ЛитМир - Электронная Библиотека

– Недурственно, недурственно. – одобрил лекарь, – Сами залечивали?

– А кто ж? К леди Бру теперь не сунься.

– Да слыхал… Это кто ж вашу светлость так цапнул? Опять налоги с чертей вышибали?

– Нет, это эльфы. – поморщился ярл, когда пальцы целителя стали втирать в его кожу мазь, сопровождаемую заклинаниями. – На Древней Дороге столкнулся с ихним патрулём. Я, вообще-то их не трогаю, да и по своим делам мы шли. А у них, как чёрного мага увидели, аж слюнки потекли. Натравили на меня грифона, еле отбился. Лара, симпатичная девчонка, уже порозовела от здоровья и слушала, разинув рот от изумления.

– Отправил перворождённых за Гремящие Моря? – неодобрительно покачал головой старик, наводя последние штрихи. – Всё. Как новенький.

– Просто кулаками оглушил, чтоб не трепыхались. Тут-то грифон мне в бок и вцепился. Ну, я и его малость попинал. Чтоб знал, на кого пасть разевать.

– Да, кстати. Возьми, – ярл пошарил в своей сумке и сунул целителю горсть больших жёстких перьев тёмно-золотистого цвета.

– Ого! Почём продаёшь?

– Подарок, – отмахнулся ярл. – Сколько с меня? Услышав ответ дедугана, Всадница просто подпрыгнула на месте. Однако ярл и ухом не повёл. Высыпал на кушетку пару пригоршней золота из своего тощего кошелька.

– Спасибо тебе, старый друг. На сдачу – внучке нарядов купишь. Да, дай что-нибудь лёгенькое, чтоб спалось крепче и без сновидений. Получив склянку с бесцветной жидкостью, ярл сунул её в карман и, попрощавшись, вышел.

– Сейчас в гостиницу. Вымоешься, поешь, и спать. Ночная Всадница бесшумно скользила рядом по улице, освещённой фонарями.

– Я… я сегодня не могу. Тяжёлые дни. – виновато ответила она. – Или – ты душу мою хочешь заполучить, не только тело?

– Успокойся. Не будет ни того, ни другого, – равнодушно бросил ярл.

– Да что ж ты за некромант такой? – в недоумении воскликнула ведьма. Парочка, идущая навстречу, шарахнулась и спешно перебралась на другую сторону. Оглядываясь, быстренько поспешила прочь.

– А вот такой вот необычный. Кстати, – ярл вытащил из кармана склянку снотворного, – Это твоё. В холле гостиницы ярл поймал за воротник хозяина.

– Голубчик, за что я вам деньги плачу? Хозяин переменился в лице.

– Я сегодня ел рябчика, а он оказался вчерашний. И, не дожидаясь ответа, пошёл на лестницу.

Аэлирне, которая уже делала первые успехи в овладении Знаком Движения, и Айне, которая терпеливо учила мать, с недоумением воозрились на вошедших.

– Это что ещё за чудо в лохмотьях? И почему от неё так несёт?

– Ночная Всадница. Выпросил её у Императора. Прямо из подвалов Палаты зашли к одному знакомому целителю, и сюда. Ну-ка, марш в ванную! Через десяток мигов из коридорчика высунулась голова ведьмы.

– Леди, вы мне не поможете? – попросила она жалобным голосом. – Я первый раз в таких апартаментах… где там вода включается? Айне хохотнула, и пошла на помощь.

– Кстати, мэм, закажите ей поесть, – обратился ярл к Аэлирне и чуть покраснел, – У неё сегодня, кажется… Волшебница понимающе кивнула и вызвала прислугу.

– А она довольно миленькая, – сообщила Айне, вернувшись в залу и плюхаясь на диван.

– Да? Дорогой, какие у тебя планы насчёт этой стервы? – подозрительно нахмурилась Аэлирне.

– Да брось ты, мам.

– Сейчас и узнаем. – скромно ответил ярл. Через квадранс в комнату вошла ведьмочка в длинном халате и остановилась посередине, покорно наклонив голову, так что её длинные, ещё влажные волосы закрыли лицо. Ярл показал на стол, – Сьесть всё. Пока та уписывала еду, Аэлирне разглядывала её, а затем спросила, – Дорогой, а чем ты её купил?

– Пообещал, что она сможет иметь детей.

– Ночная Всадница? – призадумалась волшебница, – Да, дорогой, умеешь ты привораживать к себе людей…

– Леди. – ведьма подняла голову от тарелки. Она оказалась довольно молода, лет около тридцати. – Леди, это возможно? Могу ли я поверить обещанию этого чёрного мага?

– Да, это возможно, – подтвердила Аэлирне. – Очень трудно, но возможно. А насчёт веры – лично я этому чёрному магу доверяю. Когда с едой было покончено, ярл просто сказал:

– В общем, так. Либо ты приносишь мне присягу, либо я даю тебе денег и ты можешь идти, куда тебе угодно.

– Значит, я свободна в своём выборе? – недоверчиво посмотрела Ночная Всадница.

– У меня нет рабов, и я это не приветствую. Мне либо служат так, как не служат за деньги, либо мы прощаемся. Ведьма молчала, опять склонив голову. Страх и недоверие боролись в её душе с надеждой. Наконец, она подняла лицо.

– Я… у меня нет оружия, чтобы принести клятву. Ярл расслабился, – Ну слава богам, наконец-то. Как же трудно уламывать женщин!

– Твоя правда, мой ярл, – улыбнулась Айне, – Мужчин уламывать куда проще. На, милочка, возьми пока мой кинжал. После того, как ведьма принесла клятву верности, Аэлирне поздравила её, а Айне даже расцеловала в щёки.

– Ларочка, ты сделала очень правильный выбор. Ярл, сыпани своей новой подданной на обзаведенье! Ярл не глядя отсыпал в ладони ведьмочки пригоршню денег. Обалдев, она решительно протянула обратно.

– Ваша светлость ошиблись. Это золото, а не серебро. Ярл хмыкнул, сыпанул сверху горсть серебра.

– Ларка, дура, бери! – шёпотом проорала Айне, – Я подскажу, как потратить! Всадница взозрилась на всех с немалым удивлением.

– Это что тут, дурдом?

– Привыкай, – улыбнулся ярл, видя её замешательство, – Когда не на людях, у нас принято без формальностей.

– Ярл богат, как золотые копи, – тоже улыбнулась Аэлирне, – А титулам у нас особого внимания не придают.

– Да, чтоб не было недоразумений. Познакомьтесь. Леди Айне, посвящена в рыцари самим Императором, победительница турнира лучников. Мой друг. Лара неумело сделала реверанс, рассыпав часть монет. Дёрнулась было подбирать, бросила.

– Миледи Аэлирне, баронесса. Получила титул из рук самой Императрицы, член Совета Магов, ректор Университета Магии. Мой друг.

– Чтобы не было недоразумений, – не только друг, – решительно влезла сама баронесса, шутливо погрозив ведьме пальчиком.

– Кроме того, леди Айне – дочь баронессы, и обе они – из народа Леани.

– Может, я чего не поняла? – вздохнула Лара. – Может, вы не чёрный маг? Или я сплю, и мне снится прекрасный сон – последняя милость перед казнью? Ярл застонал, закатив глаза, – Опять? Айне продемонстрировала Песню и красивую метку на левом плече. Аэлирне – Императорский указ с внушительными красивыми печатями, а также цепь Совета Магов. Когда они обе показали из-под причёсок свои прелестные, чуть заострённые сверху ушки, Лара поверила окончательно.

– Так! Вот там – кабинет. Ложись на диване. Выпей снотворное, завтра с утра приоденешься, и так далее. Когда ведьмочка ушла спать, Айне поинтересовалась, – А зачем снотворное? Ярл помолчал. – Тело ей вылечили. А душу? Вы хоть догадываетесь, на что горазды господа палачи в допросных камерах? Аэлирне зябко передёрнулась, – Бр-р! Боги миловали, не приходилось.

– Вот пусть и поспит, чтоб кошмары не мучили. Всё! – ярл хлопнул себя по колену и встал, – Я в ванную, а вы, дорогие, готовьтесь сдаваться в плен.

– Ох-ох-ох! – Айне была весела и нетерпелива.

Глава 8. Немного об исскусстве.

Утро выдалось хмурое и дождливое. Чувствовалось приближение осени. Однако горничная, убиравшая в номере, сказала, что в честь какого-то праздника у мага в столичном магистрате заказали хорошую погоду. И правда, вскорости за окном прояснилось, и в окно спальни несмело, искоса, заглянуло солнце. Ярл проснулся поздно, опять пропустив завтрак. Лежал в постели, с нежностью вдыхая слабый аромат, оставшийся на губах и всём теле. Кедр и лаванда. Сама Аэлирне, по словам горняшки, с утра умотала в Башню Магов в официальном одеянии.

– Такая красавица! Я, как цепь Магов увидала, грешным делом чуть с лестницы не скатилась! Судя по ощущениям, Айне ещё спала. Эта маленькая чертовка заставила ночью обоих вымотаться до полнейшего блаженного изнеможения. А сама, как и обещала с вечера, получала удовольствие за двоих. Впрочем, не будем об этом. В спальню осторожно заглянула Лара, всё ещё в пушистом халате.

48
{"b":"311","o":1}