ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нам туда. Айне проследила в направлении его жеста и зябко поёжилась. Дно расселины было скрыто клубящимся на её дне туманом, и оттуда явственно веяло недобрым.

– Теперь очень внимательно, девочка моя, – ярл зачем-то достал какую-то деревяшку и пузатые массивные стаканы, – Слушать меня БЕСПРЕКОСЛОВНО. Идти рядом. Знаками пока не балуй, в крайнем случае – стрелой. Нам надо как можно дальше зайти тихо. Когда за нас возьмутся, тогда и покажем, кто в доме хозяин, но не ранее. Если будут, – он запнулся, подбирая слова, – ощущения – не бояться.

– Уяснила? – девушка кивнула, удивлённо следя за манипуляциями ярла. – Тогда выпей до дна. Ярл взял Айне за ухо и протянул стакан, в котором плескалось жидкое пламя. Девушка покорно осушила, думая, что ей тут же придёт конец. Однако, обошлось.

– Это защита от огня и холода. Да и от лихоманки всякой.

– А почему не Знаком? – ввернула своим непокорным язычком.

– Там вырожденный уровень, – как обычно, ярл непонятное обьяснил непонятным. Поднял руку над головой девушки и стал чего-то шептать. – Магический щит. От прямого и сильного удара не спасёт, но по мелочи от лишних царапин избавит. Маг, теперь уже не ярл, пару мигов подумал и прошептал ещё что-то.

– Заклинание Истинного Зрения. Морок от реального отличишь, и в темноте будешь видеть куда как лучше кошки, – усмехнулся он. Окружающие Айне предметы подёрнулись рябью, потом приобрели радужный контур. В глазах немного защипало, но быстро прошло. – Ух ты! – завертела она головой во все стороны.

– Ну, и специально для тебя… Не крутись, – проворчал ярл и опять стал накладывать заклинание, – кой-какая защита от того, что ты называешь чёрным. Вот, вроде и всё. Он немного поколебался. Достал пузырёк с зелёным искристым эликсиром, отлил чуть в одну ладонь, накрыл другой, сосредоточился. Раскрыл руку – на ладони лежала мерцающая пилюля не пилюля, таблетка не таблетка.

– Спрячь во внутренний карман. Если получишь сверх меры, проглоти. Ярл взял Айне за руку и шагнул к краю пропасти. – Прыгаем. Девушка держала в левой руке свою Песню, другой крепко вцепившись в надёжную ладонь ярла. Полёт вниз оказался плавным скольжением, от чего она получила изрядное удовольствие. На дне выяснилось, что тут не так темно, как казалось сверху. Ущелье, как ущелье, только тихо очень. На одной стене, с которой они спрыгнули, не было ничего примечательного, на противоположной же, просматривающейся сквозь дымку, обнаружился подозрительно ровный участок. «Очень даже может быть и дверь» – тут Айне заметила, что до сих пор держится за ярла. Спохватилась, наложила стрелу, осмотрелась в стороны. Ярл медленно, осторожно сделал два шага, замер. Чуть присмотревшись к чему-то сквозь закрытые глаза, присел, провёл ладонью перед собой. Усмехнулся, сделал ещё несколько шагов и оказался перед тем самым, ровным местом. Положил руку на гладкий, словно стена, камень, и вполголоса пропел детскую считалку.

Хочешь верь, а хошь – не верь, Я пройду за эту дверь, Тихим шорохом звеня. Не удержишь ты меня!

На ровной поверхности проявились контуры широкой каменной двери, и девушка недоумевала, как можно было не заметить её раньше. Ярл сосредоточенно обследовал дверь по периметру, особенно тщательно задержавшись на каком-то подобии замка в центре.

– Ну не хочется мне её силой ломать, и всё тут. Такой звон пойдёт, что до самого Дна Миров слышно будет.

– Ярл! – панический шёпот Айне оторвал его от изысканий. Проследив взгляд круглых от страха глаз девушки, ярл шёпотом скомандовал:

– Замри! – и сам замер в напряжённой присогнутой позе, годной и для броска вперёд, и для ускользания от удара. По стене расселины из тумана к ним медленно приближалась скользящая по камню тень. Тень была, а того, кто мог бы её отбрасывать, не было. Миг-другой раздумий прошли, и ярл еле слышным голосом сообщил Айне:

– Приморозь ЭТО льдом к стене. Только не спугни. Готовься медленно. Потихоньку нацеливая стрелу, Айне вкрадчиво наложила Знаки и в тот момент, когда тень замерла, словно прислушиваясь, спустила тетиву. Непонятное ЭТО дёрнулось, заиграло переливами, но ледяная корка уже припечатала его к стене. Ярл с еле заметным облегчением вздохнул, распрямился и подошёл. Посмотрел миг-другой, склонив голову в одну сторону. Потом пожал плечами, наклонился и поднял некрупный булыжник. Слегка ударил в центр ледяного нароста, отчего всё рассыпалось и мелкой крошкой опало вниз. Тихий то ли плач, то ли стон пронёсся мимо отшатнувшейся девушки и растаял.

– Вопросы потом. Прислушался, подошёл к двери. Вздохнул и достал из тумана чехол с инструментами, протянул Айне.

– Попробуй взломать замок. Девушка прямо-таки восхитилась.

– Надо же, магические отмычки! Я в своё время так и не накопила на такой вот наборчик. Недолго возилась у замка, потом нащупала нить сторожевого заклятья, прошлась вдоль него, щурясь на колючие настороженные клубки непонятных заклинаний.

– Ага! – наконец-то нашла она то, что искала, – Вот тут у вас слабина, и в эту щелочку-то мы серой мышкой и проберёмся…

– Готово! – сообщила Айне ярлу, который прислушивался к давящей тишине вокруг, – Только, тут ни ручки, ни петель… Тот ухмыльнулся, опять взял девушку за руку и шагнул прямо сквозь дверь.

Каменный туннель, грубо прорубленный в скале и косо уходящий вниз, наконец кончился. Айне и ярл стояли на уступе вроде балкона, кольцом опоясывающего колоссальную шахту, уходящую, наверно, прямо в Бездну. Оттуда, похоже, с большой глубины, долетал гул, в котором иногда можно было различить отдельные вопли. Ярл здорово помрачнел и сразу же набросил на обоих Заклинание Невидимости, отчего они стали похожи на бесплотные тени. Девушка заглянула в шахту и оробела, – Нам туда?

– Ну уж нет, – криво усмехнулся ярл, – ТУДА нам ещё рановато. Ступай за мной след в след. И ушёл влево, присматриваясь и делая разные шаги. Они обошли часть балкона, миновав несколько таких же туннелей, как и тот, из которого они пришли. Уверенно свернув в очередной туннель, ярл осмотрелся и скомандовал привал.

– Предполагал я, конечно, что под землю лезть придётся, но такое непотребство мне и в страшном сне не привиделось бы…

– А что, что-то не так?

– Шахта эта, – ярл выглянул в отверстие туннеля наружу, – по легендам, идёт до Дна Миров. Хотя можно предположить, что ей и вовсе конца нет. Где-то там, далеко внизу, Чертоги Смерти и души всех тех, кто там мается. Врата, через которые мы зашли, уже не существуют. Вернее, каждые врата – одноразовые, и после прохода их кем-либо перемещаются на новое место.

– Значит, выйдя в тот же тоннель и через эти Врата, мы можем оказаться где угодно? – Айне облизала пересохшие губы. Сам воздух в этой шахте иссушал, не только тело, но и, казалось, истончал саму душу.

– Не всё так просто. Это вырожденный уровень, то есть, чтобы попасть наверх, понадобится огромный запас Силы. Которой тут распоряжается сама знаешь кто.

– Это значит – мы вляпались?

– Вовсе нет. Ношу я с собой один свиточек… но это – на самый-самый крайний случай. Если уже совсем никакой надежды не останется. А как говорили эльфы – пока живу, надеюсь.

– И что теперь? – Айне приложилась к фляжке.

– Экономь воду. Экономь силы и так далее. Раз уж мы тут, всё равно надо сделать то, зачем пришли. Заодно поосмотримся, может, что и придумаем. Будешь потом внукам и правнукам страшные сказки рассказывать, – ярл достал из сумки два яблока и одно отдал девушке. Другим захрустел сам. Потом положил на пол пещеры огрызок и с печальной усмешкой смотрел, как быстро высохла, почернела и рассыпалась в прах маленькая сердцевина.

– Вставай, пошли. А то глупости что-то в голову лезут.

После колодца с пульсирующими тёмно-красными стенами снова пошли почти ровно. Обострившимся от опасности взором Айне замечала следы того, что и здесь кто-то бывает. Камень, упавший со свода и отодвинутый в сторону, чуть видная царапина на стене. Протиснувшись в трещину в скале, опять пошли, иногда скользя вниз по совсем уж гадкой расселине. Постепенно становилось всё жарче. Свернув за край гранитной глыбы, вышли в небольшую пещеру. На дне её неподвижным жаром полыхал расплавленный камень.

21
{"b":"311","o":1}