за валентинку, – сказала она и улыбнулась.

Он помедлил, потом медленно подался вперед и коснулся ее щеки. Повел руку вниз, провел по подбородку, вниз по шее, затем завел назад к затылку, помедлил мгновение, привлек ее к себе. Она застыла, и он расслабился, но не отвел руку.

– Если у тебя нет сейчас мужчины, – проговорил он, – тебе может было бы интересно… Если ты и Малакар только – друзья – я был бы рад полагать, что у меня есть шансы на выигрыш. Вот все, что я пытался выяснить и сказать.

– Я не могу, – сказала она. – Слишком поздно, тем не менее спасибо.

– Что ты имеешь в виду «слишком поздно»? Все, что я знаю, происходит сейчас и все о чем я забочусь.

– Ты не понимаешь.

– …И мне нет дела. Если ты и Малакар не вместе действительно, ну что ж, возможно, ты и я… Ты знаешь. На время, по крайней мере… Если ты решишь, что тебе это не нравится – что ж, чувствам не прикажешь. Я думал о тех линиях. Скажи что-нибудь.

– Нет, пока нет. Не теперь.

Он отметил «пока» и проговорил:

– Конечно. Я полагаю также. Тем не менее подумай над этим. Да, подумай. Пожалуйста.

– Хорошо. Я подумаю.

– Тогда я умолкаю. Как бы ни было – по крайней мере – я надеюсь, что ты будешь считать меня – другом.

Она улыбнулась, кивнула, высвободилась.

– Думаю, я лучше пойду, – проговорила Джакара.

Он кивнул.

Она покинула его, и он стал наблюдать за взрывающейся ночью.

Это кое-что, в любом случае, – сказал он себе.

Сердце уже давно растаяло.

Хейдель прошелся по городу как все на своем пути уничтожающий ураган. Он указывал пальцем и люди падали.

«Достаточно, – сказал он божеству внутри него. – Они теперь пойдут по пути всех остальных»

Когда он уходил, перед тем как войти в туман, заметил мальчишку с молотком в руке.

Стоя у того за спиной, он спросил:

– Что ты делаешь, мальчик?

Мальчишка обернулся и проговорил:

– Собираю камешки, сэр.

Он улыбнулся.

– Отколи в том месте, слева, там должны быть голубые кристаллы.

Мальчишка повернулся и последовал его совету.

– Сэр! – вскричал он, после десятиминутного перерыва. – Здесь действительно голубые кристаллы. Он продолжал откапывать и откалывать.

Хейдель покачал головой и скривил лицо.

– Мне лучше идти, – сказал он и заторопился в туман.

5

Выравнивая свою орбитальную скорость со скоростью вращения Саммита, он висел, подобно звезде, над пространством, где проводил поиск.

– …Один единственный, – повторял он. – Я жалею, что не могу быть более точным. Уверен, что он фокус инфекции. Ты должен дать большее, чем простой карантин. Ты должен обнаружить этого человека и обезвредить его. Он должен продвигаться где-то впереди по направлению распространения болезни, как мы должны вычислить за инкубационный период. От кого ты передал мне издалека, что он кажется направляется на юго-запад. Я рекомендовал бы тебе принять во внимание продолжающееся движение в том направлении, наиболее вероятно пешим порядком, и немедленно начать поиски. И получить для меня больше информации! Если возможно, я буду рад находиться на прямой связи с поисковой группой.

– Я должен буду, конечно, получить разрешение на все это, д-р Пелс, но я уверен, это не отнимет слишком много времени. Тем временем поступит больше докладов. Я пришлю их вам сразу же, как только получу.

– Очень хорошо. Буду ждать.

Пелс прервал связь.

«Действительно, – сказал он себе, – я обычно жду. Но на этот раз – новости приходят так быстро, и я обрабатываю их вовремя. Я знаю, он там внизу. Эти люди позволят мне контролировать события. Я знаю. Ничего подобно этому не происходило здесь прежде. Он, кажется, стал еще хуже. Но я найду его на этот раз. Время…»

…Три, четыре, пять.

– Подожди! – выговорил он, но она уже подбросила шестую монету.

Та зависла на мгновение, вращаясь, кувыркаясь, затем двинулась, чтобы присоединиться к остальным пяти в медленной процессии восьми фигур в воздухе.

– Подожди, пока я стабилизирую… Так! Хорошо, добавь еще – осторожно.

Джакара подбросила вверх еще одну монету. Она отклонилась от группы на несколько футов, застыла, будто внезапно перейдя на картину, запечатленную фотографом, затем начала вилять как головастик, чтобы присоединиться к той же манере поведения. Несколькими мгновениями позже она пристала к процессии.

– Еще!

Улыбаясь, Джакара швырнула еще одну. Эта не остановилась и даже, кажется, не замедлила движения, а немедленно заняла место в караване.

– Еще!

Эта была захвачена мгновенно, втянута в круг.

– Еще…

– Думаю, ты собираешься побить собственный рекорд, – заметила она, бросая монету.

Захватив ее, он развернул композицию, так что теперь монеты двигались кругом. Круг расширился, и монеты закружились быстрее.

– Сейчас. Еще.

Она заняла место в фигуре, которая продолжала расширяться и ускоряться.

– Ты сделал это! Здесь еще больше! – сказала она.

30
{"b":"30928","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
17 потерянных
Милая девочка
Всегда вовремя
Как купить или продать бизнес
Горький, свинцовый, свадебный
Мститель Донбасса
Владыка Ледяного сада. В сердце тьмы
Мужчины с Марса, женщины с Венеры… работают вместе!
Образ новой Индии: Эволюция преобразующих идей