ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Путь самурая. Внедрение японских бизнес-принципов в российских реалиях
SPQR V. Сатурналии
Пойми и прости
Сила притяжения
Дитя клевера
Вторая эра машин. Работа, прогресс и процветание в эпоху новейших технологий
Метро 2033: Спастись от себя
Чумной поезд
Я, мой убийца и Джек-потрошитель

– Тут кое-кто подкинул идею. Подробности у вас, лорд-канцлер, уже на столе. Что касается жрецов и их прихвостней, – тут Император понизил голос, – Я даю вам слово, что одобрю любые меры. Мы с Императрицей заранее прощаем вам все грехи. Отвязывайтесь по полной программе.

– Мне нужен отпуск, – вздохнул ярл. – Хотя бы на седьмицу. Два дела подряд, это чересчур даже для мага.

– Раньше, чем через месяц, кочевники в столицу Стигии не войдут, – прикинул лорд-канцлер. – Пока всё организуем, пока они сломают сопротивление, да, месяц.

– Отлично. – Император прошёлся по кабинету. – За это время наведём порядок здесь, подготовим экспедиционный корпус.

– Организовать чиновников для администрации на местах, – лорд Бер уже изучал карту Стигии. – Да поделить на баронства, да подобрать самих баронов. В канцелярии расширить департамент по делам провинций. Вот тут, – его палец провёл по бумаге полосу, – Надо построить дорогу через горы, а сами горы можно отдать гномам.

– За какие заслуги? – поинтересовался ярл, который что-то писал на листе пергамента.

– Молодые люди! Если в горах не будет гномов, то со временем там поселятся каменные тролли, орки или чего похуже… А вот эти болота, ума не приложу, что с ними делать… Вам бы всё железом махать да красавиц радовать, а мне тут пыхтеть придётся не один год.

– Добро, не ошибся я с канцлером, – улыбнулся Император. – Да, а что делать с этой дурёхой, леди Бру? Я, конечно, уважаю её взгляды, но иногда надо бывает наступить на горло своим принципам. Лорд Бер повернул голову от карты, миг подумал, – Вариант «подсадная утка».

– Ага! Сделать вид, что попала в опалу. Отправить её в поместье, втихомолку дать денег на проведение научных изысканий, пусть работает. А если кто умыслит против меня что дурное, наверняка попытается привлечь и её. Ну, а Тайная Палата своё дело знает. Быть посему. Ярл, что ты там строчишь? Ярл просмотрел написанное, и подал Императору, – Всё вот по этому списку. В полночь, в большой зале у приёмной. Только я и Рамона. Буду творить ну очень чёрную магию.

– А если просто сжечь эту гадость? – брови Императора взлетели, когда он прочёл пергамент. – Вот это, и это, оно ведь в запретном списке?

– Если сжечь, – ярл призадумался, – Будет долго хворать, а потом на всю жизнь останется слабой и болезненной. А касаемо запретного списка – извини, это твои проблемы. Император вздохнул, и коснулся рукой хрустального шара на столе, – Альфонсио, зайди! Когда секретарь вошёл, то получил следующий приказ:

– Прямо сейчас подготовь указ – Бриарвудский лес отдаётся в майорат баронессе Аэлирне. И… к полуночи всё из этого списка – лично ярлу. Альфонсио заглянул в список, – Ваше Величество, вы уверены? Да за такое и герцогу голову смахнут! Император жёстко сказал. – Только так ярл может снять с моей дочери Рамоны порчу, которую жрец навёл с помощью этого. – и продемонстрировал вытащенный из-за ворота мешочек на шнурке. – Освободишь для работы малую приёмную. Альфонсио посмотрел на мешочек с опаской, канцлер – с любопытством. Он ещё не знал всех подробностей.

– Расшибусь в лепёшку, Ваше Величество, – серьёзно произнёс секретарь, – Но достану всё в срок. Только… подробности распространять не стоит, а мне нужно подтверждение Ваших полномочий. Знаменитый рубиновый перстень Императора лёг в ладонь Альфонсио. – Вот.

Церемония прошла великолепно. Когда огласили указ Императора, все ахнули, а ошарашенную Аэлирне уже подвели и поставили на одно колено. Лично Императрица, во всём блеске своей красоты, шпагой посвятила в баронство! Когда огласили указ о предоставлении Бриарвудского леса «в вечное и неделимое владение», все ахнули ещё раз. А когда маленький красивый паж на золочёном подносике принёс свёрнутую бумагу – уведомление из банка «Фродо и сыновья», ахнула сама новоявленная баронесса.

– Дорогой, – безукоризненно наманикюренные ноготки Аэлирне безошибочно поймал ярла за ухо. – Такого подарка я от тебя не приму.

– А это не от меня, – парировал тот, – Это от дочери.

– Чего?!!! – округлила глаза девушка, – Да я в глаза и сотой доли такого не видела.

– Я забыл сказать, мэм. Перед турниром я от вашего имени поставил на Айне сто тысяч, что она победит. Так что прирост – это подарок от неё. Да оставьте в покое моё ухо!

– Ладно. Изящно вывернулся. Но сто тысяч я верну.

– Вот ещё, – фыркнул ярл, улыбнувшись, и потёр пострадавшее ухо. – Лучше, баронесса, положите на счёт Айне, ей нужнее.

– Это ещё зачем? – насторожилась девушка.

– Замок обустраивать. Вот, возьми. Положение о твоём майорате. Чудесное местечко, к тому же, примыкает к Бриарвуду. Печати и подписи все. Замок будет вот тут, между долиной и озером. А у вас, баронесса, на той развилке дорог посреди леса. Так что, если станет скучно, можете устроить небольшую междоусобную войну.

– Так замка у меня ещё нет!

– Да у меня тоже, дорогой. Строить замок – это ведь лет десять?

– У вас несколько устаревшие сведения. Завтра утром зайдёте к архитектору, я уже сделал заказ, выберете себе, что по вкусу, сделаете указания. А строить будут гномы с помощью магов. Оплату я уже гарантировал.

– Это же просто бешеные деньги! – изумилась Аэлирне.

– Леди Айне, как я там сказал насчёт денег?

– В общем, деньги – это грязь. Не самоцель, а лишь средство для достижения цели.

– Верно. А что касается слова «бешеные»… ну, поработаю немного лопатой в том подвале, где у меня казна. Пора там немного расчистить, а то скоро совсем прохода не будет. Кроме того, – ярл взял красавиц под ручки, – Надо же где-то вести хозяйство, располагать гостей…

– Каких гостей, позволь мне узнать? – подозрительным голоском осведомилась Аэлирне.

– Как? Разве вы не пригласите донью Эстреллу с детьми на новоселье и в гости? Разве вы не пустите в дождь одинокого некроманта?

– Да зачем мне всё это надо?

– Кстати, мэм… Ой, простите – баронесса. Если гарнизон замка сделать из Бриарвудских ведьм… – ярл принялся расписывать интересные перспективы. – … да собрать немного бродячих леани, которые не прочь осесть на одном месте. Вот вам и подданные. А там и города можно поставить.

– Да не хочу я…

– Я тоже не хочу возни!

– Э-э, нет, миледи! Я забыл вам сообщить, что вы теперь ректор Университета и член Совета Магов. Так что, положение обязывает. А вам, леди Айне, советую срочно оформить в канцелярии заявку на герб! Мне сегодня Император сделал по этому поводу выволочку.

– Отбился от всех, да ещё и в наступление перешёл. Молодец. Ну ничего, мы тебе сегодня устроим… – многозначительно улыбнулась Айне.

– Увы мне, сегодня у меня в полночь уже назначено свидание. С маленькой Рамоной, – поспешно продолжил ярл, спасаясь от неминуемой смерти. – Буду снимать порчу.

– Дело нужное, – рассудила Айне, – Эх! Потерять целых две ночи! Но ничего, завтра я добьюсь от кое-кого капитуляции…

– Полной и безоговорочной, – Аэлирне невинно уставилась своими чарующими синими глазами. – Месть состоится при любой погоде. Император пригласил всех присутствующих отужинать, и дальше всё пошло легче.

В приёмную заглянула десятилетняя Алисия в длинной, до пят, ночной рубашке.

– Мам! – трагическим шёпотом попросила она, – А можно мне посмотреть?

– А страшно не будет? – деловито осведомился ярл, который сидел на корточках возле укутанной в одеяло Рамоны и держал её за руку.

– Не-а!

– Марш спать сейчас же. – ровным голосом сказал Император, и взлохмаченная голова Алисии исчезла из дверей. Только супруга и ярл знали, как он взведён.

– Вообще-то меня волнует её пристрастие к страшным историям и чудищам в зоопарке. Лягушек, мышей и пауков чуть ли не за пазуху ложит, – императрица терзалась ничуть не меньше мужа, и не особо скрывала это.

– Когда придёт её время инициировать Дар, я ничему не удивлюсь, – проворчал ярл и налил в стеклянную ложечку какого-то зелья из флакона густо-коричневого стекла. – Ну-ка, выпей, девочка моя!

43
{"b":"311","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Жена моего мужа
Как забыть все забывать. 15 простых привычек, чтобы не искать ключи по всей квартире
Мастер големов
Мой любимый враг
YouTube. «Волшебная кнопка» успеха. Создай канал на миллион просмотров!
Пакс
Русская «Синева». Война невидимок
Не прощаюсь
Контрразведчик Ивана Грозного