ЛитМир - Электронная Библиотека

После полудня, плохо заметного из-за облаков, Айне прогуливалась по некоему сооружению, которое матросы гордо именовали ютом, и наткнулась на капитана. Своим шестым, седьмым или сколько их там есть у этих остроухих Леани чувством она догадалась, что встреча не случайна, поэтому сделала вид, что никуда не спешит. Да и в самом деле, куда спешить хорошенькой (будем честными) девушке на палубе крохотного корабля в хорошую погоду? Капитан осведомился, будут ли какие особые пожелания насчёт обеда – мол, мы люди простые, а продуктами для богатых пассажиров запастись не успели. Девушка ответила, что никаких приказов от господина мага она не получала, и лучше спросить у него самого. Олаф в сомнении яростно поскрёб в затылке, и послал в каюту к пассажирам своего помощника – щуплого вертлявого моряка – осведомиться об обеде. Тот пришёл изрядно огорошенный и испуганный. Дескать, господин маг желает есть из общего котла. Изумлённо переглянувшись с помощником, капитан философски пришёл к выводу, что мало ли какие причуды бывают у богатых. Потом отослал помощника проверить какие-то найтовы, взял Айне под ручку, благо погода изрядно посвежела, и без всяких выкрутасов, по-флотски, перешёл к делу.

– Айне, голубушка, как же вас угораздило связаться с некромантом? Этот ваш… – тут капитан чуть замялся, – друг, да он же загубит вас! Та же, убедившись в отсутствии свидетелей, встала на цыпочки, чтобы как можно ближе подвинуться к капитанскому уху, и трагически прошептала:

– Не обращайте внимания на плащ! Присмотритесь к человеку, а не к одежде. У капитана глаза чуть не вылезли из орбит, – Да за то, что кто-то одел плащ мага… да вы знаете, что будет? Айне заговорщически прижала палец к прелестным губкам и показала не менее прелестными глазками куда-то высоко наверх. Капитан миг-другой соображал, и девушка добавила ещё капельку в ту же чашу весов, – А вы перстень у него заметили? – тот ошарашенно покачал головой, – имперский наградной… – тут шкипер резко захлопнул отвисшую челюсть и даже рукой прикрыл губы. Несколько раз вдохнув воздуха, он огляделся и тоже шёпотом спросил, – Тайная Палата? Девушка тоже демонстративно огляделась и еле слышно ответила, – Много хуже. ПОЛИТИКА! – не без оснований считая, что успех их миссии может существенно повлиять на обстановку в Империи, да и во всём обозримом мире. Капитан увял, как цветок на морозе, и стал поглядывать на Айне не без некоторой боязливости.

– Да вы не бойтесь! Он переодетый граф и вообще – неплохой дядька. Настоящий дворянин. А я при нём охранница – меня долго учили.

– Всё, милая Айне – ни слова о делах. – капитан опять накинул на себя невозмутимый вид, как плащ. Он не понаслышке знал, какая крутая контора эта Тайная Палата – сам пару раз помогал им ловить шпионов, поэтому власти сквозь пальцы смотрели на кой-какие его проделки с таможенным законодательством. Но политика – это, конечно, куда как серьёзнее. – А этот ветер, фриледи, который движет наш корабль, называется норд. Он дует с севера, через всю империю, и отголоски его могучего дыхания доходят даже до раскалённых пустынь Стигии… Капитан оказался неожиданно интересным рассказчиком, и Айне иногда непритворно удивлялась, ахала, требовала перевести мудрёные словечки вроде салинга или торнадо. В общем, время до обеда пролетело весело и чрезвычайно занятно. От души поблагодарив собеседника, девушка отправилась в каюту звать ярла на обед. Тот валялся на койке, обложившись книгами и свитками, и судя по всему, провёл время не менее интересно (по его меркам). На призыв Айне он не отозвался, только чего-то угукнул. И лишь когда цепкие пальчики лучницы потянули его ухо прочь, ярл вскинул затуманенные глаза и довольно быстро вернулся уж не знамо откуда.

– Что там? Землетрясение? Мор? Нашествие орков?

– Мы идём на обед.

– А, эт-то дело хорошее. Тем более, что я давненько не работал и уже немного устал. Линия поведения на людях?

– Вы – граф инкогнито с секретной миссией, я – ваша телохранительница, – скромно потупилась Айне, пытаясь проверить на ярле свой трюк.

– Х-хм! – непонятно отреагировал тот, осмотрел себя и, миг подумав, накинул плащ. – Прямо в точку. Ну, пошли. Обед оказался вовсе не так плох, как могло бы быть на торговом кораблике, ибо бывший флаг-капитан Тригвесен и тут поддерживал почти военно-морской порядок.

– Матрос должен быть накормлен, обмундирован и обучен, – поделился он сей нехитрой философией, – а чтоб дурь всякая в голову не лезла, руки ему занять делом надо. А работа всегда найдётся. Кстати, вина предложить не могу – у нас его попросту нет; во время рейса, извините, не одобряю, – суховато продолжил он, – напиток из лимонов против цинги, либо пресная вода. На всякий случай в лекарских целях имеется, конечно, бочонок перегнанного рома.

– Да мы не в претензии, сами придерживаемся здорового образа жизни, – запросто улыбнулся ярл.

– Кстати, господин маг, – чуть напрягся капитан, – погода портится. Если будет шторм, а к тому, похоже, идёт, нас здорово потреплет. Не могли бы вы…

– тут он пошевелил пальцами в воздухе, – посодействовать?

– Увы, – подумав, ответил ярл, – если бы ветер был вызван магом или с помощью других подобных способов, – тут он тоже пошевелил пальцами в воздухе, отчего капитан понимающе улыбнулся, – А поскольку этот, как вы выразились, шторм – от естественных причин, то нужен маг-погодник, это уже вне моей компетенции. А что, есть причины для … беспокойства?

– В общем-то нет. Шхуна крепкая, груз закреплён, экипаж у меня постоянный, много лет вместе плаваем. Но в сторону, скорее всего к югу, немного отнесёт. А поскольку конечную точку нашего плавания вы мне не изволили сообщить, я не могу сделать поправку курса. – шкипер откинулся на спинку своего стула и вытащил из-за воротника салфетку. Повертев в пальцах, раздражённо скомкал её и положил на стол.

– Ну-ка, ну-ка, – заинтересовался ярл, – покажите на карте положение дел. Капитан вздохнул, пожевал губами, но принёс из своей каюты нужную карту.

– Вот. Мы вышли отсюда, из Скильде, обогнули мыс и, согласно вашего, господин маг, приказа, идём на запад. Если нас отнесёт к югу, вот сюда, – палец капитана скользнул по вощёной непромокаемой бумаге, и мы продолжим путь на запад, то попадём в Зону Бурь. Чего я хотел бы избежать. – капитан достал свою трубку и указал ею на место карты, где несколько синих и голубых стрелок перекрещивались и закручивались в спираль. – Здесь течение сталкивается с противным ветром и завихряется. Лучше это место обойти.

– Что вы предлагаете? – ярл положил руки на стол и сцепил пальцы. Матрос, исполняющий обязанности стюарда, уже убрал посуду, и на столе оставалась только карта, освещённая кругом света от магического шара.

– Вы командуете, не я, – капитан ожесточённо затянулся трубкой и на пару мигов окутался дымом. Айне чихнула и замахала руками, разгоняя ядовитые клубы. До сих пор она вела себя тихо, как мышка, и помалкивала. Но крепчайший сорт табака кэпстен, который предпочитал капитан, можно было смело отнести к боевой магии.

– Извините, фриледи, – Олаф Тригвесен с сожалением отложил трубку, – мы тут немного одичали. Мне следовало бы испросить вашего разрешения.

– Вообще-то, вы здесь хозяин, – дипломатично ответила Айне и отодвинулась вместе со стулом чуть дальше от стола.

– Девушка в этом права, – вставил своё веское слово ярл, – Капитан на корабле – высшая власть после бога. Мы на неё ни в коей мере не покушаемся, и давайте на этом договоримся. Он поискал что-то на карте и показал, – Нам надо сюда, побыстрее и желательно целыми. Вы капитан, вам принимать решения, и мы вашим решениям подчинимся.

– Хорошо. – шкипер уже прикидывал что-то на поверхности карты, бормоча сквозь зубы, – Остров Забвения…мне это не нравится, но мы это сделаем. Пока загадывать не станем, отштормуемся, там и определимся.

– Я рад, что мы пришли к взаимопониманию, – ярл встал из-за стола и протянул руку. Капитан пристально посмотрел в глаза, и тоже встал, принимая рукопожатие.

15
{"b":"311","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Пёс по имени Мани
Победители. Хочешь быть успешным – мысли, как ребенок
Задача трех тел
Рожденная быть ведьмой
Астрологический суд
Мститель. Долг офицера
Руководитель проектов. Все навыки, необходимые для работы
Ждите неожиданного