ЛитМир - Электронная Библиотека

– Это точно. Завтракать кто будет?

– Да мы уж давно. Ждали, пока господин маг проснутся. Выступаем?

– Запросто.

Когда вывернулись из-за лесистого холма, девчонки аж остановились.

– Красота какая! И правда. Горы, подымающиеся впереди, раздвинулись, образовав небольшую долину. У входа в долину раскинулось прелестное озерцо, к которому со всех сторон, в том числе и с гор, сбегали сосны.

– Вот это и есть твои владения, леди Айне.

– Правда? – девушка бросилась на шею ярла.

– Осторожнее, пожар не устройте, – бурчала Аэлирне, но видно было, что она улыбнулась.

– Да. А вон та троица, если не ошибаюсь, гномы-строители.

– На карте всё это совсем не так миленько выглядит. – мечтательно произнесла Айне, закинув одну руку на шею ярла и вполоборота любуясь видом. – На такие владения я целиком согласна.

– Ну, пошли, поговорим и с этими бородатыми? – Лара была более деловита.

Гномы чинно поклонились. Затем, узнав, что прибыла здешняя хозяйка и заказчица, поклонились ещё раз.

– Да мы с пару квадрансов, как прибыли. Щас отобедаем, отдохнём. Узнав, кто тут старшой, ярл отвёл его в сторонку и повёл с гномом речь, как и с его братом. Тот отвечал примерно так же, и просил замолвить словечко перед леди. А когда ярл передал привет от младшего брата, а к привету – три полных кувшина, гномы прямо расцвели. После несколько затянувшегося обеда ярл пошёл с Айне прогуляться. Пока обходили вокруг озера, он обрисовал ситуацию и посоветовал, как принять делегацию гномов. Девушка была целиком согласна принять гномов под свою руку и защищать их от притеснений некроманта. Стоя под руку с ярлом, ещё раз полюбовалась на вид через озеро. С той стороны у костра сидели Аэлирне и Лара, а три бородатых мастеровых пили за здоровье дам. Слева заходило солнце, и жизнь казалась прекрасной. Ярл взял Айне за руку, медленно сделал с ней несколько шагов, и они пошли по поверхности воды. На середине постояли, глядя, как в долину стремительно спускается ночь, а затем, уже в сумерках, подошли к остальным.

– Ох и крепкое ж это бархатное! Или мне голову напекло? – проворчал один из гномов. – Показалось, будто вы помокру, яко посуху пошли! Намёк был понят, и бородачи под хорошее настроение получили ещё по кувшину.

Наутро ярл проснулся первым. Перешагнул через охранный квадрат, обошёл вокруг лагеря. Из-за толстой сосны шагнула Лара.

– Ага, так я и понял, кто меня разбудил. Что это ты тут за зелье варишь?

– Хозяин, а как ты почуял?

– Ну, всё же я маг. Тем более – чёрный. Ага. Судя по запаху – что-то волшебное. Ну-ка, рассказывай… Ярл покачал головой. – Замысел хорош, но исполнение – никуда не годится. Всё вылить.

– Хозяин, я ведь хотела, как лучше, – оправдывалась Всадница, выливая в ямку варево.

– Во-первых. Папоротник надо рвать в новолуние. А сегодня не оно. Во-вторых, здешние пауки не годятся, надо других. А в-третьих, у тебя нет могильной плесени, а без этого твоё зелье – чистая отрава.

– Но я же добавила шляпку мухомора!

– Ты не друидесса, и нужный сорт мухомора тебе не отличить. Мне, впрочем, тоже.

– А если… И двое вновь пустились в обсуждение своих рецептов. Когда их нашла Аэлирне, они договорились уже до тайной крови девственницы, собранной в полнолуние на кладбище.

– Эй, вы себе аппетит не испортите?

– Баронесса… – ярл сразу встал с поваленной сосны и поклонился. Лара тоже сделала реверанс.

– Не так, – нахмурилась волшебница, – Правую ногу вот так, и на четверть…

– Ты её слушай, – сказал ярл Ларе, когда тонкости были освоены, – Миледи обучалась этому от самой Императрицы. Аэлирне улыбнулась, – Да, было дело. Ну, и до каких гадостей вы тут без меня договорились? Ярл подумал, – В общем, без пинты воздуха из центра урагана такое зелье не сварганить. Зелье скорости.

– Насколько я знаю, проще обойтись заклинанием? – в Аэлирне сразу проснулась волшебница.

– Не совсем, сударыня, – влезла ведьма. – Заклинание висит от силы четверть квадранса, и очень легко сымается со стороны.

– Да, – подтвердил ярл, – А если Ларе удастся, то может, и на полквадранса растянется. И не собьёшь, пока не кончится.

– Ну, если удастся, такое зелье будет стоить на вес не золота даже – алмаза! И рецепт скорее всего засекретят.

– Я когда-то, ещё с принцем, искал рецепт. Но война помешала.

– А в чём основная проблема? – поинтересовалась волшебница.

– Как бы это сказать… – начала ведьма. – Надо сбалансировать все части и силы, чтобы выпившего самого не разорвало на куски.

– Да-а, поиск равновесия – это самое трудное в Магии, – подтвердила Аэлирне, а затем добавила, – Однако, уже совсем рассвело. Ярл, накормите дам завтраком?

– С удовольствием. – ярл взял под ручку Аэлирне и малость ошарашенную такой почестью Лару, и повёл дам к лагерю.

Гномы уже сьели завтрак из своих припасов, и петляли меж стволов, занимаясь своей работой. Старший у них, брат того, кто строил замок Аэлирне, всё время оглушительно чихал.

– А что это ты, почтеннейший, всё чихаешь? – поинтересовалась Айне, доедая цыплячью ножку.

– Дык, сюда шли, под дождь попали. Промок я, теперь эта болячка дней на десять прицепилась, не меньше. Айне оглянулась на ярла. Тот пожал плечами.

– Лара, не найдёшь ли где-нибудь берёзу? – вполголоса попросила девушка. Ведьма не пошевелилась, только смотрела в глаза хозяина. Лишь уловив кивок ярла, скользнула в лес.

– Всё. Она уже твоя, – вполголоса сказала Аэлирне. Ярл глянул – волшебница была абсолютно серьёзна.

Гнома кое-как напоили ярловым зельем. Сначала он орал на весь лес, что его хотят живьём сжечь. Потом, когда выпил, с квадранс от испуга икал. Однако, после всех страхов, вылез из одеяла, в которое его закутали, пару раз с шумом вдохнул и выдохнул носом. Ощупал себя, рот. Проверил, не опалили ли бороду. Зачем-то попрыгал на одной ноге. Повернулся к ярлу, низко, до земли поклонился, пробормотал что-то вроде спасибовашсвтлостьпремногоблгодарны, и помчался работать. Надо ли и говорить, что соплеменники его смотрели на всё чуть издали, на всяк случай держа в руках кирки. Потом гуляли по лесу, слушая недалёкую перебранку гномов. Затем Айне предложила подняться на холм. На вершине оказалось местечко, с которого была видна и вся долина, и вход в неё, и озеро, и лес за ним. Дорогу, правда, видно не было.

– Это будет моё любимое место, – глаза Айне подёрнулись дымкой. Ветерок шевельнул её отросшие волосы и что-то ласково прошептал. Рядом сидела ведьма, обняв колени, и тоже смотрела вниз. Сзади, чуть сверху, сидела и баронесса с ярлом.

– Кстати, вам нужно ещё придумать названия для своих замков и городов, – заметил ярл.

– Тьфу на тебя, – Айне кинула в него шишкой, – Всё очарование разрушил.

– Лучше я, чем орки или сборщик податей, – вполне резонно парировал ярл.

– Дорогой, к чему такие страсти? – Аэлирне положила его руку на свои плечи. Ярл послушно заткнулся, и лишь чуть крепче прижал её к себе.

К обеду спустились вниз. Гномы уже чуть не подрались из-за какого-то замера, обвиняя друг друга в небрежности, и шумели, соответственно, на весь лес.

– Леди Айне, – бросил ярл, – Вы в состоянии обеспечить мир и тишину на своей земле? Девушка провела разьяснительную работу, напоследок пригрозив взвинтить цены на пиво. Гномы стали как шёлковые. Мгновенно поели, затем закурили свои короткие трубки-носогрейки. Подымили, и подались вновь работать.

Когда солнце уже стало валиться за закатный склон долины, собрались идти дальше. Тут к ярлу на своих коротеньких ножках подкатил старший гном.

– Ваша светлость, дозволите на пару слов?

– Ну, говори.

– Совет не дадите? Стукнул я тут старейшинам по поводу разговора нашего с вами. Спрашивают, где вскорости искать леди, да каким подарком кланяться?

– Небось, Рудным Эхом стукнул?

– Я, вашсветлость, про секреты ваши не выпытываю… – обиженно засопел гном.

– Ладно, ладно тебе. Через седьмицу будем в заморском городе Эльфов, где Университет. А насчёт подарка… – ярл призадумался. – У матушки её, Аэлирне, есть амулет из аметиста. Сильная защита от чёрной магии. Спроси глянуть. Так вот, если в ваших закромах отыщется камушек, да под цвет глаз леди, да с защитой от чёрного… Думаю, такой подарок будет принят благосклонно.

52
{"b":"311","o":1}