ЛитМир - Электронная Библиотека

– Капитан, тут надо бы…в сугубо медицинских целях, – тот понимающе кивнул и бросился в свою каюту, доставая ключи.

– А чего это с ней? Падучая? – шёпотом поинтересовался боцман, всей душой переживая за девушку.

– Это от переживаний. Не каждому дано за два квадранса потопить четыре корабля. А последний выстрел был, – тут ярл закрутил головой, не находя слов.

– Испереживалась! – доверительно сообщил боцман матросам и стал всех выгонять наружу, – Чего столпились, как салаги мокрозадые? Ну-ка, за работу, ванты проверить! Пошли! Капитан принёс полстакана прозрачной жидкости – того самого перегнанного рома. Ярл принюхался, одобрительно кивнул, выжал в стакан лимон и долил водой. Затем зажал нос Айне и, когда она возмущённо открыла было рот, ловко залил в неё весь стакан. ОХ! ПОЖАР! На щеках девушки вспыхнул румянец, слёзы вновь хлынули из глаз, она часто-часто задышала. Но, мало-помалу, успокоилась, притихла и вроде стала засыпать. Ярл тихонько размотал плащ, потрогал пульс и кивнул в ответ на немой вопрос капитана. Тот же с облегчением утёр пот и знаками показал – мол, работы полно – и испарился. Ярл сидел, держал за руку Айне, и что-то тихо шептал ей до самой ночи, от чего у спящей девушки на губах появилась слабая, неуверенная, но всё-таки улыбка.

Двое мужчин сидели в капитанской каюте и беседовали, поглядывая на черноту за иллюминаторами.

– Ох, ярл! Когда последний раз твоя Айне целилась и стреляла, я думал – совсем поседею к русалочьей матери. Уж и не знал, кому из богов молиться. Чем ты там заряды для баллисты начинял, и знать не хочу, но если б девка зацепила рангоут или такелаж… ох что нам было бы!

– Звиздец нам был бы, скажи прямо! И не выражайся непонятными словами, а то и обидеться могу. И переглянувшись, они расхохотались.

– Я, признаться, и сам немного не в себе был. Знал ведь, что не промахнётся, знал, что выживу, даже если бы у нас на корабле заряд огнём рванул. А всё равно переживал. Кстати, об огне – а не усугубить ли нам? По моему – нам тоже не повредит в медицинских целях. Они вновь переглянулись с понимающим видом.

– Оно, конечно, и за победу не грех тоже. Только – решил я в рейсе хмельного не употреблять, надо слово держать. Да и пример команде…

– Да кто ж тебе спиртное предлагает? Давай магического зелья отведаем! Капитан в сомнении почесал бородку, – А оно не того? Не повредит?

– Не повредит. К тому же я его часто в качестве лекарства применяю – против простуды или заразной болезни. Да и яды, кстати, убирает из крови начисто.

– А что для твоего зелья надо?

– Да немного, – ухмыльнулся ярл, – берёзовая чурочка найдётся? – капитан кивнул, – И стаканы цельнолитые.

– Только такие и держим, – капитан потянулся, открыл дверцу буфета и достал два широких литых стакана с толстым донышком – чтоб не переворачивались. Повозился возле печки, нетопленой по случаю лета, достал берёзовое поленце, – Пойдёт? Ярл кивнул, а сам стал что-то делать со стаканами. Под его пальцами первый сосуд загудел, заныл глубоким нутряным звуком, отчего у капитана отчаянно зачесалось в спине. Второй же только жалобно звякнул.

– Не удержит моего зелья, замени, – проверив ещё один стакан таким же образом, отчего у капитана зачесалось уже пониже, чем в спине, ярл довольно кивнул и занялся деревяшкой. Олаф Тригвесен глядел во все глаза. Маг положил поленце в печку и провёл над ним рукой, отчего оно сразу занялось пламенем. Миг-другой посмотрел, провёл рукой ещё раз – пламя сделалось ярким и бездымным. Поставил справа от себя стаканы, взял один, примерился … и зачерпнул пламя. Как ни в чём не бывало, поставил мерцающий стакан на левую ладонь, зачерпнул другим, поставил рядом с первым и небрежным жестом погасил огонь.

– Вот и всё, – промурлыкал ярл, присаживаясь к столу с двумя сосудами, в которых плескался свет, – левой рукой возьмись за мою ладонь. А теперь бери правой и ничего не бойся. Капитан с интересом смотрел на чудо в своих пальцах, – Не жжёт. И пахнет,

– он осторожно принюхался, – Вроде бы как чуть-чуть дымком. Ярл кивнул, – Ну, там уже жара нет, осталось только самое полезное.

– А что именно? – капитана всё ещё одолевали сомнения.

– Слыхал, что огонь – чист и благороден? – кивок – А слыхал: огонь очищающий и изгоняющий? – опять кивок – Вот только это и осталось. Ну ещё добавил чуть магии, чтоб дымом не так пахло.

– Лады, ярл. За победу, за здоровье Айне, – и не спеша выпил, глядя куда-то ввысь, будто прося защиты у Бессмертных. Неизвестно, вмешались небожители или нет, но ярлово зелье пошло как по маслу. Одобрительно крякнув, капитан вытер губы, заглянул в стакан и даже потрогал внутри. Чисто и сухо.

– Всякого пивал, но такого… – восхищённо закрутил головой и стал набивать трубку, – Это воистину хорошее зелье. Только что-то жарко мне стало.

– Ну ещё бы, – ярл тоже снял свой чёрный бархатный камзол и бросил на полку.

– Тебе теперь на полсуток ни мороз, ни огонь не страшен.

– Шутишь, ярл? – капитан затянулся дымом, а на щеках и на лбу сквозь загар стал медленно проявляться румянец.

– Залезь пальцем в трубку, проверь, – ярл тоже выудил из кармана свою и стал набивать. Лёгким движением ладони зажёг её и стал с улыбкой наблюдать, как капитан пытается прижечь себе палец. Капитанская трубка в конце концов потухла, но палец остался цел, только испачкался. Капитан ругнулся вполголоса, выколотил и набил свою трубку по новой.

– Единственное – в эти полсуток нельзя хмельного пить, – продолжал ярл свою лекцию.

– Ну, это и не требуется. А ежели лечь нагишом в мороз да на лёд?

– Замёрзнешь, как и обычно, ругаться начнёшь, но потом даже не чихнёшь, не говоря уж о чём серьёзном.

– Но ведь – зелье это – вроде не эта … некромантия?

– Нет, – усмехнулся ярл, – Это Магия Огня. Как-то раз… было одно дело… прищучили меня Малым Огненным Заклятьем. И чтоб выжить, сумел я принять огонь в себя, сделать частью своей сущности. С тех вот пор так и живу.

– Да, всех нас жизнь била, – призадумался капитан, – а почему берёза?

– Да просто потому, что самое вкусное пламя – берёзовое, хотя можно и с можжевеловой веточкой смешать. Но это на любителя. Я лично предпочитаю так. Кстати, а не повторить ли нам?

– Сделай одолжение, ярл. Уж очень духовитое и необычное зелье. И по новой наполнились пузатые огненные стаканы.

– Ну, капитан, по нашей, гвардейской традиции – ЗА ЗДОРОВЬЕ ИМПЕРАТОРА!!! И снова светлое пламя растеклось по жилам, выжигая по пути любую заразу и малейшие намёки на яд, выгоняя румянец на крепкие щёки и пот на усталые спины.

– Слушай, ярл. Ты вот вроде маг. А как же ты в Легионе-то служил?

– Ну ты, кэп, даёшь! Железный Легион – это специальная часть. Все тысячники и половина сотников были подобраны, чтоб с Даром.

– Да ну?

– Вот тебе и ну! Ты-то сам, в морской пехоте вроде геройствовал?

– Было дело…командовал разведкой Третьей дивизии морской пехоты.

– А-а, это вас бросили на штурм города? Ну того, где статуя дракона на площади? – капитан кивнул – Так вспомни, сколько в твоей разведке было ребят и девчат с Даром?

– Ну-у, загнул! То ж разведка, не просто пехтура! Да, почитай, половина была с прибамбасами.

– Так разведка – это тоже спецчасть. Элита. Вот потому и топтали мы всех, как хотели. Хотя, конечно, иной раз и туго приходилось. Стакан, из которого дважды пил ярл, вдруг тренькнул и развалился на осколки.

– Таки не выдержал, – скосил глаза ярл.

– Ничего, я как раз перед этим рейсом запас стаканов обновил. И мужчины вновь хитро-понимающе переглянулись.

Через день, когда дозорный уже перестал озираться в поисках пиратов, и «Ласточка» устремилась прямым курсом к цели, ветер стих совсем. Тихо покачиваясь на мерной зыби, корабль буквально полз под еле колышущимися парусами. Капитан обьявил уборку всего корабля. Ближе к вечеру – обтяжку каких-то там юферсов. Матросы тотчас же полезли на мачты в столь пугающую Айне высоту. На следующий день сыграли учебную пожарную тревогу, отражение абордажа, а также спуск шлюпок на воду. Аж два раза. Однако ветер не появлялся. Капитан хмурился и поглядывал на барометр, однако хоть тот не стращал бурей. Боцман втихомолку посвистывал в сторону моря, скрёб ногтём мачту – зазывал ветер, да всё без толку. Айне тоже до смерти надоела эта тоска, и она поинтересовалась у капитана, как насчёт искупаться в море. А то чиститься с помощью Знака оно, конечно, быстро. Но неплохо бы и в воде поплавать.

18
{"b":"311","o":1}