ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Они морально поддерживали это, Эмиль. А это также плохо. Их стоит ненавидеть только за это. А люди все одинаковые. Я жгу без разбора сейчас, потому что, кто передо мной — это не имеет значения. Вина ложится на всех поровну. Человечество все заслуживает наказания.

— Нет, сэр. Позвольте с Вами не согласиться. В такой системе как межзвездная не каждый знает, что кто-то замышляет темное дело. Есть и такие, кто ни черта не задумывается. И такие, кто не слишком много знает, что происходит вокруг. Они бы, наверное, сделали бы что-нибудь, если бы у них была информация.

— Ваш ход, Эмиль.

— Да, сэр.

— Ты знаешь, мне бы хотелось, чтобы ты принял мое предложение, Эмиль. У тебя уже был шанс. Ты уже был хороший офицер.

— Нет, сэр. Я не был хорошим офицером. Я слишком беззаботный. Многие прошлись по мне.

— Жалко, но почему-то всегда так, ты знаешь. Хорошие люди часто простодушны, слишком слабы. Почему так?

— Не знаю, сэр.

Пару ходов спустя, Карго сказал:

— Знаешь, если бы я сейчас отказался от сжигания, я сделал бы пару контрабандных сделок с помощью «Валлаби». И все было бы со мной нормально. Я чересчур устал. Я так смертельно устал, что хочу только заснуть — на пять, шесть, семь лет. Предположим, я бы бросил войну огнем. И занялся бы перевозкой товара. Тогда бы ты присоединился ко мне?

— Мне надо подумать, капитан.

— Тогда подумай. Мне бы хотелось быть с тобой.

— Да, сэр. Ваш ход.

Его бы не обнаружили из-за войны огнем, так как он ее бросил, а также, потому что он числился в списке мертвых в ЦМР. Это случилось из-за лишнего количества выпитого кенмили и доброй воли охотников за Карго.

Накануне отъезда хорошее настроение сменилось ностальгией.

У Бенедика, как вы помните, никогда не было друзей. Теперь у него было три друга. Линкс хорошо поел, выпил и насладился компанией простых калек. Ему нравилось, что их невроз стал причиной превосходства над обычным интеллектом.

Сфера общения Сандора распространилась еще на трех человек. И постепенно он стал привыкать к мысли, что он, по крайней мере, почетный член огромного течения, которое он раньше знал под именем человечество или ему подобные.

Итак, сидя в библиотеке за едой, напитками и общим разговором, они опять вернулись к охоте за Карго. Лучший тигр — это убитый тигр.

И, конечно, Бенедик взял сердце так бережно, как только истинный ценитель взял бы предмет искусства, мягко, с особым замиранием от страха и любви.

И пока они сидели там, странное чувство испытал толстый паранорм в желудке, а затем оно стало подниматься все выше и выше, словно газ, пока ему не стало жечь глаза.

— Я, я читаю? — сказал он.

— Конечно, — ответил Линкс.

— Да, — поддержал Сандор.

— Действительно.

— Естественно, — сказал Линкс. — Он на Дистене, пятом мире Системы Блейка, местная хижина за пределами Ландира...

— Нет, — возразил Сандор. — Он в мире Филлипа в Деле-у-моря.

Они засмеялись. Первый глубоким раскатистым смехом, второй сдавленным хихиканием.

— Нет, — сказал Бенедик. — Он в полете на своем «Валлаби». Он только что пользовался фазоволноводом, и его ум еще бодрствует. Он перевозит серую амбру на систему Тау Цети, планета номер пять, Толмен. После этого он планирует провести отпуск на третьей планете — Кардиф. Помимо обитательницы Дриллена и щенка с ним на борту летит помощник. Кроме того, что он отставной сторожевой, больше я ничего не могу сказать.

— Во имя святого Света и великого священного Пламени!

— ...Мы знаем, что его корабль не был найден...

— ...А его тело не восстанавливали. Ты не мог ошибиться, Бенедик? Читая чье-нибудь другое?..

— Нет.

— Что же нам делать? — спросил Сандор.

— Неэтичный человек постарался бы забыть это. Это дело закрытое. Нам уже заплатили за него и дали команду разъехаться.

— Это правда.

— Но подумайте, если он возьмется за свое...

— Это случится из-за нас, из-за нашей неудачи.

— Да.

— И многие погибнут.

— И будет испорчено много оборудования и страховая ассоциация будет обманута.

— Да.

— Из-за нас.

— Да.

— Поэтому нам следует сообщить о нем, — сказал Линкс.

— Да.

— Неудачно...

— Да.

— ...Но было бы неплохо довести дело до конца втроем.

— Да, конечно.

— Толмен в Тау Цети, и только что пользовался фазоволноводом? — спросил Линкс.

— Да.

— Я позвоню, и они будут ждать его там.

— Я говорил вам, — сказал плачущий паранорм, — что он еще не был готов к смерти.

Сандор улыбнулся и поднял фужер рукой цвета плоти.

Еще предстояло поработать вместе.

Когда корабль «Валлаби» «встречали» на Тау Цети, даже ад содрогнулся.

Три космических корабля с вооруженной до зубов командой уже ждали. На «Валлаби» тоже были вооружены.

ЦМР охраняло всю систему уже несколько дней. Не могло быть никакой ошибки. Не требовалось никаких доказательств.

Сначала лазерные лучи пропустили его. Однако новый первый помощник «Валлаби» дал залп из всех орудий на борту корабля, как только услышал сигнал тревоги. Карго, как раз, менял систему управления огнем из-за размеров теперешних операций. Никаких предохранительных узлов. Это был корабль-самоубийца, если хотите. Это был одинокий волк, отбившийся от стаи волков. Одна кнопка — дотронься до нее и корабль «Валлаби», проколотый насквозь лазерными перьями, был бы похож на дикобраза.

Карго приготовился опять воспользоваться фазоволноводом, но для этого ему понадобилось сорок три секунды.

За это время в него дважды выстрелили из оставшегося в живых корабля.

Затем корабль «Валлаби» исчез.

Время и случай, которые управляют всем сущим, иногда выдают себя за судьбу. Они подхватили «Валлаби», щенка, Малу, первого помощника, а также человека без сердца.

«Валлаби» потерял курс, когда он был под фазовым воздействием. Потом он потерялся во времени.

Два взрыва со сторожевого корабля совершенно изменили корабль и сожгли двадцать три фазовых огнемета.

«Валлаби» был ослеплен и окривел.

Команда подверглась контактному воздействию. Но корпус затянул дыры в обшивке.

Корабль «Валлаби» продолжал полет в течение тридцати девяти часов двадцати трех минут, поворачивая во время затиший, следя за любыми предупреждениями на панели управления.

Корабль «Валлаби» все еще держался.

Но куда они делись, никто не знал. Меньше всех знал плачущий паранорм.

Но вдруг Бенедик почувствовал страх.

— Он готов был выйти из фазы. Мне придется отпустить его сейчас же.

— Почему? — спросил Линкс.

— Вы знаете, где он находится?

— Конечно, нет.

— И он тоже не знает. Предположим, он попадает в середину солнца или в какую-нибудь атмосферу, вращающуюся с такой скоростью.

— Ну, предположим. Тогда он умрет.

— Точно. Воздействие континуума — довольно плохая штука. Я никогда не присутствовал в человеческом сознании во время его смерти. Я не думаю, что смогу это выдержать. Извините. Я просто не буду делать этого. Я думаю, что могу умереть сам, если буду присутствовать при этом. Я ужасно устал. Я просто потом проверю его.

С этими словами он свалился, и ничто не могло поднять его.

Таким образом, сердце Карго опять отправилось в сосуд, сосуд в нижнем правом ящике стола Сандора, и никто из охотников не слышал слов Карго, отвечающего своему наперснику, после выхода из фазового состояния:

— Где мы? Компас говорит, что ближайший к нам мир Домбек величиной с теннисный мяч. Нам придется высадиться там для ремонта, где-нибудь подальше от летных трасс. Нам нужны огнеметы.

Таким образом они приземлили свой «Валлаби» и отремонтировали его корпус, пока охотники спокойно спали на расстоянии пятисот сорока двух миль от них. Вскоре после того, как Сандора отправили спать, экипаж занялся починкой огнеметов.

8
{"b":"30934","o":1}