ЛитМир - Электронная Библиотека

– Да, это действительно странно, – Айне тоже, не мигая смотрела в огонь, – обычно магов интересует конечный результат, да и показухи немного.

– Так вот. Когда пришла пора выбирать себе небесных покровителей, я отказался делать это, – голос ярла снизился почти до шёпота, – И не обьяснил причины. Страсти среди профессоров и членов Совета Магии, конечно, бушевали нешутейные – дескать, маг, не посвятивший себя кому-либо из Бессмертных – это не маг, а так – полмага, типа деревенского колдуна-самоучки. И силы в нём не будет, и толку от такого… Правда, поддержала меня одна наставница, из вашего народа Леани, кстати, не из хумансов. Айне как-то странно посмотрела на ярла, – Не из хумансов… Но ты же вроде не делаешь разницы между людьми и не-людьми? Большая ошибка, по-моему. Тот неопределённо хмыкнул, – Как бы то ни было, в конце концов всё это успокоилось, к тому же я тогда уже некромантией занялся. Вот где понадобилось разбираться, что к чему! Слепо заучивать заклинания и ритуалы – это не по мне, хотя и это потребовалось. Так и вышло, что основы и принципы магии я изучил как никто другой, потому и экзамены сдал не хуже прочих. А поскольку сущность и строение почти каждого волшебного воздействия видны мне практически сразу, то силу я могу черпать не из подачек богов, а из окружающей природы. Количество, ясное дело, поменьше требуется, всегда есть и ни от кого не зависишь.

– Стало быть, когда там, у южных ворот… – Айне напряжённо соображала, – это был не Чёрный обряд некромантии?

– Это была Чёрная Месса, – поправил её ярл, – Но она прошла не по соизволению Князя тьмы, а по моему желанию.

– И он не покарал тебя? – широко раскрытые глаза выразили смесь восторга и удивления.

– Как видишь. Да то был далеко и не первый раз. Вряд ли боги не заметили, но мстить… Кто я для них? Так – гораздо меньше, чем букашка под ногами. Айне вытянулась возле костра, уже научившись получать удовольствие от столь неприхотливо обставленного отдыха. – Тогда ты скорее маг жизни, чем маг смерти.

– Возможно. Хотя я и не жалую светлейшую Миллику.

– Ну, тогда, пожалуй, с действием эликсира понятно. Но почему ты не обьяснил друидкам?.. Ярл скептически посмотрел, – Шутишь? Ты бы на их месте поверила?

– Как же, – Айне перевернулась на спину, – Ещё бы и стрелой под сердце попотчевала. Выходит – Знаки Силы – это из той же серии?

– Да. Мощь, конечно не та, что при поддержке Бессмертных, но пока жив мир вокруг, этого у тебя никто не отнимет. Кроме того, комбинируя и сочетая разные варианты разных Знаков, можно получить воздействие практически на любой вкус, что недопустимо с точки зрения классической теории заклинаний, да и быстрее.

– Ну, это уже премудрости. Мне важнее, что я тоже предпочитаю не силу, а точность и скорость. Поэтому у меня так неплохо получается?

– Умный ребёнок, – ярл ухмыльнулся и стал набивать трубку. Айне посмотрела, улучила момент, и едва указав пальчиком, зажгла в ней огонёк. Одобрительно кивнув, ярл со вкусом затянулся. – Тебе бы тоже не худо в Университете поучиться.

– Вот ещё, – пренебрежительно фыркнула девушка, поворошив угли костра, уже начавшие покрываться пеплом, – Хватит с меня и… – тут она резко замолчала. Ярл немного подождал, но Айне не развивала тему. – Ладно, проверь вокруг, и спать. Встаём рано. – он прикинул время, взглянув на усыпанное звёздами небо, и ушёл в шалаш. «Мощь, говоришь, не та?» – вспомнила Айне гранитный валун в русле ручья, о который она вчера спросонья споткнулась и в сердцах раздробила Знаком силы. Показав язык спине ярла, живенько отправилась проверить окрестности перед сном. Опасаться, конечно, нечего, да и ведьмы крутятся вокруг. Не доверяют, стервочки. Ну да ладно, мы не гордые. Известно – где друиды, пусть и не из Круга, там нечисти не бывать. Главное, что на ярла моего не покушались. И в женском смысле тоже. А значит, у нас есть хоть и крохотный, но шанс. А то мы не заметили, как ваше высочество на нас иногда посматривают. Нам бы чуть-чуть к себе хозяина привязать, знамо чем. Зато потом, если вдохновить его, он вверх пойдёт и нас за собой ох как потянет. Хотя и странно всё это. … Так, вдоль воды чисто… Пусть ярл и не совсем такой ангел, как сказывал, держаться его можно. А что мама моя Аэлирне и есть та леани из Университета, пока помолчим, прикинемся убогими. Куда этим мужикам, да ещё хумансам, догадаться. Вам бы железом помахать и глотки спьяну подрать, да простушку какую в постель затащить – на большее ни ума, ни фантазии. … На опушке леса чисто… Оно, конечно, не факт, что все вы одинаковые, однако против природы не попрёшь. И это единственное ваше оправдание… А чем это тут пахнет?.. Ага, вот чем – вон она, ведьма с кубком. Сидит себе тихохонько, будто просто так – шла мимо да отдохнуть присела. Знаем мы таких – сами в патруль хаживали, знаем! А чей это следок на тропинке? Ну-ка, ну-ка… А ведь не женский сапожок, да и не ярлов. Коль ведьмочки не всполошились, знать – свои к ним приходили. Не иначе как Посвящённый из Круга. Надо бы завтра ярлу сказать, а впрочем – всё равно завтра-то нас здесь уже и не будет. … На тропинке чисто… Ну-ка, белочка на кривой сосне, потомство появилось на свет? Умница ты моя, да какие миленькие! На, на, возьми орешков. Зря я, что ли, их из рулета добывала? В сосновом бору их не сыскать; ярл отчего-то решил (хи-хи), что мне ореховый рулет по вкусу. Ладушки, бывайте, рыжие, кунице на зуб не попадайтесь! … А что у нас тут? Не любы мне такие ельнички, темно тут да тоскливо, лучнице не разгуляться – ветки мешают. Зато прятаться – красота! Ну, это смотря от кого, от леани не спрячешься, разве только эльф. Да с чего бы ему от нас прятаться, да и не видали перворождённых уж давненько. Вот и всё, и с этой стороны чисто. Пора и баюшки. Какой бы сон себе загадать на ночь?

Лес уже совсем погрузился в дрёму. Тени устали плясать под деревьями, дриады затихли в своих жилищах. Только какое-то нежнейшее дуновение неслышно скользило меж стволов, да бесплотный дух под вывороченной сосной улыбнулся во сне, почувствовав рядом дочь Леани.

Глава 3. Путь за край моря.

– Тоже мне, встаём рано, – ехидно ворчала Айне, вытирая волосы полотенцем, – я уж успела и завтрак разогреть, и язык с дежурной ведьмой почесать, и со Знаком Воздуха размяться.

– А кто из них сегодня нас стережёт? – ярл с наслаждением потянулся, но из-под плаща, злыдень, вылезти и не подумал.

– Да малолетка та. Которая с сухой веточкой растопыркой.

– Ха! Ты-то не старше будешь! – ярл окинул своими бесстыжими жёлто-зелёными глазами фигурку девушки, которая только что вылезла из ручья и якобы не успела накинуть на себя одежду. Проводив взглядом капельку, которая скатилась по безупречной коже, он наконец соизволил выползти из шалаша наружу.

– Кстати, она из них самая опасная.

– Да ну? – не поверила Айне, – я видела на днях, как Джейн – ну, та, которая с огненным кубком, – ярл кивнул, – схватилась с каменным великаном.

– Ерунда всё это. Если великан один полезет на друида – у него нет никаких шансов. А что, ты не сумела бы отразить fire wall?

– Запросто, – Айне небрежно пошевелила пальцами, и костёр потух как-то вдруг разом, и даже струйки дыма не поднялось над остывшими углями.

– Вот. Конечно, файрболлы, молнии и подобная им магия – красива и зрелищна. Я бы сказал – эффектна. А чего можно ожидать от владелицы сухой рогульки?

– А кто её знает, – подумав, ответила девушка. Она уже оделась, чтобы не перегибать палку, и складывала свою сумку. – Выходит, опасность, которой мы не знаем, больше, чем та, что нам известна?

– Скажем так, Айне. Та угроза, о которой мы знаем и которую готовы отразить, особой опасности не представляет. Угроза же неизвестного вида… далее сама. Леани поразмышляла и продолжила. – Угроза, о которой мы не знаем, всегда оказывается неприятным сюрпризом. Либо мы не будем готовы морально, чтобы её отразить, либо не хватит времени или сил. Так? Ярл зачем-то наставил на Айне палец, а через миг продолжил, – Либо мы вовсе можем оказаться бессильны перед ней. Айне попыталась взять лук, который лежал в своём чехле в паре шагов от неё, в шалаше у входа, но не тут-то было! Ноги словно приросли к земле и напрочь отказывались от неё отрываться. Недоумённо уставившись на них, быстро соображавшая леани уставилась на своего учителя-мучителя. – Это ты мне не показывал. Знак чего?

13
{"b":"311","o":1}