1
2
3
...
31
32
33
...
92

– Ну как, ма? Волшебница откинулась на спинку дивана. Долго смотрела на дочь, вертя в пальцах танцовщицу. Затем встала и низко поклонилась ярлу. Тот вскочил с подоконника.

– Что вы, мэм! Айне полностью провалила экзамен! Удивлению девушки не было предела.

– Да посмотрите сами. В левой руке, – он указал на статуэтку, – пузырёк воздуха. Лист цел, не спорю. Но там, где сквозь него пролетела птичка, чернила побледнели и почти выгорели. А самое главное – девчонка вспотела!

– Неправда! Я просто только что из ванной! – возразила Айне и показала ярлу язык.

– И всё равно, Valle. Это похоже на чудо.

– Чудо вы не там ищете. Когда мы вдвоём таким вот образом протолкали шхуну, я еле встать смог, а это вот чудо, – он указал на девушку, – Спокойно понеслось в лес на разведку. Аэлирнэ улыбнулась, – Для меня она всегда лучше всех.

– А скажи-ка нам, чудо, – повернулась мать к дочери, – почему это от тебя так несло дымом? И вообще – что ты там натворила? Айне с удовольствием села на диван, спихнула книги, положила ноги и стала рассказывать.

– Ну, под конец, когда все эти крысы разбежались, появились стражники. Как будто они в переулке до поры дожидались. А с ними – колдунишка злобный. Шипит, прыгает. Сдавайся, мол, разбойник. Ну, я стражникам оружие попортила, доспехи с них стащила и по сторонам раскидала. Вместе с одеждой, – лукаво добавила девушка.

– Разбежались те, а колдун давай шарами огненными кидаться. Я раз увернулась, другой, третий… А сзади меня-то – остатки того притона! Вот и полыхнуло. Надоело мне, в общем. Поймала я его шар, посмотрела-повертела в руках, да колдуну тому под ноги и бросила. А перед ним здоровенная лужа была. Пока он от грязной воды отплёвывался да глаза протирал, я его на высокое дерево пересадила. А потом – сюда. Ярл посмеивался, но крепился. Зато Аэлирне от души хохотала, утирая слёзы. Айне посмотрела на них и тоже звонко залилась.

– Ох, дочь, ох, проказница! Ну, развеселила! – маменька выпила сока, отдышалась.

– А, ерунда, – отмахнулась Айне, – Пусть спасибо скажут, что воровской притон сгорел.

– В-общем, так, – решительно поднялся ярл, – Леди Айне, охранять маму. Если что – брать пленных. А я, – тут он глянул в окно, – пошёл спать. До утра время ещё есть, прихвачу немного.

– Мам, какие планы на завтра? Кстати, как ты тут оказалась – за тридевять земель от своего ненаглядного Университета?

– Да просто внесли изменения в учебный план. Вот, пока летний перерыв, приехала в Башню Магов. Утрясаем, согласуем, список учебных пособий расширяем…

– С удовольствием схожу посмотрю. А когда ты вернёшься, ярл?

– С утра сдам отчёт, да узнаю свежие новости в канцелярии. К полудню тоже приду в Башню – леди Бру требует пройти осмотр и лечение. Кстати, тебе, леди Айне, тоже надо.

– Никак не привыкну к этому «леди», – вздохнула Аэлирне, – Ну, ступайте. Ярл накинул плащ, на миг напрягся. Шагнул прямо в пятно внезапно потемневшего воздуха и исчез.

– Кстати, ваша светлость, вы ничего не хотите сказать? – секретарь Альфонсио положил толстый свиток отчёта в прозрачную трубу, и тот исчез.

– По поводу чего? – как ни в чём не бывало, ярл оставил свою подпись в книге регистраций.

– Ночью в казармы прибежал карманник со сломанной рукой и обгоревшими волосами. На коленях умолял защитить от демонов, которые напали на воровскую гильдию.

– Я тут ни при чём, – чистосердечно сказал ярл, – Хотя и не буду утверждать, что это для меня сюрприз. Альфонсио еле заметно улыбнулся, быстренько просмотрел что-то в своих списках. – Вот и всё. Пройдите в канцелярию, там вашу светлость ждёт сводка новостей и результаты работы аналитического отдела.

Выходя из Имперской канцелярии, ярл, по-видимому, о чём-то задумался, потому что не сразу заметил начальника полиции, который дожидался явно его.

– Ваша светлость!

– Ох, простите, мэтр Иларио! У меня последние дни были непростыми.

– Понимаю, – поклонился толстенький начальник полиции. Ушлый и цепкий профессионал с внешностью заурядного кабатчика, весельчака и балагура. С таким надо ухо держать востро. – Вы слыхали, создания из Нижнего Мира ночью напали на моих поднадзорных! Только чудом обошлось без жертв.

– А что говорят маги? – заинтересовался ярл.

– Самое удивительное, только руками разводят! Стандартные тесты на чёрную магию не дали ни малейшей зацепки. Может, ваша светлость что подскажет? – он посмотрел с эдакой хитринкой.

– Ошибка исключена? Так не бывает, чтоб не осталось никаких следов магического присутствия или воздействия.

– То-то и странно. Туда вместе со стражниками прибежал маг из пожарного департамента. Говорит, от демонов огненные шары отскакивали, как мячик от стены. Сами понимаете, – он развёл руками, – Без магии тут не обошлось.

– Так не бывает, господин начальник полиции, чтоб магия была, а следов не было. Вы уж, пожалуй, определитесь, – ярл сделал вид, что задумался. – А что сказал тот карманник, который просил защиты?

– Какой? – подскочил мэтр Иларио, – Мне не доложили.

– Ночью один ободранный жулик ворвался в пехотные казармы и требовал защиты от демонов. Его наверняка в палату для буйных упаковали. Потому, наверно, и не доложили, что скорбные главой – не по вашей части.

– Спасибо, что подсказали, ваша светлость. – поклонился главный полицейский и помчался работать.

Красотулечки народа леани вышли из покоев леди Бру. Аэлирне – с книгой под мышкой, Айне – с задумчивым видом. Ярл, который уже сидел в приёмной на третьем этаже Башни, баюкая ноющую руку на перевязи, вскочил.

– Ну и как, подлечили леди Айне?

– Да, пару синяков и ссадин. Да шишку на лбу под чёлкой. Бабочка на лице девушки встрепенулась, – Леди Бру говорит, что у меня сильнейший неи… неинициированный – Вот! – Дар.

– Но самое удивительное не это, – Аэлирне вздохнула, – Покажи. Айне запросто расстегнула платье и показала левое плечо. Над сердцем, на некотором расстоянии от бархатисто-бронзовой кожи, в воздухе плавало угольное пятно мрака, в котором плясали язычки огня.

– Когда целительница запулила какое-то мощное заклинание, как шарахнет искрами! – возбуждённо заговорила она, – Леди Бру попеклась малость, а на её помощнице халат вспыхнул. Выходит, это Танцующее… – тут она огляделась и прикусила язычок.

– Вот вам и герб, – пересохшим голосом проговорил ярл, как-то странно глядя не столько на отметину, сколько чуть ниже.

– А что, хорошая мысль, – чуть улыбнулась волшебница Аэлирне. – Кстати, моей дочери надо пройти инициацию Дара.

– Я уже договорился с лордом Бером, – ярл отвёл глаза и пришёл в себя, – Всё уже договорено, – добавил он, – Оплату я гарантировал.

– Сумасшедший миллионер, – проворчала Аэлирне, – Впрочем, посмотрим, каковы будут результаты вашего осмотра, ярл.

Результаты оказались более, чем впечатляющими. Дверь с грохотом вылетела и упала на пол, выпустив из покоев целительницы клубы дыма.

– Ну и денёк! – донёсся негодующий голос леди Бру, – Да вам что здесь, испытательный полигон для огнепоклонников? Следом вышел ярл в одних брюках. У его левой ключицы плавал такой же знак Танцующего Пламени. Из проёма двери появилась сама целительница, хлопая руками по своей тлеющей одежде. Воинственно оглядела приёмную.

– Чтобы я ещё раз лечила этих грёбаных некромантов… Леди Айне, через квадранс в Зале Совета собрание, пройдёте внеочередную инициацию. Лорд Бер мне уже сообщил. Ну, а вы, ярл… если вы ещё раз подойдёте ко мне ближе, чем на четверть лиги… Молчать! В вашей карте ничего не отмечено по поводу огня, и знать ничего не хочу про вашу чёрную магию. Ступайте, морочьте головы своим зомбям, и видеть вас больше не желаю.

– Вот разошлась! – сокрушённо вздыхал ярл, быстро одеваясь уже на лестнице. – Хорошо, сначала рукой занялась, потом уже остальным.

– Кстати, когда там грохнуло, меня в плечо вроде как кольнуло. – призналась Айне.

32
{"b":"311","o":1}