ЛитМир - Электронная Библиотека

Проснулась девушка от того, что по носу ползала какая-то букашка, отчаянно пахнущая лесной фиалкой. Не открывая глаз, фыркнула, но зловредное насекомое не угомонилось. Махнув рукой у лица, Айне разомкнула веки. Оказалось, ярл на коленях стоял возле неё и, со шкодливым выражением на физиономии, цветком щекотал девушке нос. Изловчившись, та Знаком отправила ему за шиворот несколько пинт самой холодной, какой смогла, воды. От души смеялась, глядя, как проказник взвился на ноги, отфыркиваясь и отряхиваясь. Однако коварный ярл в долгу не остался. Подхватил девушку на руки, сделал несколько шагов, ласково чмокнул в нос и… опустил в ледяную воду ручья. Визг наверняка был слышен на Луне. Выскочив на берег, Айне пыталась поколотить обидчика. Нимало не смутившись, ярл Знаком приподнял её и отправил обратно. Девушка тоже пыталась сопротивляться с помощью Силы, но куда там! Легче было толкать шхуну капитана Тригвесена, так что купаться пришлось опять.

Когда собрались в путь, солнце уже взошло. Айне не выспалась и всё время отчаянно зевала.

– Как рука? – и не удержавшись, зевнула опять. Ярл помахал подлеченной рукой, поднял ею сумку.

– Ещё болит. Но, думаю это мы потом поправим, – достал из воздуха неширокую ленту и связал в кольцо. Повесил на шею, положил на получившуюся перевязь руку. Осмотрелся – не забыли ли чего. – Послушай, вам, Леани, кофе пить можно?, – а сам уже прихлёбывает, злодей, из чашки что-то чёрное и ароматное.

– Не знаю, не пробовала, – девушка бесцеремонно отобрала чашку и осторожно попробовала, – Пахнет просто здорово! – и допила.

– А что это такое? Опять зелье магическое? Ярл усмехнулся, прикидывая путь, – Нет, вроде чая или травяного отвара. Бодрит, и вообще – отгоняет сон.

– А почему спросил?

– Да кто вас, леани, знает? Как оно на вас подействует? Вдруг кидаться начнёте? Айне стало досадно, что попалась на такую примитивную подковырку, но потом она тоже расхохоталась.

Когда шли-петляли Тропами, ярл что-то обдумывал. И только выйдя из кленовой рощицы в виду городских стен столицы Полночной Империи, сообщил своё решение:

– О Танцующем Пламени – ни слова, ни намёка. Из колодца – прямо в Стигию. Запомнила? Я не хочу, чтоб из нас душу вытрясали.

– Да, ярл, – Айне вмиг сделалась серьёзной.

– Луком не махать, но и страже не отдавать. Без моего разрешения – молчать. От меня – ни на шаг. Руку на рукоять кинжала, прикрываешь сзади и чуть справа, где больная рука. И – ничего и никого не бояться. Он немного помолчал, – Ну, пошли – вон, ворота уже открывают.

Глава 5. Во дворце.

Шли долго. Петляли по пыльным немощёным улочкам меж домов и трактиров, лавок и мастерских. Прошли через шумный утренний рынок, обходя лужи и торговцев, затем вновь между домиков и домишек. Потом чуть поднялись. Внутренняя стена.

– С боевым оружием не велено! Короткий разговор со старшиной стражи у ворот, и дальше, во Внутренний город. Тут уже было, как и положено столице Империи. Ровные широкие улицы, вымощенные каменными плитами. Особняки и скверы, храмы и площади, фонтаны и банки.

– Ярл, за нами хвост.

– Вижу, – вполголоса ответил ярл и повернул направо. Пройдя в проход в живой изгороди, шепнул, – Снимай! Но – не убивать. Два раза пропела Песня, и два раза раздались приглушённые вопли. Ярл вернулся назад, наложил на незадачливых преследователей какое-то заклинание, удовлетворённо кивнул и продолжил свой путь.

Утопая в зелени парка, окружённого ажурной кованой оградой, стоит дворец всесильного Императора. Патрули конных кирасир по улицам снаружи, гвардейская стража во всех воротах. Да и среди лакеев, неслышно мелькающих по дорожкам, не менее половины исправно получают плату в Тайной Палате. Молодой офицерик, уже на входе в сам дворец, неожиданно заартачился. Да наплевать мне на ваши бумаги, господа грязные оборванцы, и всё тут. Ярл неслышно послал вглубь здания магический сигнал, и через несколько мигов появился полный генерал гвардии. Сердечно поприветствовав ярла, одним взглядом утихомирил ретивого выскочку.

– Она со мной, – указал ярл через плечо на то место, где скромно, но в готовности застыла Айне.

– Ярл, лично вы можете хоть весь арсенал с собой принести. Но вы точно уверены, что фриледи с оружием – можно? Ярл чуть повернул голову назад, – Покажи. Айне без резких движений, чтобы не нервировать солдат, у которых пальцы уже побелели на древках копий, достала из чехла и предъявила свою Песню, а также колчан со стрелами. Генерал только глянул, переменился в лице. Сразу видно – профессионал. С первого взгляда понял и оценил.

– Можете пройти, фриледи. Но, если не хотите, чтоб мне снесли голову, снимите хотя бы тетиву, – поклонился он. Повинуясь кивку ярла, Айне аккуратно сняла тетиву, смотала её и сунула в кармашек. С пренебрежением глянув на гномий кинжал, бравый вояка шагнул в сторону и сделал приглашающий жест. Через анфилады прекраснейших комнат они прошли к малой приёмной. Двое усачей гренадёрского роста по бокам двери даже не пошевелились. Человек в штатском с пронзительными глазами получил утвердительный взгляд и открыл створку. Секретарь вскочил. С быстротой, выказывающей хорошую выучку, окинул взором посетителей, их потрёпанный вид. Даже рука ярла на перевязи не заставила его поднять бровь в удивлении. А уж лучницы леани, запросто ходящие по дворцу – это не повод.

– Доброе утро, ваша светлость!

– Здравствуйте, Альфонсио. Вы ещё не надумали перейти на службу ко мне? Вежливо-извиняющаяся улыбка в ответ.

– Малый Совет уже начался. Прикажете сообщить? И… как доложить о фриледи?

– Я сам представлю её. Как скоро перерыв? Секретарь бросил взгляд на позолоченное сооружение водяных часов.

– Два квадранса.

– Вот тогда и доложите. – ярл с удовольствием уселся на диванчик и жестом указал Айне на кресло через низенький столик от себя, – Да, сообщите в Палату

– нас преследовали. Двое, с ранениями в левую ногу, на обоих моя Метка. Человек за столом нагнулся к чему-то и отдал короткий приказ.

– Что-нибудь ещё угодно вашей светлости? Ярл на миг задумался.

– Нам угодно кофе. Ей, – он указал на Айне, – со сливками. Видимо, малая приёмная хорошо охранялась и прослушивалась, потому что через пару мигов слуга, бесшумно скользя «лисьим» шагом, принёс требуемое на большом серебряном подносе, поставил на столик и столь же бесшумно удалился. Ярл взглядом указал девушке на походку лакея, та ресницами подтвердила – вижу. Миги текли за мигами, которые звонко отсчитывались каплями в часах, наконец секретарь Альфонсио, очевидно, получил какой-то приказ, потому, что встал и исчез за дверью в императорский кабинет. Потом появился, вновь сел за стол и продолжил работать с бумагами. Спустя ещё немного времени встал, открыл створку двери.

– Прошу. Вас ждут.

Императорский кабинет оказался просторным залом, в котором действительно работали, а не протирали штаны. Одна стена сплошная, без окон, вся была большим стеллажом. На полках стояли и лежали книги, свитки, карты и опять книги. Противоположная – почти вся из больших окон, между которых висело оружие. В меньших, боковых стенах было несколько дверей. На потолке – никаких украшений или росписей, если не считать красивых, гномьей работы, канделябров для магических светильников. Весь пол покрыт огромным ковром тёмного спокойного тона. Четыре пушистых зелёных пальмы в кадках по углам. Большой стол в форме буквы Т посередине. За столом сидели люди, наделённые Властью. Некоторых Айне знала. Вон тот краснолицый здоровяк – герцог Бертран, главнокомандующий. А тётенька в зелёной хламиде целительницы – леди Бру из Совета Магов.

– Ваше Величество. Дамы и господа, – склонился ярл в официальном поклоне. Айне за его плечом тоже изобразила реверанс, насколько это возможно без платья.

– Да ладно тебе, старый волчара. Оставим этикет. Из тебя всё равно придворный, как из тигра овечка, – с этими словами высокий черноволосый мужчина, красавец по всем статьям, встал из-за стола, подошёл и обнял ярла.

27
{"b":"311","o":1}