ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нам далеко идти, да и не просто так, а дела будут серьёзные. А у тебя ни одёжки толковой, ни оружия боевого. Значит, и покупки будут ответственные, немало поискать придётся.

– На сотню монет особенно не разгонишься. По ближайшим лавкам пройтись – и готово.

– Э нет, остроухая. Брать будем только самое лучшее. Хорошо, если в тысячу уложимся. После такого заявления Айне круто поменяла своё настроение, подобралась как-то, и в глазах её появился тот лихорадочный блеск, который каждый видал у женщины, которая собирается спустить в магазинах немеряную сумму. Торговый квартал прочесали несколько раз, безжалостно обсуждая и проверяя каждую обновку. Купцы же и приказчики, намётанным глазом заметив богатого и грамотного покупателя, несли всё самое лучшее, без дураков. Особенно лютовал ярл по поводу обуви, вконец очумевшие продавцы носились все в мыле, пока не подобрали подходящую пару сапожек. Вознеся глаза к небесам, взмокшие и забеганные, купцы божились и клялись в качестве. Лишь возле «Дамского заведения мадам Трейси» ярл указал Айне идти самой.

– Сама знаешь что и сколько. Какое, тоже разберёшься. Дородная девица, очевидно, сама мадам Трейси, сразу всё поняла и повела Айне вглубь рядов, поддерживая под локоток бережнее и уважительнее, чем свою родную мамашу. А полупустой кошелёк, из которого ярл расплачивался, всё так и оставался полупустым, сколько б монет тот из него ни доставал. Уже куплена и одежда, и защитные талисманы особой силы, даже курточка из шкуры альпаки не облегчила дела.

– Знатный у тебя кошель. Мне б такой, – проворчала немного уставшая, но довольная Айне. – хлопот бы не знала. Ярл тут же отдал свой кожаный кошелёк девушке, и она с недоумением достала оттуда всего две серебряных монеты. Хозяин тут же отобрал назад и извлёк из кошелька пять золотых за великолепную шапочку, которыми тут же и расплатился. Вот только оружие никак подобрать не могли. Ярл и девушка прочесали все Оружейные ряды, проверяя и баланс, и сталь, и клеймо мастера. Подходящий кинжал гномьей работы с серебряной насечкой вместо того дрянного, что был у Айне, нашли довольно быстро, но в поисках лука и стрел не преуспели. Был уже вечер, когда ярл на что-то, видимо, решился. Став в густой тени деревьев и оглядевшись, он вдруг сосредоточился, застыл и прошептал что-то вроде Заклятья Поиска. Но только вроде, на более точное понимание знаний Айне не хватало. Словно призрачная чёрная сеть метнулась от них во все стороны, исчезла из глаз, а потом схлопнулась обратно, но всё-таки принесла с собой крохотную искорку. Мгновение ярл смотрел на неё, потом как-то расслабился. И всё исчезло, всё стало как было раньше, только пыль слегка поднялась вокруг, будто земля вздрогнула. Умница леани молчала, понимая, что сейчас не время для болтовни. Молча ярл кивнул в ближайшую улицу, пройдя немного, свернули, ещё раз, и наконец они остановились перед неказистой двухэтажной лавкой на самой окраине. В первом этаже велась торговля, а во втором, несомненно, жили.

– Бедновато, – выразила сомнение девушка, но ярл лишь дёрнул плечом и вошёл вовнутрь. В лавке и в самом деле было бедновато и темновато. Словно какая-то печаль придавило собой это место и этих людей. А торговали тут мехами да кожами. Несколько тюков сырых шкур лежали у входа – их, наверное ещё не успели занести. Образцы на стенах, на прилавке, да смутно темнеющие полки у задней стены. Сбоку дверь в подсобку да лестница на второй этаж. Освещалось всё это убожество двумя дешёвыми шарами из волшебной лавки. За прилавком сидел кто-то невысокого роста – видимо, владелец, и чего-то записывал в хозяйственной книге.

– Чего изволите? – по привычке вскинулся он, однако, увидев, кто к нему зашёл, зачастил – Вы, любезнейшие, не туда зашли, верно. У меня товар простой, не для зажиточных…

– Зашли мы туда, – бесцеремонно прервал его ярл, – и нам нужно оружие.

– Дык у меня ж скорнячное дело, – развёл руками коротышка, – тогда и ступайте в оружейный ряд.

– Нам нужно оружие для неё, – через плечо ярл указал пальцем на Айне и терпеливо продолжил, – и у тебя ЭТО есть. Купец скользнул взглядом по леани, и словно споткнулся. Словно сломалось в человеке что-то или он принял важное решение. Вздохнув, он скрылся за дверью. Довольно долго его не было, и Айне начала уж было беспокоиться, не улизнул ли тот от греха подальше через заднюю калитку, однако тут хозяин появился с чем-то завёрнутым в мягкую шкуру. Миг поколебавшись, положил свёрток на прилавок и отступил, скрестив руки. Мол, я своё дело сделал, слово за вами. Пока ярл разворачивал шкуру, у Айне вдруг замерло сердце, а потом снова забилось, быстро и торопливо.

– Да что это со мною? – недовольно проворчала девушка пересохшим языком, но непонятное волнение уже охватило её всю. Развернув, ярл некоторое время рассматривал содержимое, не прикасаясь. Затем распрямился, и поманил девушку жестом. Айне медленно, словно на ватных ногах, подошла и … глаза её широко раскрылись. БОГИ!!! Это же эльфийский лук! «Успокойся, дурочка, успокойся. Тебе просто показалось. За лук эльфов можно купить половину этого великолепного города, да такие вещи и не могут попасться в захудалой лавочке» – зажмурившись, убеждала она себя. А сердце наперекор голосу разума трепетало всё сильнее. Наконец Айне решилась. Резко открыв глаза, она взяла оружие и подняла перед собой. Словно сила молнии вошла в неё, не причинив вреда. Напротив, всё существо оказалось пронизано мощью и пониманием, как этой мощью управлять. Айне казалось, что навскидку может попасть в летучую мышь за пол-лиги, но она ЗНАЛА, что ей не кажется, это так и есть. Внутренним взором она видела сквозь стены и темноту. Кошку под соседским крыльцом, парочку в кустах под угловой башней, жука-древоточца в бревне. Осторожно, как величайшую драгоценность, надела, слегка натянула тетиву и отпустила. «Песня. Я назову тебя – Песня.»

Айне посмотрела на замершего купца, затем на ярла и только сейчас заметила, что глаза ей застят слёзы. «Так не бывает. Это сон. Сказка.» Она ещё раз осмотрела бесценное оружие. Великолепно. Сделано как будто вчера и как будто специально для неё. Хищный четверной загиб, балансиры – весь опыт бесчисленных поколений мастеров воплотился здесь. Несколько рун на староэльфийском и никаких больше украшений. Оружие воина или охотника, но больше подходит князю, чем простой лучнице, даже из Леани. Вздохнув, Айне нашла в себе силы положить лук обратно на шкуру и сделать шаг или два назад. Она не произнесла ни слова, но взгляд её сказал ярлу куда больше, чем можно выразить речью. Да он и сам видел, что вещь попалась отнюдь не рядовая. Интересно, сколько заломит за неё купчишка? Ведь не мог же он не знать, что так бережно хранил и прятал от нескромных взоров.

– Ну-с, почтеннейший купец, назови свою цену. Что тебя интересует? Земли, сундуки золота, драгоценные камни размером с орех? Вещь нам подходит, и она будет наша в любом случае, – на последних словах ярл слегка сделал ударение, словно намекал на что нехорошее. Коротышка молчал, лишь пот выступил на его бледном лице. Айне, взглянув ему в глаза, изумилась. Надежда, надежда светилась в его взоре и решимость идти до конца.

– Денег не возьму, но есть одно дело… – наконец купчишка облизал губы и отважился, – дочка у меня…никто вылечить не может. Ни целитель, ни сама мать-настоятельница храма Хенноры. Ярл внимательно слушал, но было видно, что это дело начинает ему не нравиться, – А что с ней?

– Третьего года, с подружками пошли они на ручей. Тут недалеко, за воротами. Тогда тут тихо было, можно было детям спокойно ходить. Так вот, бегали они там, плескались по жаре. И уколола она ногу о камешек. Говорили, чёрный такой, с узором вроде черепа. Уколола ногу, а вскоре камушек и истаял в дым. С тех пор моя кровинушка и мается – не ходит, не говорит, только плачет иногда. Все деньги извёл я на лечение, да всё без толку. А я ведь раньше купцом Серебряной Гильдии был… жёнку мою в том году орочьей стрелой убило. Так вот я один с больной доченькой и бедую. Поставишь на ноги – лук твой. И стрелы к нему имеются, такой же работы.

5
{"b":"311","o":1}