ЛитМир - Электронная Библиотека

Облачившись в выстиранную и приведенную в порядок одежду, Айне осведомилась:

– Какие планы на вечер? Ты, ярл, что-то приоделся сегодня. Действительно, он выглядел довольно импозантно в своём красивом, как всегда чёрном наряде, и гораздо больше походил на дворянина, чем раньше. Встряхнул свой плащ, тот стал опять целым, чёрным и чистым. Магия. Хотел надеть, потом передумал и спрятал в сумку.

– Для начала, леди, быстренько ужинаем, – сказал ярл, спускаясь по гостиничной лестнице.

– Да хватит мне тыкать в нос этой леди! – возмутилась девушка.

– Молчать. – ровным голосом прервал её ярл, – Если уж сам Император дал тебе не просто дворянство, а даже рыцарский титул… Я всегда уважал его мнение, даже если был не согласен, кроме того, этот хитрый лис никогда не делает что-то просто так.

– Он тебя – старым волчарой, ты его – хитрым лисом. Наверно, давно общаетесь? Ярл улыбнулся, направя стопы в обеденный зал гостиницы.

– Да мы с детства дружили. Он тогда принцем был, а я – сопливым баронским сынком. Вместе росли, покуролесили малость, потом Университет, война… Когда батюшка его отошёл, он как раз Железным Легионом дела творил, а я у него полковником был.

– Ладно, отставить воспоминания. После ужина – в пару мест, а затем в гости.

Сказано – сделано. Зашли в какое-то заведение, где одуряюще пахло парфумами и благовониями.

– Закрываем уж, ваша светлость! Ярл сделал вид, что ничего не услышал. – Массаж, маникюр, причёска и всё, что надо, – показал он на Айне. – Лунная бабочка.

– В каком стиле? – покорно склонил плечи дородный толстячок, мэтр Рубини.

– Мы идём в гости. К хорошим друзьям. На всё – квадранс. Головы поотрываю. Ярл забрал у девушки лук, и вокруг неё закружил и зашелестел вихрь парикмахеров, маникюрш и прочих мучителей.

Через показавшийся вечностью квадранс девушку одело, понесло и поставило на ноги перед ярлом. Тот подмигнул Айне и не глядя высыпал на стол горсть с верхом цехинов, отчего у хозяина заведения на физиономии расплылась идиотская улыбка, а поясница согнулась в поклоне.

– Ваши светлости, заходите ещё.

– А что за «Лунная бабочка»? – не удержала любопытства девушка. Перед ней откуда-то сбоку мгновенно появилось зеркало. Ух ты! На лицо Айне был нанесён легчайший макияж в виде большой объёмной серебристой бабочки. С такой шикарной причёской и раскраской, она стала больше похожа на эльфийскую волшебницу или принцессу.

– А не сотрётся? – озабоченно состроила гримаску девушка. Бабочка тут же взмахнула крыльями и сыпанула лунного цвета искорками. – Вау!

– Гарантируем. Без магии не сотрёте.

– Ну, спасибо, хозяин. Может, леди как и зайдёт.

– В любое время дня и ночи! – кланялся тот, – Милости прошу!

– Что, никогда массаж не пробовала? – спросил ярл у Айне, которая приплясывала от удовольствия, ощущая во всём теле пузырьки радости.

– Такой – нет. Ярл пожал плечами, – Запомнила заведение? Ходи сюда хоть каждую седьмицу.

– Я не такая богатая, хотя мастера там – зависть берёт.

– Ну, я сыпанул втрое. За скорость, качество и неурочный час.

– В чём дело? – девушка скользнула к тени, которая выскочила было из тёмного переулка наперерез им. Тень тотчас же исчезла.

– Скажи, ярл. Я уже поняла, что ты отнюдь не беден. А почему Альфонсио запросто поверил насчёт…пять и шесть… аж одиннадцати тысяч цехинов? Без расписки или чека. По-моему, я столько золота даже от земли не оторву!

– Видишь ли. Магия ошибок не прощает, требует точности, аккуратности и ответственности. Как-то вышло, что и с людьми я общался примерно так же. Со временем обо мне сложилось мнение – щепетилен в вопросах чести. Теперь оно уже перешло в репутацию. – ярл наставительно поднял вверх палец, – За это меня уважают недруги и немного… подзуживают друзья. А золото – не идол. Средство. Ага, нам сюда. С этими словами он затарабанил в солидную дверь на крыльце под вывеской.

– Извините? – в дверь вышел слуга, – У нас уже закрыто, приходите завтра. Ярл вошёл, как ни в чём не бывало. Ясное дело, Айне тоже просочилась внутрь.

Сидящая за столом женщина, очевидно, подсчитывала выручку, потому как перед ней стояли столбики монет. – Что там? Извините, милорд, но у нас действительно закрыто. Бровь ярла чуть приподнялась, – Правда? А я собрался подобрать одежду, достойную её, – тут он подтащил Айне ближе к свету. – Но если вы уверены… Что ж, можно поискать и в другом месте. Глаза женщины чуть расширились, когда она разглядела девушку леани.

– Нет-нет-нет! От такого заказа я не откажусь, не будь я мадам Норра. Что именно угодно фриледи?

– Леди, – поправил ярл и уселся в кресло для ожидающих. – Леди и я идём в гости и, – тут он поиграл своим кошельком, – мы очень, очень торопимся. Платье и всё, что под ним. Плащ с пелериной, туфельки. Надеюсь, барон Орк не напрасно рекомендовал мне ваше ателье?

– О-о, барон… – тонко улыбнулась мадам и хлопнула в ладоши. – Анри! Генриетта! У нас срочный заказ!

– Вообще-то в гости принято ходить с подарком, – Айне ещё не совсем освоилась с длинным селадоновым платьем и боялась запачкать его о камни мостовой.

– Умница, что напомнила, – ярл нёс лук и остальное снаряжение девушки. Он стал и огляделся. – Подержи. Пошарил руками в воздухе, что-то там отодвинул и вытащил ящик, видимо, тяжёлый, поставил на мостовую. Внутри, укутанный слоем соломы, оказался хрустальный шар. Но какой! Айне несколько раз видела шары у магов, но те были размером с кулак. Иногда – с ярлов кулак. Этот же был как кочан капусты размером! – Ого, где же ты такой добыл?

– Помнишь, я про гномов рассказывал, которых выручил из беды? Они и откопали кристалл хрусталя. Подарили мне, а я заказал выточить шар. Собирался подарить, да всё недосуг было.

– К кому же мы это идём?

– Увидишь, – хохотнул ярл, – сюрприз. Он закрыл ящик, перевязал его верёвкой. Подумав, накинул на плечи свой примечательный плащ. Взял подарок в одну руку, оружие Айне в другую, и через пару поворотов они уже вошли в небогатую гостиницу на окраине Внутреннего города. Выяснил что-то у мальчишки-коридорного, прошли к нужному номера.

– Стучите, леди, – шепнул ярл. – А потом спрячься за меня.

– Сейчас! – донеслось изнутри. Спустя несколько мигов дверь отворила невысокая симпатичная женщина.

– Ох! – отшатнулась она. Потом, видимо, справилась с собой, – Некромант, да ещё поздним вечером… Чем обязана? Надеюсь, вы не по мою душу? Айне нежно улыбнулась, до поры прячась за широкой спиной ярла. Ну как можно не узнать этот голос? Эта с детства знакомая аура… Ярл расхохотался громовым голосом, от которого испуганно завыли собаки на заднем дворе. Затем, заметив, что между вскинутых ладоней волшебницы уже начал формироваться извивающийся шар призрачно-лилового огня, миролюбиво произнёс:

– Извините, пожалуйста, госпожа Аэлирне, мы не собирались вас пугать.

– Мы? Так вы ещё и не один?

– Позвольте? Аэлирне отступила вглубь комнаты, не опуская, однако, рук. Ярл шагнул вперёд, отступил в сторону.

– Привет, мам! Волшебница улыбнулась, и решительно погасила свою зловредную магию.

– Здравствуй, дочь моя. Айне взвизгнула и бросилась на шею. Они были очень похожи своей кошачьей грацией, только мать выглядела чуть посолиднее и, как бы выразиться, чуть фигуристей в нужных местах. Когда прошли первые вздохи, аханья и обьятия, Аэлирне сурово посмотрела на ярла.

– Это не тот ли мой ученик, который однажды накормил меня супом из лягушек? Ярл с покаянно-скорбным видом склонил голову.

– Не тот ли хулиган, который вечно подбивал ныне властвующего принца на всяческие непотребства? Ярл только тяжело вздохнул.

– Не тот ли неизвестный злодей, который превратил экзамен по Общей Магии в форменное безобразие? Ярл в комическом ужасе закрыл голову руками.

– Видите ли, мэм… Во взгляде Аэлирне явственно проступила улыбка. – Всё равно не поверю. Ну, иди сюда, мальчик мой. – Она предоставила ручку для поцелуя, а потом чмокнула ярла в лоб.

30
{"b":"311","o":1}