ЛитМир - Электронная Библиотека

– Всадники.

– Придётся разобраться. Как там твой драгоценный лук? Айне полезла пальцами в чехол, миг-другой прислушивалась и улыбнулась.

– Лучше всех. И нам бы так же. Кстати, а книга? Перенесло ли её сюда?

– Да-да-да! – озабоченно приговаривая, ярл открыл сумку. Достал свёрток, положил прямо на утоптанный снег, стал разворачивать. Массивный переплёт из буйволовой кожи, перетянутый пополам и закрытый потемневшей медной застёжкой, выглядел нетронутым. Но по бокам высыпалось несколько седых хлопьев пепла. Осторожно, не прикасаясь, Айне и ярл склонились над книгой, посмотрели.

– Что? – осторожно выдохнула девушка.

– Обложка цела. Всё, что внутри, сгорело. На редкость удачно вышло. Будет, чем перед Советом отчитаться.

– Выходит, книги Яромора больше нет?

– Выходит, так, – ярл осторожно замотал останки в плащ и сунул обратно в сумку. – Значит, не зря она трепыхалась.

– А… как сделать зомби? – осведомилась Айне как ни в чём не бывало.

– Очень просто, – как на экзамене, скороговоркой заговорил маг, – Малая семилучевая Звезда с соответствующими травками. На жертве делаются разрезы этим кинжалом, – продемонстрировал серповидный ножичек, – Вот тут и вот тут. Показал на себе.

– Потом быстро, не давая умереть, снимаешь шкуру… вот так.

– Хватит! – в отчаянии крикнула позеленевшая девушка, зажимая ушки, – Значит, не забыл ничего, некромант проклятый? И сможешь книгу заново восстановить?

– Вот уж нет, – ухмыльнулся ярл, – Половину того, что Яромор описал, можно куда лучше и проще сделать. Помнишь, я всегда предпочитал разбираться в основах, а не гнаться за конечным результатом?

– И что? Напишешь ещё страшнее? – поёжилась Айне.

– Да зачем оно мне. И так жить тошно, без этих жуткостей. Он помолчал немного, затем поднял голову. – Ага. Твоя одежда готова. Я дал заказ – уже пошили. С этими словами ярл достал вещи, оглядел их. Тёплая меховая куртка с капюшоном и подбитые мехом же штанишки. Из капюшона достал вязаные носки, повертел в руках, тоже отдал девушке. – Переодевайся. – и отвернулся.

– А что, у тебя в замке и портные есть? Тоже, небось, бездельем маются? – Айне храбро сражалась со штанами, не вылезая из шубы.

– Это не портные. Ведьминская работа, их стиль.

– Тебе и ведьмы служат? А, ну да, ты же чёрный маг. Небось, скелеты у ворот, зомби на стенах, упыри в подвале? Ну, как выгляжу? По-моему, неплохо.

– Очень даже симпатичная лучница, – искренне сказал ярл, вновь улыбнувшись. – Нечисти я у себя не держу. В основном люди, есть семейство гномов в сторожке у кузни. Да в другом замке племя цветочных эльфов. А так – люди. Хумансы.

– А ведьмы – тоже хуманского роду-племени? – ехидно поинтересовалась Айне, вертясь и осматривая себя, – как на меня шито.

– Не как на тебя, а именно на тебя. А ведьмы – Ночные Всадницы. Было дело, наехал на меня один маг, а при нём ведьмы… Ну, потом я их к делу приспособил. Они не только колдовать или воевать горазды – на всякое дело мастерицы.

– И даже – …? Ярл чуть смутился, – Не твоё дело. Айне проказливо показала ему язычок. Раскрасневшаяся на морозе, лукавая девушка была чудо как хороша.

– А маг?

– Череп его я в подвале на крюк повесил. Среди прочих трофеев. За тем, чтобы список моих врагов быстро очищался – слежу неусыпно. Как только какой появится, так сразу – все дела прочь, и на охоту.

– Ой! – спохватилась девушка, – сюда же скачут. Запихнув шубу обратно в покои замка, ярл тоже поспешил на вершину. И правда, полсотни кочевников в лохматых меховых шкурах, с копьями и щитами как раз подъезжали к холму. Косматые приземистые лошадёнки исходили паром, но исправно топтали снег. Неизвестно, что выгнало такую кучу народа из тёплых юрт зимовья, но воины целенаправленно скакали по своим делам. Заметив парочку наверху, предводитель несколькими словами развернул своих людей, и вся масса деловито попёрла в атаку. Большинство опустили копья, некоторые стали раскручивать арканы.

– Нахальные ребята. Сразу по-плохому начали. Что делаем? Ярл прищурился на нападающих и скомандовал, – Пленных не берём. Айне сразу задала бешеный темп стрельбы. Потом, видя, что не поспевает, добавила Знак Огня на белооперённые стрелы. Через несколько мигов всё было кончено. На растаявшем снегу валялись только обугленные ошмётки, да несколько лошадей без седоков метались чуть в стороне.

– Однако! – удивилась лучница, – это Танцющее Пламя меня так усилило?

– Наверняка. Животных оставь. Дорогу в стойбище сами найдут.

– Кстати, ярл, – проговорила девушка, пряча в чехол Песню, – А почему мы всё пешком? Может, этих милых лошадок прихватить?

– Лошади абсолютно не приемлют магию, возни с ними не оберёшься. А эти, как ты говоришь, милые лошадки – особо злая и строптивая порода. Правда, выносливые и проворные. Но чужой – не подходи.

– Нет такой животины, чтобы леани их к делу не приспособить не могли. – и решительно направилась вниз.

– А, ну да! Знаменитое родство с эльфами, – ярл стал смотреть, как девушка всё-таки ухитрилась поймать парочку лохматых существ и стала что-то им ласково напевать. Вскоре она вернулась, ведя в поводу своих подопечных.

– Можно посоленную горбушку чёрного хлеба и яблоко? Айне таки уболтала невысокую коняшку, угостила её хлебом, потом яблоком, и после ещё нескольких фокусов та позволила на себя сесть.

– Ну как? – теперь девушка смотрела на ярла сверху вниз.

– Впечатляюще. Однако все попытки ярла договориться со второй привели только к тому, что лошадь снова стала в ужасе ржать и биться. Махнув на неё здоровой рукой, ярл подошёл к Айне.

– Ладно. Дойду как-нибудь.

Когда стемнело, они ушли довольно далеко. Ярл опять запыхался, хотя со времени последнего отдыха прошло около часа. Давно пропотевший насквозь, он только запалённо дышал.

– Ну и амбрэ от вашей светлости, совсем не по дворянски, – насмешливо бросила девушка, – а если серьёзно, переодеть бы надо. На морозе в мокрой одёжке – последнее дело. Не заболеть бы. Да, обнови мне заклинание Зрения – кончилось. На пофыркивающей лошади было тепло и удобно. Ну кто ж виноват, что от чёрного мага шарахаются и люди, и звери? Айне огляделась в наступающих сумерках, не заметила ничего, и вновь посмотрела на загнанного ярла. Ну чем тебе помочь, дорогой мой? Только словами и могу поддержать. Ярл тоже огляделся и только отрицательно завертел головой. Махнул рукой вперёд и опять стал переставлять непослушные ноги. Хорошо, хоть ветра нет.

Уже почти в полной темноте вышли к каменистой гряде. Ярл сел прямо на снег, жадно хватая воздух. Достал из сумки какую-то дощечку, в которую был вбит гвоздь. А на гвозде вращался пробитый насквозь большой жук. Повернул дощечку горизонтально, и жук, словно стрелка компаса, повернулся. Медленно, словно нехотя он указал куда-то вбок.

– Слезай. Дальше ножками, ножками.

– Твои Тайные Тропы? Ярл кивнул. На этот раз переход был ночью, поэтому ничего интересного Айне рассмотреть не удалось. Только один раз какая-то птица пролетела близко от её лица. Наконец, вывалились в тепло. Пахло запахами ночного леса, слабые шорохи да журчанье ручья, текущего возле самых ног. Недолго прислушавшись, ярл распорядился, – Проверь округу на четверть лиги. Себя не обнаруживать. Девушка кивнула, скинула ненужную уже куртку и неслышно исчезла в ночи. Через квадранс она вернулась, – Чисто. Жилья или дорог нет.

– Костёр. И… три капли эликсира с соком, – было видно, что ярл держится из последних сил. Быстро натаскав сучьев, Айне плеснула в кружку яблочного сока из фляжки, осторожно отсчитала туда же три капли искристой жидкости и преподнесла ярлу. Тот кивком поблагодарил, выпил и несколько раз глубоко вздохнул. Потом, чуть приободрившись, потребовал кинжал и стал им чертить пентаграмму вокруг огня прямо на берегу ручья. Поставил в лучах свои непонятные предметы и травы из сумки, сыпанул в костёр горсть порошка, отчего внутри девушки неприятно забурлило. Потом затянул тихим заунывным голосом песню на неизвестном языке и сунул сломанную руку прямо в огонь. От этой чёртовой некромантии окончательно прихватило живот. Да так, что Айне стремглав бросилась в кусты и окончание ритуала пропустила. Когда она, пошатываясь от усталости во внутренностях, вернулась, ярл уже спал, положив под голову руку, прямо на траве поодаль костра. На салфеточке стояла тарелка с жареным цыплёнком и чаша с крупной клубникой для девушки. Вокруг туманно мерцал широкий квадрат Охранного Заклятья. Айне проглотила цыплячью ножку, не чувствуя вкуса, быстро-быстро посмаковала ягоды. Потом добавила в огонь пару толстых сучьев. Прислушалась, легла на куртку и перестала сопротивляться сну.

26
{"b":"311","o":1}