ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Ходячие мертвецы Роберта Киркмана. Найти и уничтожить
Слезинка в янтаре
Доктор Кто. Легенды Асхильды (сборник)
Жизнь прекрасна. 50/50. Правдивая история девушки, которая хотела найти себя, а нашла целый мир
Бумажная принцесса
«Я слышал, ты красишь дома». Исповедь киллера мафии «Ирландца»
Мертвый вор
Воронка продаж в интернете. Инструмент автоматизации продаж и повышения среднего чека в бизнесе
#Имя для Лис

– Кстати, интереснейшее состояние. Будто стоишь на развилке ста дорог, и волен выбрать себе любую. Могу войти в Храм любых Богов, и меня молнией не поразит. Тянет, конечно, тянет на Тёмную дорожку, – ответил ярл на немой вопрос Айне и прислушался к себе, – Хочешь, не хочешь, выбирать Дорогу надо и идти по ней до конца. Да что мы всё о грустном? В какую сторону идём? Девушка огляделась, – Что-то ни один коридор доверия не внушает. Подумав, достала белооперённую стрелу, положила на алтарь, раскрутила. Стрела сделала пару кругов. Потом, словно обидевшись, что её положили на такую гадость, соскользнула и воткнулась в пол. Айне пожала плечами и вернула стрелу в колчан.

– Погоди-погоди. Никаких Знаков на стрелу не накладывала?

– Нет, – удивлённо вскинула глаза девушка.

– Умница. Нет – трижды умница. Недаром сродни эльфам, да и стрела ихняя мне подсказку дала. Отойди-ка. Ярл как-то сцепил перед собой руки и сильнейшим пинком Знака Движения повалил алтарь. Грохот поднялся такой, какого не бывает от падения камня. Казалось, сотрясся весь обьём вокруг, и эхо гулко отозвалось во всех сторонах. Когда пыль осела, изрядно удивлённым взорам открылось, что глыба алтаря раскололась, обнажив чёрную матовую середину. А на том месте, где ранее стоял камень, открылось в полу отверстие.

– Ого, как я угадал. Вернее, Айне, ты угадала.

– Может, и это – Знак Судьбы?

– Третий? Да нет, мы сами всё сделали. Однако, темно там как-то… даже Заклятье Поиска вязнет. Неужели до самых Чертогов Смерти? Да ну, не стали бы такой ход рыть.

– Ну ты же не знаешь точно, что искать?

– Соображаешь, – кивнул головой ярл, – наверное, взрослеешь. Ну, вот что. У меня тут бухточка троса есть – у боцмана выменял. Если за камень от алтаря привязать – меня выдержит.

– Вот так. Подстрахуешь наверху? – Ярл сбросил трос вниз, и он улетел в черноту, разматываясь.

– Только вместе, – Айне спрятала лук в чехол, закинула за спину и шагнула ближе, – Я тут одна ни за что не останусь!

– Ладно, авось руки не оторвутся, – ярл сел на край, ухватился за трос, и повис. – Садись на спину, руками обними за шею. Да не души-и! Поехали… Чернота стояла и впрямь непроглядная. Уже через несколько футов не стало видно ничего – ни друг друга, ни отверстия вверху.

– Бывает же такое, – сопел ярл, плавными рывками опускаясь вниз, – чтоб ну совсем ничего не видать, и даже Истинное Зрение не помогает. Ты там как? Айне только мурлыкнула, ласково, губами куснув его за ухо, – Красота. Темно, никто не мешает. Тепло и уютно. А какой кавалер мне жизнь спасает – м-м! Ярл отыхал, перехватив трос ногами, – Ох, красавица остроухая, попадёшься ты мне в более подходящем месте…

– Ага, как же! Сначала поймай в походящем месте, – поддразнила его Айне. Устроилась поудобнее и взялась за другое ухо. Так, дружески пикируясь, стали опускаться дальше. Наконец ярл остановился. Чуть поднялся и зацепился ногами.

– Всё. Трос кончился. Теперь – или наверх, или…

– Наверху делать нечего, – резонно возразила девушка. – Тебя всё равно не выпустят. А я одна не выберусь.

– М-да. Ну, тогда достанешь свиток и – ходу в портал. Он как раз в столицу откроется. Айне пошевелилась и достала из кармана свёрнутое заклинание. Пару раз провела по небритой щеке ярла, прижалась всем телом – и разжала пальцы.

– Ой. Уронила. – ровным голосом сообщила в темноту. Ярл только вздохнул. Свободной рукой взъерошил девушке волосы и замер. И вдруг – снизу донёсся легчайший шорох упавшего свитка. Его могли услышать только те, кто долго находился в полной темноте. От этого, говорят, остальные чувства обостряются. Айне подпрыгнула от нежиданности, чуть не свалив обоих.

– А ведь пергамент лёгкий, быстро не летит, – соображал ярл, – так что до дна не более четверти лиги.

– Нам с лихвой хватит, – меланхолично сообщила девушка.

– А вот якорь вам всем в задницу! – яростно зарычал ярл. – Перелезай ко мне на колени, и сумку с собой прихвати.

– Пошарь там… пузырёк вытянутый, с крышечкой тоже из стекла, капелькой. По кругу двигайся. Айне принялась шуровать в сумке. – Ого, сколько тут всего помещается… Этот? – вложила сосуд в пальцы хозяина. Ярл ощупал. – Нет. Такой же, но легче.

– Этот?

– Да. Теперь слушай. По моей команде отпустишь пузырёк точно по центру этого чернильного колодца. Тут внутри – моё самое мощное огненное зелье.

– То, чем ты костёр разжигал?

– Оно. Только если весь флакон о камни хряпнуть, то пламя будет – драконы позавидуют. Правда, ненадолго, но нам должно хватить. Так вот. Думается мне, что темнота эта не должна быть до самого дна, и там может быть выход вбок. Как только услышу звук, отпускаю трос и – летим. Как только увидим свет, оба упираемся Знаком Движения. Убиться вроде не должны, но покалечиться – запросто можем. Если будешь в сознании – сразу пей ту пилюлю, что я дал. Если я не буду в сознании, влей мне того зелёного эликсира. Огня вокруг не бойся. Всё поняла? Айне кивнула головой. Ярл не увидел, но волосы её, скользнувшие по лицу, подсказали.

– Уцепись за меня, я высвобожу ноги. Бросай, и пусть тебя хранят ваши Боги.

Через десяток мигов снизу хрустнуло, а затем загудело. Ярл отпустил трос.

Воздух сперва ласково обдувал их, затем засвистел в ушах. Раз – и темнота кончилась, и навстречу рванулось слепящее пламя. По-кошачьи извернувшись в ту сторону, девушка выбросила руку вниз, другой держась за ярла. Тот менее грациозно, но тоже развернулся, отмахиваясь от сумки, которой вздумалось лезть в лицо. Два Знака слились в один, наполняя падающих незабываемым ощущением, и Айне издевательски расхохоталась над жалким камнем, который собирался разбить ТАКУЮ СИЛУ. Они почти затормозили, нырнув в самую сердцевину огненного бутона, но всё равно, удар был страшен. Айне отбросило в сторону, она тут же вскочила, упала на колени, и её стошнило прямо на раскалённые камни. Потом наступила темнота и боль.

Одинокий огонёк блуждал в море мрака. Поднимался, опускался, двигался куда-то. Иногда замирал, испуганно моргая, и снова двигался далее. Айне сидела, прислонившись спиной к каменной стене, и следила за светлячком. Вот он замер, Потом рядом загорелся другой, поморгал и стал приближаться. Ярл подошёл, сел рядом и погасил магический огонёк.

– Нашёл выход? – надтреснутым голосом спросила девушка и придвинулась ближе.

– Да, нашёл. Как ни странно, обычная деревянная дверь.

– И что за ней?

– Темно, и коридор куда-то. Я без тебя далеко не заглядывал. Они немного помолчали.

– Ну как, отдохнула?

– Немного. А как твоя рука?

– Бывает и хуже. Пошли?

– Погоди. Это так прекрасно – сидеть тут вдвоём и знать, что есть выход из этой мышеловки.

– Да уж, колером мы на мышей сейчас очень даже похожи.

– Потом почистимся. Сейчас мне не до того. Что думаешь об этом месте? Ярл немного поразмышлял. – Читал я где-то, что при переходе через портал магия не действует в принципе. Так вот, сдаётся мне, что колодец, через который мы с таким треском пробрались, не что иное, как стационарный портал неизвестного типа. И оказаться мы можем где угодно. В любой части мира, в другом мире. Даже в жилище Богов.

– Ну, на жилище бессмертных это мало похоже, – Айне сделала слабую попытку рассмеяться, – даже на их сарай для ненужных вещей. Ладно, пошли. Ярл поднялся, здоровой рукой помог девушке, и они пошли на свет.

Магический огонёк лежал прямо на камнях у деревянной двери, запросто приоткрытой в тоннель, вырубленный в толще скалы.

– Ох, надоели мне эти подземелья, – пожаловалась Айне, – скорей бы наверх. В лес, к примеру, да хотя бы и в город. Всё равно рада буду.

– Если есть дверь и проход, значит они куда-нибудь да выведут, – резонно заметил ярл. Он приподнял свет, приглядываясь к какому-то нацарапанному на стене знаку. – Ничего не напоминает?

– Похоже на эльфийскую руну.

– Или на орковский знак. Они письменность у эльфов переняли.

24
{"b":"311","o":1}