ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Прославленный самоконтроль испарился как не бывало. Джек чувствовал, что рот у него сам собой раскрылся, а глаза вылезли из орбит – чувствовал и ничего не мог с этим сделать.

– Как… как, мать твою… как ты?…

– Неважно. Я тебя слушаю.

Джек перевел дух.

– Ладно. Верно, я следил за Бадом Уайтом. Он тогда совсем расклеился из-за убийства какой-то малолетней проститутки – Бад ведь всегда жалел баб и детишек, – и Дад боялся, что он натворит глупостей. По его просьбе я несколько дней следил за Бадом, но ничего стоящего не обнаружил. Все знают, что вы с Уайтом на ножах. Ты боишься, что рано или поздно он попытается отомстить тебе за Дика Стенсленда, вот и выгораживаешь меня перед Лоу и Паркером, чтобы в обмен я вывалил тебе все, что о нем знаю. Так?

– В том числе, хотя и не только. Расскажи мне, что ты узнал о Уайте.

– Например?

– Например, женщины.

– Уайт женщин любит, но это не новость.

– После того как Уайт сдал сержантский экзамен, ОВР провело по нему персональную проверку. В отчете сказано, что он встречается с женщиной по имени Линн Брэкен. В пятьдесят третьем они уже были знакомы?

Джек, пожав плечами:

– Не знаю. Никогда не слышал этого имени.

– Винсеннс, по глазам вижу, что врешь. Ладно, оставим эту Брэкен в покое – она меня не интересует. В то время когда ты за ним следил, Уайт встречался с Инес Сото?

Джек, едва не рассмеявшись:

– Нет, в то время – точно нет! Так вот ты о чем? Думаешь, он и твоя…

Эксли поднимает руку:

– Я не спрашиваю, ты ли убил Хадженса. Не спрашиваю, что происходило с тобой весной пятьдесят третьего. Пока не спрашиваю – и, возможно, не спрошу никогда. Просто хочу знать твое мнение. Тогда, пять лет назад, ты работал над обоими делами одновременно – и над «Ночной совой», и над порножурналами. Как думаешь: убили те трое негров?

Джек подается назад, ерзая под пристальным взглядом Эксли.

– Ну… действительно, там не все концы с концами сходились. Может быть, и не они. Может, какая-то другая чернота – такие же бандиты, которые знали, где Коутс спрятал машину, и подбросили туда оружие. Но тебе-то что? Эти ниггеры изнасиловали твою женщину – значит, ты поступил как надо. Что случилось, капитан?

Эксли усмехается – криво, одной стороной рта. Джеку кажется, что на него смотрит мертвец.

– Капитан, что…

– Мои мотивы, Винсеннс, – это мое дело. А теперь выскажу свое мнение. Думаю, Хадженс был как-то связан с теми журналами. И еще думаю, у Хадженса был на тебя компромат. Его-то ты и боялся.

Вот мертвец и схватил его за горло.

– Да, верно. Я… однажды я… много лет назад я нарубил дров по-крупному… черт побери, иногда мне уже хочется, чтобы все наконец открылось!

Эксли, поднимаясь:

– Я не дал ходу жалобам против тебя. Не будет ни разбора дела, ни наказаний. С шефом Паркером заключил соглашение: он дает тебе спокойно дослужить эти месяцы, а ты немедленно по завершении двадцатилетнего срока выходишь на пенсию. Я заверил его, что ты согласишься, и убедил, что ты достоин полной пенсии. Он не стал спрашивать, зачем мне это. Надеюсь, и ты об этом спрашивать не будешь.

Джек встает:

– А цена?

– Если дело «Ночной совы» когда-нибудь всплывет вновь, ты – весь, с потрохами, мой. Выложишь мне все, что тебе известно.

Джек протягивает Эксли руку, бормочет вполголоса:

– Господи, Эд, в какого же сукина сына ты превратился!

КАЛЕНДАРЬ

Февраль – март 1958

Журнал «Версия», февраль 1958

Тайна «Ночной совы»: погибли невинные?

Прошло пять лет, но, думается, кровавая история «Ночной совы» памятна всем. Такие события не скоро изглаживаются из памяти. 14 апреля 1953 года трое грабителей, вооруженных дробовиками, вломились в круглосуточное кафе «Ночная сова» неподалеку от Голливудского бульвара, расстреляли троих посетителей и троих работников кафе и скрылись приблизительно с тремя сотнями долларов – разделим эту сумму на число жертв и увидим, что негодяи оценили каждую человеческую жизнь примерно в пятьдесят зеленых. Полиция Лос-Анджелеса принялась за расследование с особенным рвением: почти немедленно были арестованы трое молодых негров, обвиненных также в похищении и изнасиловании мексиканской девушки. В том, что эти трое – Рэймонд Коутс по прозвищу Сахарный Рэй, Тайрон Джонс и Лерой Фонтейн – виновны в убийствах, полной уверенности не было, однако никто не сомневался, что именно они жестоко изнасиловали Инес Сото, студентку колледжа 21 года. Расследование продолжалось: ход его широко освещался в прессе, и общественность требовала, чтобы это чудовищное преступление было раскрыто как можно скорее.

Две недели расследование шло без особого успеха. Наконец полиция обнаружила автомобиль Рэя Коутса, спрятанный в заброшенном гараже в Южном Лос-Анджелесе, а в нем – оружие. А вскоре после этого Коутс, Джон и Фонтейн бежали из тюрьмы…

И тут сюжет усложняется. На сцену выходит новый персонаж – сержант полиции Эдмунд Дж. Эксли, герой Второй мировой войны, выпускник Лос-Анджелесского университета, полицейский, давший показания против своих товарищей в известном скандале 1951 года, получившем название «Кровавое Рождество», сын магната Престона Эксли, строителя Фантазиленда – знаменитого детища Рэймонда Дитерлинга, – а также сети суперсовременных шоссейных дорог в Южной Калифорнии.

А теперь – несколько фактов.

Факт № 1: сержант Эд Эксли был влюблен в Инес Сото – жертву изнасилования.

Факт № 2: сержант Эд Эксли выследил и убил Рэймонда Коутса, Тайрона Джонса и Лероя Фонтейна (символично, что смерть они приняли от того же оружия – дробовика).

Факт № 3: через неделю после этих событий в награду за столь быстрое и драматическое разрешение дела «Ночной совы» сержант Эксли, перепрыгнув через целых два звания, сделался капитаном. Немудрено – его решительный поступок спас репутацию полиции Лос-Анджелеса и помог шефу Паркеру восстановить свою (возможно, чересчур раздутую?) славу.

Факт № 4: капитан Эд Эксли (кстати, сын богатых родителей, обладающий немалым собственным капиталом – доверительным фондом покойной матери) скоро стал близок с Инес Сото – настолько близок, что купил ей дом всего в квартале от своей квартиры.

Факт № 5: нам известно из достоверного источника, что Рэймонд Коутс, Тайрон Джонс и Лерой Фонтейн, а также человек, укрывавший их, на тот момент, когда «герой» Эксли расстрелял их в упор, были безоружны.

И вот теперь, пять лет спустя, дело принимает новый оборот.

Разумеется, не нам принадлежат первые места на пиру остросюжетной журналистики. Мы, скромный филиал нью-йоркского издания, и в мыслях не держим сравнивать себя с прославленными лос-анджелесскими колоссами – например, со «Строго секретно». Однако и у нас есть в этом городе свои источники. Один из них, пожелавший остаться неизвестным, на протяжении многих лет вел собственное расследование дела «Ночной совы» – и пришел к ошеломляющим выводам. Этот человек, которого мы назовем просто «Детектив», связался с авторами этой статьи и сообщил им следующие факты.

Факт первый. Во время расследования дела «Ночной совы» братья Питер и Бакстер Энгелклинги, владельцы типографии в Сан-Бернардино, Калифорния, обратились к властям с заявлением, где утверждали, что незадолго до убийств одна из будущих жертв – Делберт «Дюк» Каткарт – обратился к ним с предложением печатать порнографические материалы. Энгелклинги предполагали, что бойня в «Ночной сове» явилась результатом гангстерских разборок. Но полиция, спешившая повесить преступление на негров, высмеяла эту теорию – а вскоре братья Энгелклинги исчезли. Об их местонахождении до сих пор ничего не известно.

Факт второй. Миссис Хильда Леффертс, мать еще одной жертвы – Сьюзен Нэнси Леффертс, родившейся и выросшей в Сан-Бернардино, – рассказала нашему Детективу, что незадолго до своей гибели Сьюзен Нэнси познакомилась с неким таинственным мужчиной, имени которого ни за что не хотела называть. Мать сама слышала слова этого загадочного человека, обращенные к ее дочери: «Называй меня Дюком. Привыкай к этому» (!!!). На предъявленных ей фотографиях миссис Леффертс этого человека опознать не смогла.

Основываясь на этих фактах, Детектив выдвинул поразительную и шокирующую теорию.

А именно: таинственный мистер X, решив перехватить порнографический бизнес Дюка Каткарта, убил его, присвоил его одежду и начал выдавать себя за него. В «Ночной сове» у него была назначена деловая встреча с тремя людьми, которые впоследствии и стали убийцами. Сьюзен Нэнси сидела за соседним столиком, наблюдая за переговорами своего приятеля.

Детектив приводит следующие доказательства своей версии.

Увидев фотографию Каткарта, миссис Леффертс заявила, что приятель ее дочери был очень похож на этого человека.

Тело «Каткарта» было изрешечено пулями, что чрезвычайно затруднило проведение опознания. Заключение коронера основывалось на частичном совпадении зубной карты мертвеца со стоматологической картой Каткарта, сделанной в тюрьме. Однако рост покойника – 5 футов 9 1/4 дюйма, в то время как, согласно той же тюремной медицинской карточке Каткарта, его рост составлял всего 5 футов 8 дюймов. Перед нами неопровержимое доказательство, что в «Ночной сове» погиб не Дюк Каткарт, а его двойник!

Удивительное заключение, которое, как мы подозреваем, приведет к еще более поразительным разоблачениям.

Неужели «герой-полицейский» убил троих невиновных? Неужели настоящим убийцам удалось ускользнуть от возмездия? И кто же они – эта зловещая троица?

Мы призываем окружного прокурора Лос-Анджелеса провести эксгумацию и повторное исследование тел убитых. Мы обвиняем капитана Эда Эксли в хладнокровном убийстве четырех жертв социального неравенства. Мы требуем, чтобы полиция Лос-Анджелеса исправила свою ошибку. Во имя справедливости – пересмотрите дело «Ночной совы»!!!

71
{"b":"31055","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Звездочёты. 100 научных сказок
Любовь литовской княжны
Вам нужен бюджет. 4 правила ведения личных финансов, или Денег больше, чем вам кажется
Любовница
Иди к черту, ведьма!
В открытом море
Тафти жрица. Гуляние живьем в кинокартине
Вдохновляй своей речью. 23 правила сторителлинга от лучших спикеров TED Talks
Немой