ЛитМир - Электронная Библиотека

– Айне, дочь Аэлирне из рода Леани! Посвящаю тебя рыцарским званием, дабы…

Остаток церемонии девушка провела, как в тумане. Не без помощи ярла встала, принимала поздравления. Её обнимали, целовали в щёки, леди Бру даже помогла немного. В глазах прояснилось. Император шутливо погрозил ярлу, – Майорат ей сам подберёшь. Только не очень большой. Не балуй ребёнка раньше времени.

– Это вы балуете моего вассала, Император. Во дворянство, да сразу в рыцари! Когда девушка, крепко уцепившись за руку сюзерена, выплыла в приёмную, секретарь Альфонсио поклонился ей.

– Поздравляю, леди Айне. Только – в течение десяти дней Ваш герб и положение о майорате должны быть направлены на подпись и печать в Имперскую канцелярию. А вы, ваша светлость, – тут он поклонился ярлу, – отчёт в суточный срок.

– Как обычно, опять писанина, – поморщился ярл. – Да, Альфонсио, отправьте пять тысяч Олафу Тригвесену, капитану корабля «Ласточка», порт приписки Скильде. И столько же – на мой счёт. Больше у меня расходов не было, леди Айне? – совершенно серьёзно спросил он у девушки. Та подумала, – Экипировка в Асмарале. Около тысячи цехинов.

– Ах, ну да. Благодарю вас, леди. Альфонсио, шесть тысяч на мой счёт. Секретарь сделал необходимые пометки. Император, стоящий в дверях кабинета, добавил, – Альфонсио, запиши – леди разрешается приходить со своим оружием.

– Ваше Величество, – в голосе секретаря слышалось неодобрение пополам с отчаянием, – Это нарушение всех и вся…

– Исполнять, – оборвал его Император. – И… барон Орк, герцог Бертран, – те встрепенулись, – Задержитесь. Я хочу подробнее обсудить ситуацию в Стигии.

– донёсся его голос уже из глубины кабинета. Дверь затворилась, и новоявленная леди пошла к выходу под ручку с господином ярлом.

Жестом руки показав девушке – побудь, мол чуть поодаль, ярл отвёл лорда Бера в сторонку и стал что-то с ним тихо обсуждать. От делать нечего, Айне стала осматривать великолепной работы старинный гобелен, изображавший какую-то битву прошлого. Ярл в чём-то убеждал лорда, иногда указывая в сторону девушки, отчего у мага ползли вверх брови. Наконец, ярл похлопал себя по кошельку, сделал успокаивающий жест, и лорд Бер, похоже, дал себя уговорить. Раскланялись.

– Пошли, благородная леди, – промолвил ярл, потёр усталое лицо и направился к выходу из дворца.

– Благородная леди сейчас уснёт прямо вон в той пещерке, – украдкой зевнув, Айне указала на облицованное мрамором сооружение в стене.

– Это камин. – шикнул на неё ярл. Вышли в парк, миновали ворота. Оглядевшись, ярл увлёк девушку куда-то вбок. Сделали едва десяток шагов, но мимо с гулом и свистом пронеслись несколько кварталов.

– Здорово! – не удержалась Айне, – Тайные Тропы в городе!

– Да, – криво усмехнулся ярл, – Только мне почему-то не удаётся такое на свежую голову. Только с устатку. Проломились сквозь какой-то забор, и оказались перед небольшой, чистенькой трёхэтажной гостиницей. Портье за стойкой взвился, – Добро пожаловать, ваша светлость! Как обычно? – похоже, здесь ярла знали.

– Нет. Трёхкомнатный люкс, второй этаж, окна в парк. К ужину разбудить, даже если будем отбиваться. Что-нибудь ещё? – спросил ярл у Айне.

– Воды бы горячей – умыться с дороги.

– В номере есть ванная… да, расторопную служанку для леди. Подробности

– завтра, – ярл уже тащил по лестнице девушку, едва ползущую на непослушных ногах.

– Я первый, – ярл уже скрылся в ванной. Айне сидела на стуле и сонно щурилась вокруг. – А как же, ваша светлость, насчёт пропустить леди вперёд?

– Знаю я тебя – часами будешь плескаться, – донёсся из ванной голос ярла,

– не иначе, как русалки в роду были. Он действительно обернулся быстро. Завёрнутый в махровый светло-синий с дракончиками халат, прошлёпал босыми ногами по ковру. – Спальня твоя, библиотека моя, – и скрылся. Айне позволила пухленькой служанке раздеть себя и погрузить в тёплую воду.

– Блаженство, – промурлыкала она, закрыв глаза.

– Какой сорт шампуня предпочитает леди? Прошу прощения, но его светлость не просветил насчёт привычек и вкусов вашего народа.

Чуть посвежевшая и приободрившаяся девушка наблюдала, как служанка разбирает постель на громадном роскошном сооружении под балдахином, которое язык не поворачивался обозвать банальным словом кровать.

– И что – здесь я должна спать? Да тут рота гвардейцев поместится!

– Для двоих – в самый раз, – смешливо прыснула служанка, – Ложитесь отдыхать. Айне уронила халат на ковёр, не сразу доползла до подушек и с наслаждением вытянулась под атласным одеялом, всем телом впитывая удовольствие от чистого постельного белья.

– Да, леди… – служанка с сомнением вертела в руках грязную одежду. Айне, уже проваливаясь в восхитительную дрёму, попыталась ответить, как ответил бы ярл с его убедительной простотой, – Дополнительные услуги включаются в счёт. Наверное, служанка поняла.

Айне, которую всё-таки удалось растолкать, потянулась, со вздохом уселась посреди широкой, как площадь, кровати и покорно позволила себя расчесать. «А что это я так разоспалась?» – но вслух спросила, – Который час?

– Восемь уж пробило. Было ведь велено – к ужину будить, – запросто ответила служанка, орудуя гребешком, – Хорошие у вас волосы, леди – к светло-зелёному платью, так самый раз. Только, отпустили бы вы их хотя б до плеч… Когда Айне вошла в библиотеку, ярл сидел и наблюдал, как магическое перо-самописка с пугающей лёгкостью и быстротой порхало над свитком пергамента. Очевидно, писал отчёт. Заметив девушку, закутанную в большой для неё толстый пушистый халат, встал, чуть поклонился.

– Леди Айне.

– Так и будешь вскакивать, когда я вхожу? – девушка втихомолку, из-под длинного рукава Знаком сбила самописку в сторону. Ярл поднял было бровь, когда перо, кружась, слетело со стола.

– Положение обязывает, – шутливо погрозил проказнице. Айне тут же сделала невинные глаза.

– Разве? А мне показалось, что тебе начхать на титулы. Вон, утром с Императором обнимался, да герцога запросто по плечу хлопал. Перо с удвоенной быстротой заплясало над столом.

– Не в том дело. Мне казалось, что для тебя это имеет значение. Кто-то там хотел с моей помощью взобраться повыше?

– Дурак, – надула губки Айне, – И я дура была. Она помолчала, – А ты иногда позволишь мне брать Песню? Кстати, где она?

– взвилась девушка. Ярл грозно навис над ней. Поднял пальцем за подбородок.

– Выволочку по полной программе делать не буду. Но, леди лучница, если ещё раз оставишь СВОЁ оружие без присмотра, или хотя бы не позаботишься о нём, его украдут или отнимут. Наверняка – вместе с жизнью. Замечу ещё раз небрежность в обращении с луком, мечом или иным оружием – понесёшь наказание. Он отошёл, некоторое время просматривал пергамент с отчётом, затем ткнул пальцем снизу. От всплеска магии у Айне на миг волосы подняло дыбом. Над документом засветилась печать. Ярл скрутил свиток, сунул в карман. Подошёл к шкафу, открыл высокую застеклённую дверцу. Внутри, прислонённый к стопкам книг, с своём потёртом бархатном чехле, стоял лук. Сбоку, на пустом пространстве между фолиантов, лежали колчан и кинжал. У Айне навернулись слёзы на глаза. Она уже не представляла себя без Песни. СВОЁ ОРУЖИЕ! Это надо обдумать. Значит, лук эльфов – мой? От обиды и облегчения она разревелась самым постыдным образом. Ярл подошёл, неловко обнял. Уткнувшись носом в какую-то пуговицу, девушка плакала, пряча лицо. Наконец, выпустив наружу свою боль, огорчение и досаду, стала просто тихо всхлипывать в таких тёплых и надёжных обьятиях своего ярла. Успокоившись совсем, ещё немного понежилась, наслаждаясь ощущением защищённости и бьющегося рядом такого сильного сердца. Потом чуть оттолкнула. Ярл отпустил, скептически глянул.

– Ну-ка в ванную! И много-много холодной воды. Или леди желает, чтобы её опять плюхнули? Слабо улыбнувшись, Айне сказала, – Хороша телохранительница. Зарёванная девчонка, – и направилась в ванную, тихо шурша по ковру полами длинного халата.

29
{"b":"311","o":1}