ЛитМир - Электронная Библиотека

– Однажды мне довелось выручить из большой беды обедневший клан гномов, – упреждая вопросы бойкой на язычок леани, заговорил ярл, – они отправились на поиски новых руд к Скалистым горам и попали в переделку…

– Ага, дождёшься благодарности от них. Всем известно – гномы такие скряги, что не приведи боги!

– И тем не менее, и тем не менее… Дела у них после того пошли в гору, так что на их помощь я всегда рассчитываю.

– А что за передряга с ними приключилась?

– Да устроили они привал на древнем, и потому совсем неизвестном никому кладбище. Ну, а что может вылезти из-под земли, если правильно применить огонь, железо и несколько капель крови в нужном месте, ты догадываешься… – Ярл хмыкнул, – не успели они поджарить барашка, как пришлось делать ноги. Когда через пару дней мне сообщили и я, бросив всё, прибыл туда, гномов уже зажали в ущелье и рвали в клочья. От неупокоенных не удерёшь, и пощады не дождёшься. Благо нашлись несколько посеребреных боевых секир да кинжалов у тех гномов, что побогаче, а то и вовсе худо пришлось бы. Да гнома одна к тому же оказалась кем-то вроде шамана у них, тем и держались. Пришлось мне там маленько поработать по прямой специальности. Правда, друидам потом пришлось ущелье засыпать, а древнее кладбище и вовсе горой накрыть, да и проклятие сымать…но то уже их забота. Наместник тамошний потом старейшин клана так крыл, что те только что не кипели от злости, да ведь провинились – деваться некуда. Попросили меня подлечить их раненых да проводить куда надо. Потом, уже в горах, под землёй я кой-чего высмотрел, говорю – копайте тут, и все дела. Ну и заложили они шахты да пещеры свои. С тех вот пор отказа от них мне не бывало, даже замок один мне построили.

– Замок гномьей работы? Никогда не видела. Ярл горделиво усмехнулся, – Что-то среднее между небольшим дворцом и крепостью. Для чёрного колдуна – в самый раз.

– Слушай, а вот скажи мне такое, – Айне слегка колебалась, – когда ты наместнику обьяснял про живое и неживое. Много в том лапши на благородные уши навешал?

– Да в общем-то нет, примерно так оно и обстоит. Правда, я крепко подозреваю, что боги устроили всё немного сложнее, но в своё время кто-нибудь и в остальном разберётся. Девушка задумчиво грызла стебелёк ромашки, имевшей неосторожность тут вырасти, а потом деловито осведомилась:

– А чему учить-то собирался? Ярл вздохнул.

– Магия народа Леани ближе всего к эльфийской, и, честно говоря, я в ней не очень разбираюсь. Что-то серьёзное преподать – нет времени, да и подготовка тебе нужна солидная. А вот научить пользоваться Знаками Силы да стрелять из лука – за седьмицу-другую осилишь. Дар у тебя хоть и неразвитый, но есть.

– Стрелять из лука? Меня? – девица, похоже, обиделась. Мгновение – и стрела понеслась в наплыв смолы на старой сосне, как раз над головой ярла.

– Ну, это несерьёзно, – ярл извлёк стрелу из воздуха ранее, чем она успела долететь до цели. – Такая стрельба не нужна ни мне, ни тебе. Смотри. С этими словами он оказался возле оторопевшей Айне, взял у неё лук, сделал что-то непонятное со стрелой и положил её на тетиву.

– Стрелять удобнее тремя пальцами, и накладывать какой-либо из Знаков Силы. Тут он выстрелил куда-то вбок, но стрела, с шумом распоров воздух, как-то непостижимо изогнув свой путь, вонзилась во всё ту же старую сосну. Но как-то сбоку, почти сзади! Айне долго соображала, верить ей своим глазам или нет. Наконец подошла и посмотрела. Стрела ушла глубоко, даже и наконечник не виден. С трудом, ковыряя кинжалом, она извлекла её и по привычке погладила старое дерево, как бы прося прощения за столь болезненный укол.

– Я догадывалась, что стреляю ненамного лучше хумансов, – от изумления Айне говорила как думала, – Но оказалось, что я и вовсе не умею.

– Вот с завтрашнего дня и начинаем, – ярл уже расставлял на столе блюда и кувшины, – а пока подкрепимся и отдохнём. Лично я от этих переходов немного устал.

– Не совсем так. Слишком сосредотачиваешься на стрельбе. Представь наоборот – не стрела летит к цели, а ты приближаешь цель к себе. Знак Движения должен действовать в обе стороны. Вспотевшая Айне вздохнула и вновь подняла лук. Добротный щит, подвешенный на верёвке под ветвями дуба в полусотне шагов, мерно раскачивался и был не самой удобной мишенью. Однако, если выйдет попадать в него сто раз из ста, пусть поберегутся те, кто осмелится заступить им путь! В конце концов, пальцы перестали слушаться девушку, а левая рука, хоть и защищённая кожаным нарукавником лучников, превратилась до локтя в сплошной синяк.

– До заката время ещё есть, – ярл был неумолим, – пока отдыхаешь, обьясню тебе Знак Огня. Пальчики у тебя ловкие, научишься быстро. Они присели прямо на траву, упорно пробивающуюся сквозь подстилку из сосновой хвои. Ярл был в своей неизменной чёрно-белой одежде, лишь плащ не стал накидывать.

– Знак Огня, так же как Знак Движения и прочие Знаки Силы, не относятся к чистой магии в том виде, как мы привыкли. Если заклинание использует энергию того, кто его произносит, да мощь того бога, который на заклинание откликнется, то использование Знаков основано на знании свойств природы и событий, им подчиняющихся… Сила разлита вокруг нас, надо только суметь взять то, что надо и грамотно этим распорядиться. – тут он изобразил пальцами какую-то фигуру, и несколько прутиков, заранее положенных на прогоревшее кострище, тотчас же занялись пламенем.

– Прежде всего смотри, куда ступаешь. Доведи это до бессознательной привычки и ходи только так. Кроме того, место, через которое можно пройти, не всегда это место, на котором можно стоять. Да, ярл, примерно так. Потом я попробую тебя научить тебя «лисьей» ходьбе.

– Ярл, а если я наложу на стрелу не только Знак Движения, но и Огня?

– Только выверни его наружу, чтоб стрела не сгорела, и попробуй. Массивный щит взорвался с оглушительным грохотом, и горящие обломки разлетелись вокруг. Сконфуженная Айне бросилась тушить начинающийся пожар под ветвями.

– Да не суетись ты так, – ярл забавлялся от души, – используй Знак Огня наборот. Так сказать, отрицание Огня.

– Так выходит, все знаки можно использовать в другую сторону? – спросила Айне, когда лес был спасён.

– А как, по-твоему, я поймал движущуюся стрелу двумя пальцами? Девушка потупилась, обдумывая услышанное. Её вид можно было использовать как наглядное пособие на тему «Как приходит понимание».

– И наконец – принцип отрицания крайне важен и при использовании Знаков, и в магии вообще. Напрасно, по-моему, им пренебрегают. Например, наложи на себя Знак отрицания Огня, и можно не только смело лезть в любой пожар, даже заклинания Магии Огня тебе не повредят.

– И даже файрболл? – Айне пытливо глянула в глаза ярла, впервые отметив, что сегодня они зелёные.

– Разумеется. Когда ты освоишь все Знаки Силы, которым я тебя обучу, тогда будешь комбинировать их и применять по мере необходимости. Защитить себя, а потом ответить противнику – это для начала неплохо.

– Да у меня голова опухнет сообразить, что и когда использовать, – честно пыталась предупредить ярла Айне, – так понимаю, будут ещё Знаки? Ярл на миг призадумался, – да, Знак Воды и Знак Чередования. Большего ты с налёта не осилишь. Девушка закатила глаза и застонала от деланного отчаяния.

– Обьясняю ещё раз, ярл. Ступать не пяткой, а носком. Нога чуть скользит над землёй, как бы ощупывает, прежде чем опереться. Да нет же! Смотри: вот так… Неплохо… Носком ступать, не пяткой!!! Вот так, вот так…

– Наложи на стрелу Знак Движения, затем Чередования и Движения наоборот,

– с этими словами ярл забрал из колчана Айне стрелы, оставив одну. – Теперь не промахнись. Круглый орковский щит, раскачивающийся вместо прежнего, был чуть ли не вдвое меньше, но для поднаторевшей Айне уже не представлял сложности. Крутнувшись на одной ноге, она лихо выстрелила в противоположную сторону, но пару мигов спустя они оба услышали звук попадания со стороны мишени. Ярл поощрительно улыбнулся, – Теперь ещё раз, не сходя с места. Привычным движением лучница достала из-за спины стрелу, вскинула лук, и тут до неё дошло.

10
{"b":"311","o":1}