ЛитМир - Электронная Библиотека

– Не пригласили вроде, – с хитринкой ответил старший гном.

– А для кого я достал столько? – укоризненно проворчал ярл. – Приглашаю, наливайте. Я сам, правда, не пью пива.

– А что ж так? – гномы не заставили повторять дважды. Ловко вкрутили краник, налили в извлечённые из необьятных, величиной с самих гномов, рюкзаков кружки и приняли по первой.

– Хорошо… – мечтательно вздохнул старшой.

– Тёмное столичное, – одобрительно покивал бородой младший.

– А что, светлое у вас не так ценят? Вон в клане Хьюрта, так больше на светлое налегают…

– Да что с них взять? Они ж не отличат бархатное от эля!

– Особливо когда зенки зальют, – поддакнул старшой. Не успели толком обсудить преимущества городского очищенного перед деревенским сусловым, подошла старшая ведьма, держа свой амулет с алыми глазницами. Гномы сразу заворчали и перебрались на другую сторону костра, не забыв, однако, прихватить бочонок, в котором ещё что-то бултыхалось.

– Не будем болтать попусту, – ярл уже доставал документы из мешочка с бумагами. – Вот. Императрица посвятила Аэлирне в баронство.

– Вот. Указ Императора о передаче Аэлирне в вечное и неделимое владение Бриарвудского леса.

– Дальше. Подряд гномам и магу на строительство замка на этом месте. Утверждено архитектором, канцелярией… Оплата через банк, печати. Всё честь честью. Ведьма мельком просмотрела документы, вздохнула. – А как же мы?

– Новой баронессе, – ярл через плечо показал пальцем в хохочущую стайку чуть поодаль костра, – Потребуются верные люди. В глазах ведьмы мелькнул огонёк то ли костра, то ли интереса.

– Император заинтересован в том, чтобы здесь, в пограничье, появилась новая родина леани, но не просто так. Замок, город с жителями. А раз так, это значит – гарнизон, дружина, лесничие, патрули и так далее. Если вы с ней столкуетесь, будете делать, что и сейчас, только под защитой и с полной поддержкой местного барона. То есть – Аэлирне.

– Это серьёзное дело. – одобрила ведьма. – То есть, мы за свою работу ещё и деньги получать будем?

– Ну, чтоб деньги получать, с баронства доход иметь надо. – охладил её пыл ярл, – Посидите, подумаете. Лес рубить помногу, это, конечно, не выход… Но если, скажем, с помощью Мирквуда наладите производство лекарственных зелий, да школу юных ведьм откроете, да торговый люд приманивать начнёте, тогда, может, что и выйдет.

– И всё равно. Баронство, и баронесса из народа Леани – это сила. Такая идея, что я готова Императора день и ночь эликсиром жизни поить. А сколько парней молодых появится!… М-м-м!.. Ярл скромно промолчал.

– Я сечас же пошлю весть в Мирквуд, то-то Круг обрадуется! Да и всему народу Леани тоже сообщить надо.

– Сообщи, конечно.

– А какой в этом твой интерес, чернокнижник? – поинтересовалась ведьма.

– Тут на днях на Императора покушались, – как бы секрет сообщил ярл, – С применением чёрного.

– Ну ничего себе! – взметнула брови собеседница.

– Вот. Леди Айне, да-да, именно она! Спасла головушку Императору и супруге его, да десятку верных людей. Посвятил он за это девчонку рыцарским званием. – ярл чуть передёрнул события, полагая, что это, в общем-то, не повредит. – А коль скоро она мне присягала, выделил я ей на своей земле кусочек чуть севернее Бриарвуда. Там, где долина между гор и озеро. Ведьма кивнула, – Славное местечко, знаю.

– Там тоже замок будет. Смекаешь, какие дела?

– Там сложнее будет. Всё-таки под крылышком некроманта.

– Немного леани, немного людей. Попробую гномов уболтать – всё-таки вокруг горы. А где люди и гномы, там и хоббиты набегут. Тем более, что там пахотные земли есть, – поделился своими соображениями ярл.

– Ну, тогда да. Тем более, что дорога сюда мимо той долины идёт. Ну, коли такие дела… Эй, гномы! Простите, если что не так!

– Да ладно… Тут нам ярл уже пивом откупился. А как насчёт ещё? Мы ж пока не на работе, с завтрего и начнём. Что ты там баял насчёт светлого попробовать?

– А головушки болеть не будут завтра? – ярл улыбался, глядя на хитрые бородатые физиономии.

– Твои девки что пьют? Угощаю. – спросил он у ведьмы.

– От тебя принимать… А, впрочем, хуже не будет! – махнула она рукой и звонко крикнула в сторону. – Девчонки, ярл угощает! Что будем?

– Всё будем. – Аэлирне подошла в обнимку с парой ведьм. А начнём с «Aetanne»

– Не, нам бы пивка, – гудели гномы своё, – Завтра за работу.

– Ладно, – Ярл встал и начал доставать из воздуха всякую всячину, – И пиво, и вино, и травки всякие вкусные. А нам с ребятами – кабанчика. Осилим?

– А фруктов-шоколаду-мороженого? – затараторила улыбающаяся Айне под ручку с Ларой и одной местной ведьмой.

– Всё будет, – заверил ярл и опять полез в свои невидимые закрома.

Гномы после светлого одолели ещё по кувшинчику особого бархатного, и на коленях клялись в вечной дружбе ведьме с рогулькой. Та смеялась и тоже клялась в верности. Остальные ведьмы пели и плясали вокруг. Девица с чашей и Лара успели поссориться по поводу, чьё оружие лучше, потом помирились и полезли к ярлу целоваться. Обе леани тоже вволю напрыгались в танцах, а потом наехали на Лару и почему-то ведьму с косточкой. Пришлось их всех растаскивать и отпаивать «Aetanne». Но когда старшой гном стал на полном серьёзе разговаривать с головой кабанчика и обьяснять ей, как правильно прокладывать штреки в мягком сланце, тут уже хохотали вовсю. Айне даже пришлось сбегать проверить ближайшие кустики. Когда девушка вернулась, гномы смирно храпели у костра, девчонки тарахтели о чём-то своём. Ярл уже спал, вместо подушки подсунув себе под голову тоже спящую Аэлирне, укутанную в чёрный плащ. У его ног сидела Лара, смотрела в огонь и негромко пела старую-старую песню. Айне села рядом, какое-то время слушала, а затем тоже стала тихо подпевать.

Наутро, когда ярл изволили наконец проснуться, гномы уже работали вовсю. Меряли, вбивали колышки, пробовали копнуть. Чего-то там выстукивали, слушали. Бегали, суетились, спорили. Лара и Айне разминались с оружием, а Аэлирне сидела у костра, и что-то читала в Книге Заклинаний. Ярл задумчиво общипал остатки кабанчика. Подумал, достал себе и Аэлирне по большому пушистому персику. Затем прошёлся по полю и заговорил со старшим гномом.

– … завтра бригада придёт, и маг тоже. Вот тогда строить и начнём. А пока – размечаем да прикидываем, что и как.

– Место хорошее?

– И даже очень! Тут, неглыбоко камень обозначается, потому и леса нет. Замок поставим, будет как надо!

– А скажи мне, слыхал про второй подряд, севернее?

– Как же не слыхать! Брат мой его взял. Наверно, сегодня добрались и начнут смотреть, как там работы вести. А что такое?

– Про горы тамошние знаешь что?

– Горы там знатные, руды есть, да и другого помаленьку тоже. Одна беда – некромантовы земли, – с намёком ответствовал важный гном.

– Да нет, уже не мои. По указу Императора, там теперь земли вон той девушки, леди Айне. Может, поговоришь со старейшинами, а они уж пришлют кого обсудить с леди?

– А чего ж? Очень даже можно. И пойдут наши туда. Где замок, там и город. Где город, там и пиво. – рассуждал борода, – А где пиво и горы рядом, там и гному место найдётся. А ежели за нас, скажем, перед леди кто словечко замолвит, то – клянусь Бородой Дьюрина – наши бегом побегут!

– А ничего, что леди та у чернокнижника в подчинении ходит?

– Ну и что, что чёрный маг? Хорошие мастера всюду на вес золота. А за мага того слыхали мы и хорошие вести. А ежели что – под землёй нас ищи хоть до скончания веков…

– Ну, спасибо на добром слове. Словечко я замолвлю. Сегодня мы туда пойдём, может, брату передать чего?

– Да что передать… привет, да пивом угости. Вот тем, бархатным, – вздохнул гном. – А теперь, не обессудь, мне шурфы бить надо.

Когда ярл вернулся к догорающему костру, там уже собрались все члены отряда.

– Доброе утро. О чём беседуем?

– Да вот, хорошо тут на свежем воздухе, – осторожно заметила Лара.

51
{"b":"311","o":1}