ЛитМир - Электронная Библиотека

– Попрыгали. Все пару раз подпрыгнули. В кожаной сумочке волшебницы, которую она закинула на ремне за спину, что-то отчётливо звякнуло. Ярл погрозил пальцем.

– Переложиться. Пока Аэлирне лихорадочно заворачивала в ночнушку флакон с каким-то белым порошком, из недр арсенальской башни выбежал запорошенный пылью посыльный офицер с разорваным рукавом.

– Поторопитесь! А то наших ребят сейчас сомнут.

– Попрыгали! … Пошли. Спустились в подвал башни, через пролом в стене спустились в подземелье. Сразу стали слышны звуки боя. По наклонному неровному тоннелю спустились ниже и свернули за угол. Да, подоспели как раз вовремя. Небольшой отряд пикейщиков отступал назад, остервенело тыкая остриями в толпу наседающих тварей, а сзади, чуть ближе ко входу, два мага судорожно метали огненные шарики. Вот ещё один пикейщик со стоном упал, и его утащило в гущу врагов.

– Расступись, гвардия! Стена защитников распалась надвое, и в середине обьявился Углук, бешено размахивающий своим ятаганом. С полдюжины завывающих демонов разнесло на куски, и ярл скомандовал, – Всем к выходу! Приготовить тоннель к завалу! Он нагнулся, и быстро осмотрел останки одного из нападавших. Приняв решение, в миг соорудил костёрчик из мерзких ингредиентов, и направил дым прямо на Углука, в одиночку сдерживающего напор врагов. Мясорубка сразу прекратилась. Углук, стоя по колено в груде обрубков, с чиханием смотрел, как демоны валились целыми рядами, а затем с сухим шорохом обращались в прах. Дым пошёл глубже, там тоже зашуршало вовсю, затем наступила тишина.

– Ну ничего себе! – Аэлирне всплеснула руками. – И часто у вас так?

– Это наша работа, мэм. – сказал Углук и опять чихнул. Ярл быстро сунул ему под нос какой-то открытый пузырёк. Тот нюхнул, глаза его полезли было на лоб, но чихать сразу перестал, хотя слёзы брызнули ручьём. Вытерев лицо, Углук оглянулся на ярла. – Командир?

– Мэм, мы с Углуком впереди, вы прикрываете сзади. Если что – бить наповал. Вопросы? Аэлирне спросила, – Чем можно пользоваться?

– Всем, – не задумываясь, ответил ярл, – Можете проверить и опробовать новые методы. Если будет что-то очень яркое, предупредите. Чтоб успел очки одеть. Углук? Тот уже вытер свой страшный ятаган и критически его осматривал. – Поглядите. Действительно, на металле виднелись потёки и впадины, как будто оружие побывало в кислоте. Ещё один такой бой, и можно выбрасывать. Ярл вздохнул и бессильно пожал плечами. – Я бы дал тебе что-нибудь из своего оружия, но оно магическое, и ты его не удержишь. Мэм? Аэлирне поморщилась и достала крохотный пузырёк. – Есть у меня одна знакомая гномелла. Или – гнома… – Насыпала на лезвие несколько крупинок.

– Владельцу надо смочить… – волшебница чуть смутилась, – Не совсем водой. Она встала, отошла на несколько шагов. Остановилась, не поворачиваясь. Услышав журчащий звук, добавила. – Да, именно этим.

Ярл похохатывал, – Ох и рецепты у гномов! По лезвию ятагана разлилась матовая чернота, и Углук взял его в руки с некоторой опаской.

– Теперь на полдня оружие не боится ни огня, ни едких зелий, ни крови этих тварей. – по щекам Аэлирне разлился румянец смущения, и она была чудо как хороша.

– Мэм, может, подарите флакончик? – допытывался Углук.

– Что вы, что вы! Оно стоит куда больше своего веса в алмазах.

– Ну, знакомые гномы и у меня есть… – ворчал ярл, идя рядом с рубакой по тоннелю. Иногда попадались одинокие странные существа. Едва заметив идущих, сразу бросались в атаку. Однако ятаган, защищённый по методу гномов, свистел в воздухе, исправно шинкуя врагов.

– Стоп! – скомандовала Аэлирне. Из расселины в потолке туннеля, в том месте, которое только что миновал отряд, вывалилось несколько тварей, похожих на орангутангов. Только вместо шерсти они были покрыты тускло сверкающей чешуёй. Огненные шары и молнии, которыми с ходу угостила врагов волшебница, видимого вреда не причиняли, только отбрасывали. Коротко взрыкнув, бестии снова бросились в атаку.

– А как вам это? – меж ладоней заструился призрачный лиловый огонь, и Аэлирне обрушила его на чудовищ. Те завизжали и на миг отскочили, стряхивая с себя языки магического воздействия и завывая от злости.

– Не берёт… ага! – лиловый цвет сменился красивым зелёно-голубым, и тут-то твари получили своё быстро и качественно. Углук одобрительно заворчал, а ярл наклонился над останками. Некоторое время осматривал, нахмурившись.

– Что-то не так?

– Это гвиббелинги. Их описание было в книге Яромора. В нашем мире они не встречаются, но опытный чёрный маг может провести эту гадость сюда. Значит, где-то впереди такой маг и есть. Защитные амулеты от сил Зла на всех? Аэлирне продемонстрировала красивый кулон с аметистом, а Углук – мохнатую кошачью лапку на кожаном шнурке.

– Тогда вперёд, и удвоить осторожность! Мэм, рецепт этого голубого огня – завтра же ко мне на стол. Волшебница чарующе улыбнулась, – Мальчик мой, это последнее достижение из области Общей Магии, и тебе оно не по зубам.

– Посмотрим, – огрызнулся ярл. Он достал прямо из воздуха воронёной стали латные рукавицы и надел на руки. Пару раз сжал и разжал пальцы.

– Гномья работа? – заинтересовался Углук.

– Нет, – буркнул ярл и с ходу припечатал бронированным кулаком прямо в лоб какому-то существу, окутанному обрывками тряпок. По мнению Аэлирне, добавил и Знаком, потому что существо отлетело далеко в темноту, в полёте разваливаясь на пыльные куски. – Да мумии-то здесь откуда? Углук, отдохни пока.

Грубо пробитый тоннель понемногу расширился. Ярл разносил всех встречных резкими ударами, иногда даже не касаясь их.

– Ай! Крысы! Сзади! – взвизгнула Аэлирне и вцепилась в ярла. Углук, до того отдыхавший в середине, прыгнул назад, вращая ятаганом. Серые крысы размером с доброго поросёнка быстро полегли под тёмной сталью. – Мэм боится мышек? – сочувствующе осведомился он, осматривая длинные острые зубы одной из тварей.

– Гадость. Они так быстро набежали… – брезгливо передёрнулась волшебница и отлепилась от спины ярла. – Больше не повторится. Мало-помалу отряд продвигался вперёд. Когда набежала стая пауков размером с суповую тарелку, плюющихся ядом, все отпрянули. Ярл поднял руки вперёд, что-то рявкнул, и серый щит, созданный из чего-то очень недоброго, отгородил всех от шелестящего и шуршащего паучьего сонма. Восьминогие бестии упёрлись в преграду, перебирая лапами. Суетливо забегали по стенам и потолку, пытаясь найти лазейку. Углук недовольно скривился и отошёл подальше. Аэлирне же заметила, что её амулет засветился нежным сиренево-синим блеском.

– Есть какие идеи? Прорубиться не сможем? Углук отрицательно покачал головой, – Мелкие, много и ядовитые. Мне попало на руку. Плохо. Ярл смыл паучий яд жидкостью из бутылочки, – Всем осмотреть себя и спины других! Волшебница покачала головой, – Если убрать щит, можно, конечно, залить всё огнём или молниями. Но тоннель может обрушиться. Может, чем из твоего арсенала, ярл?

– Можно, и очень даже легко. Но я не уверен, что выдержат амулеты. А тащить после этого всех вас на руках – я не смогу. Углук поворчал что-то нелестное о магах вообще и о некромантах в частности. Присел на корточки над тушкой одного из мёртвых пауков, внимательно осмотрел.

– Глаза, – сообщил он. – Глаза большие. Они могут бояться света. Действительно, выпученные глазищи пауков были непропорционально большими.

– Свет? Будет вам свет! – заявила Аэлирне, подбирая чего поярче.

– Погоди-ка, давай вместе. Синергетизм, – ухмыльнулся ярл. – Углук, закрой глаза. И прикрой чем. Он снял рукавицу, красивая ладонь волшебницы легла сверху.

– Готова! Ярл убрал защиту, пауки обрадованно засеменили вперёд. И тут словно солнце спустилось под землю. Маленькое, но стократ более яркое. Бешеный свет залил тоннель, вылизывая невидимым языком каждую трещинку и впадинку.

– Хватит! Прекратите! – завизжал Углук, в ужасе вжимаясь в стену и закрывая лицо руками. Беспощадное свечение нехотя потухло.

– А мы с тобой хорошая пара, – шепнула Аэлирне и, пока полуорк ничего не видит, поцеловала, – В обоих смыслах. Поработано действительно было на славу. Злобные пауки валялись бесформенной грудой. Глаза их были выжжены, некоторые ещё подёргивали лапами в конвульсиях.

38
{"b":"311","o":1}