ЛитМир - Электронная Библиотека
Альтернативная История. Российская Империя.
Ноябрь 1838.

Прибыл первый пароход из Аляски, гружённый золотом. Нервы у команды не железные, но страх божий, в моём лице, оставленные на родине семьи, а так же обещание награды удержало от воплощения в жизнь лихих замыслов. Три тонны золота, это три тонны золота. Обещанные 4% по весу в монетах они заслужили и обманывать их ожидания я не стал. Единственно, что на руки они получили лишь десятую часть, остальное при них положили в банковские ячейки, проплаченные на год вперёд. Так же сие проделывалось в присутствие жён, зорко следящих за семейным достоянием. И, хоть воспользоваться ключами могли лишь мужчины, ключи мы передали хранительницам очагов, а там пусть сами решают. Потеря ключа и изготовление нового оценили в полтыщи.

Презренный металл подоспел как нельзя вовремя, ибо я уже две недели брал живые деньги под него. Песок, после перепроверки качества, поступал прямиком на монетный двор, полученные монеты тут же обменивались на ранее выданные расписки. И пусть расписок было в три раза больше чем прибывшего металла, насильно менять на золото я предполагал лишь в первые два дня, а потом добровольно. Как я и ожидал, большинство предпочло хранить деньги в золотых монетных расписках на предъявителя, нежели в груде злата.

Вялую войну изволила мне объявить и САСШ. Безнаказанный «налёт», вернее «наплыв», моих Акул на побережье Франции, а позже и на итальянское побережье, заставил бы дважды задуматься любого американского адмирала. Янки сосредоточили все усилия на строительстве продаваемых бриттам кораблей и на лихорадочных попытках постройки подводных лодок. Увидеть же пяток ракетных пароходов ведущих на привязи подводную смерть им ни как не хотелось и их посол передал, что, по мнению сверху, в Европе русский медведь может резвится как хочет.

Собранный на полях урожай изобилен, пусть даже год знатный, но люди то те же! Лишь потому, что на своём поле теперь работают, зерна получили втрое! Вот тебе бабушка и юрьев день, вот тебе и пироги с капустою! Слава Аллаху у меня добавилось новых подданных, на землях которых война свирепствовала поболее, что в бывшей Турции, что в Австро-Венгрии. Часть урожая, по твёрдым ценам закупает государство, оно же запретило продавать его вне империи. Хлеб дёшев, но не пропадает, всё кроме прокорма и семенного везут и везут по рекам и железной дороге. Конечно, государство хитрит, но когда было по-другому? Теперь же тем товариществам, кто продал обязательную норму, разрешается самим фрахтовать на остаток купцов и государевы суда. Но сегодня, когда остатки османских войск выдавливают на территорию Персии, когда «братушки2 болгары частью усмирены, частью проданы армянскими купцами за попытку встать на «польский путь», сейчас здесь раздолье для купцов-хлеботорговцев.

Николаевская Железная Дорога, а так сейчас именуют железную дорогу, местами двухколейную, из Санкт-Петербурга в Одессу через Москву. Сухопутные пароходы на ней отнюдь не простаивают. А черноморские проливы трещат от судов русских купцов, кои, как будто бы, везут хлеб в русские земли бывшей османской империи. Но до указанных адресов, почему-то, доходит лишь половина, остальные плывут к портам Италии, Франции, случается и Альбиона. А что вы хотите господа? Купцы запуганы, греки под русским флагом отнимают корабли, сохраняя им жизнь, русские же через одного топят, чтобы давать практику ракетным командам. «Враги» зерно берут не в открытую, а по ночам, сгружая всё на рыбацкие лодки. Половина из контрабанды, ясное дело, государственная. Купцы, хоть и кряхтят, от сверхприбылей не отказываются, из под палки помогая любимому государству. Стонут, плюются, но за индульгенцией, без которой не пройти мимо каперов, выстраиваются в очередь. На эту тему мною было дозволенно напечатать в газетах даже несколько карикатур. Все стараются делать деньги, даже бывшие помещики, под негласной угрозой расправы передавшие власть товариществам, выползают из своих нор и за свою восьмушку, бывает, получают почти как за весь прошлый урожай, если совсем ум не проели.

Передо мною во весь рост становиться проблема подвижного состава. Ежели, рвя все жилы, паровозы для железной дороги нам делать удаётся, то с нужным количеством вагонов проблема. Вагоны, оказывается, так же требуют серьёзной производственной базы. Именно на запуск сразу трёх заводов, где всё разбито на мельчайшие операции, кои под силу даже крестьянину, и потребовалось внеплановое золото. Заводы нужны были не завтра, а вчера, поэтому я рискнул и не тронул остальные проекты, надавал расписок и дождался парохода. Способ получить завтрашнее уже вчера не отличался оригинальностью, я просто купил всё у немцев. Эти станки им заказали бриты, которые, по независящим от них причинам, не прибыли. Сами немцы в море выходить боятся, а вдруг мои орлы посчитают груз контрабандой, а то и просто утопят? Груз не проплачен, так что за полновесное золото они бы его продали и дьяволу. Флот строиться, вооружается, и идёт сразу же оправдывать своё существование, то есть каперствовать. Как уже было сказано, на первом встреченном корабле тренируются, захватывать можно только второй. По сему вначале предпочитают охотиться за рыболовецкими шаландами, а на закуску оставлять купцов. Подготовка к сухопутной войне, ежели на неё всё же решаться, так же идёт своим чередом.

В очередном сне с Еленой всё время уделил именно вагонам, изучил весь процесс усовершенствования рессор, приятно, когда можно учится не у предков, а у потомков. Корпуса от непогоды уже были, построенные по единому проекту, на всякий случай, Сначала заработал первый завод, где над душой у тех, кто работал, стояло по два «ученика», бывало вдвое старше учителя, и старательно запоминающие нехитрый процесс, поднял-опустил-дёрнул-вынул. Как только в тупые головы вбили азы, завод заработал в три сены, по мере готовности второго завода, наспех обученные кадры переходили на новое производство, а на старом натаскивали новые кадры. Дефицит вагонов был жуткий, о качестве думали не слишком, только чтобы месяца три прослужили обязательно. И вперёд, на юг. Проливы-ворота радостно распахивали свои объятия новым хозяевам, споро пропуская вереницы парусников и паровых морских колесниц, набитых русским зерном и русским оружием. Хлеб и оружие, вот что завоюет мир, а отнюдь не злато. Три картины, на первой изображён Человек с мешком муки и револьвером, на второй с револьвером и кошелём золота, а на третьей с золотом и мукой. Крепко подумав, прошедший войну или неурожай мужик обязательно выберет хлеб и оружие.

Что есть злато? Презренный металл, а вот произведённое вами оружие заставляет сегодняшних ваших врагов покупать у вас втридорога хлеб за то же злато, а хлеб этот крестьяне смогли вырастить лишь потому, что вы доверили им оружие… Вот это и есть главное.

Верная армия, верные крестьяне, верные работные люди у конвейера. Сложно организовать всю цепочку, невозможно добыть информацию, ежели у тебя нет такой «щуки» как Елена. Но способ работает? Работает. Мог ли его запустить отец? Мог. В усечённом варианте, урезанный, но мог. Надо было всего-навсего не щадить приближенных, вбивать страх божий не в одних крестьян, а в дворян тоже. Заставлять доказывать потомков тех, кто выслужился у твоих отцов в каждом поколении пахать, а тех кто не желает кидать вниз по социальной лестнице. Тех кто возмущается, тех вешать. Ты же мог, отец, так почему не сделал?

Глава 20

АИ. РФ.
Декабрь 2002.

Плыли мы к цели заветной, плыли, и, наконец-то, приплыли. Янки бучу устроили, конечно, но так, терпимую. больше на неинформационный фронт напирали, выставляя нас всех балаганными клоунами. Мы то же по СМИ стали громко кричать, что это, мол, балаган, но, одновременно давали людям интересные сведения. Суда, заходившие в территориальные воды княжества ловить рыбу, не смотря на все уверения янки, предпочитали отдавать 20000$ на благотворительность. Разумеется, кроме той мины, которая была разобрана на столе перед телекамерами, все остальные были липой. А вот подцепить пластиковую нашлёпку к судам в их родных портах оказалось проще простого! Не считайте нас за дураков, потопленные суда, это совсем плохой пиар, а вот еле доползающие в порт на долгосрочный ремонт… Всем ловцам рыбы хватило двух китайских предупреждений, простои и ремонт обернулись чудовищными убытками, все уяснили смысл поговорки, мол, бог высоко, а царь далеко.

43
{"b":"30985","o":1}