ЛитМир - Электронная Библиотека

– Сыщется, как не сыскать. Только – там ведь на месяц работы. Подобрать, огранить, оправу красивую справить…

– Не о красе думайте, о пользе. Леди нужна защита от сил Зла, а не дорогая побрякушка. А то от чёрного ей дурно становится да обморок делается. К тому же, чтоб к её красоте достойную драгоценность справить, и двух месяцев мало.

– Ваша правда. Ну что ж, ваша светлость. Спасибо за совет, пойду я.

– Погоди, давай посидим, покурим. Хочу ещё о чём поговорить.

– Дык, – почесал в затылке гном, – Когда промок я, и табачок мой намочило. А у племянников стрелять несолидно как-то… Ярл пошарил в воздухе, и вытащил две коробки табаку. – Вот. Это сорт кэпстен, его очень морские капитаны уважают. Между нами говоря, такой горлодёр, что даже у меня слезу вышибает. А эта коробка – амстерский яблочный. Мягкий и душистый. Смешаешь – думаю, тебе пойдёт.

– Ну-ка, ну-ка. – гном сорвал листок, смешал на нём две щепотки из разных коробок, набил трубку. Черкнул кресалом, пустил дым носом. – Неплохо. И впрямь, вроде как яблочком пахнуло. Спасибо, вашсветлость, что выручили. Сколько с меня причитается?

– Дети есть? – поинтересовался ярл.

– Как не быть. Дочка, и сын подрастает.

– Купишь им подарков каких… – кивнул ярл. – Так слушай, что я хотел узнать. Времена нынче меняются, может, хватит вам, гномам, по норам подземным жить? Может, тут, меж гор, поставите свой город? Город мастеров.

– Дело неслыханное, конешно. Только, и впрямь, времена меняются. Стоит нам попробовать, пожалуй. Есть молодёжь, которой в дедовских выработках уже не сидится. Беспокойные.

– Так вот. – ярл развивал свою мысль, – А если дело повести так широко, чтоб гильдии Кузнецов и Ювелиров из столицы сюда перебрались? Хоть и там ваших бородатых много, но сдюжить можно.

– Широко повести? – пыхнул дымом гном. – Оно неплохо бы. Токмо – чтоб такое дело поднять, большие деньги надобны.

– Смотри глубже, борода. Леди, хозяйка здешняя, тоже ведь в подъёме здесь заинтересована. Вложит в развитие тысяч сто-двести. Гном подпрыгнул, – Хозяйка не поскупится на такие расходы? Это хорошо. Ярл улыбнулся. – Думаю, и матушка её, баронесса Аэлирне из Бриарвуда, тоже не откажется вложить деньги в такое хорошее и прибыльное дело. Да и я тоже не прочь поучаствовать. К тому же, как я слыхал, и сами гномы не бедные. Если на такое дело, могут покряхтеть-покряхтеть, да и раскошелиться.

– Побегу-ка я со старейшинами поговорю. – подхватился гном. – Тут поспешать надо, чтоб из других кланов не набежали. Да только мы первые будем.

– Погоди, ещё не всё. Про горы, что между южной границей Империи и севером Стигии, слыхал чего?

– Да нет, наши туда не ходят. Там сильно много чёрного…

– Так вот. В Стигии кое-какие дела намечаются… Потом те горы Император хочет вам отдать, за верную службу. Говорит, ежели в горах гномов не будет, со временем там поселятся другие, о ком ближе к ночи и вспоминать не стоит.

– Тролли да орки, если чего не похуже… – гном хитро прищурился на ярла,

– Так понимаю, хотите жрецов-змеепоклонников под корень извести?

– Тихо, борода. Тут дело пока секретное. – ярл огляделся. – Там, да и южнее, потребуется и дороги бить, и мосты ладить, и города-крепости ставить.

– Да это ж на несколько поколений работы! – вырвалось у гнома.

– Верно. Так и идти туда надо насовсем. Устраиваться основательно. Я в тех горах проходил пару раз… Камень добрый есть, строительный да поделочный. Там жрецы, опять же, когда-то золото брали, да глубоко стало, бросили.

– Да уж, вы только ковыряться горазды, а шахту толком не сладите, – гном презрительно фыркнул.

– Вот, правильно мыслишь. А восточнее, там яшма да бирюза попадается. Так вот, втихомолку обсудите со старейшинами, да с другими кланами. Да к самому Императору посольство пришлите. Ну, а как речь вести, да чем кланяться, учить вас не надобно. Только – по тихому. У Императора да канцлера всё и узнаете. Гном размышлял, по привычке полируя свою неразлучную малую секиру.

– Ох тогда и плечики развернём! Ещё бы орков сковырнуть, совсем красота стала бы! Ярл доверительно наклонился и негромко добавил. – Когда Стигия ещё одной провинцией станет, тогда у Империи на материке врагов почти не останется. Вот тогда можно и всем миром на орков идти. Не боясь, что кто в спину ударит. Но до поры – молчок.

– Большие дела заворачиваются, – вскочил на ноги гном и поклонился, – Спасибо вашей светлости за науку да за слово доброе. Ох, сегодня старейшины до хрипоты наспорятся да бороды друг дружке пообщипают… – и побежал было к своим, но сразу же вернулся.

– А… хозяйка насчёт цен на пиво, это – серьёзно?

– Если не будете безобразия чинить, – усмехнулся ярл, – Да законы совести и Империи блюсти станете, никто вас не обидит. А с леди я уже перемолвился. Заступится, если что, и передо мной, и перед Императором.

Немного отойдя от входа в долину, ярл обратился к Айне:

– Тут к тебе скоро делегация от гномов придёт, да с серьёзным разговором. Отнесись к ним тоже серьёзно. Деньги на развитие я выделю, не в них дело. А вот гномов сюда приманить – любой ценой надо. Да и вы, мэм, в беседе поучаствуйте. Подскажете чего, да можно и вам вложить в долю сотню тысяч.

Миновали горы и лес. Едва вышли на опушку, как дорогу им заступили две статные девушки с вечно молодыми зелёными глазами. Ярл сразу же стал на одно колено. – Лесная Дева, и Дева Полей, – шепнул он спутницам.

– Здравствуйте, красны девицы народа Леани. А от тебя, некромант, и от ведьмы поклона не примем, не обессудьте.

– Тогда путь не застите, позвольте нам пройти своей дорогой, – не очень доброжелательно буркнул ярл, подымаясь.

– Да вот вышли мы прогуляться вечерней порой, решили глянуть, кто это по нашим тропкам так шустро да втихомолку шастает. А это, выходит, ваша странная компания. – переглянулись девы.

– Благословляем ваш путь, красавицы остроухие, и да не преткнётся нога ваша о камень. – одна, судя по всему – Лесная Дева, обернулась. – А тебе, чёрная твоя душа, ответ перед нами держать.

– Вроде бы, я вам нигде дорожку не перебегал. – напрягся ярл. – И под ногами не путался.

– Разве не ты принял наследство Яромора, о котором, как мы надеялись, уже и забывать начали? Разве не ты собираешь под своё крыло Ночных всадниц? – указала Дева Полей на ведьму. – Разве не стучат молотки гномов в Долине Горных Эльфов и в самом сердце Бриарвудского леса, возводя новые бастионы Тьмы?

– Дозвольте мне сказать слово в защиту? – тихо сказала Айне. – Сила, которая была сокрыта в книге Яромора, через год-другой сама вырвалась бы на свободу, собирая обильную жатву. Вот маг и взял эту силу себе, чтоб держать в узде и никто другой этой силой воспользоваться не мог. Я ему – доверяю.

– Дозвольте и мне. – воспользовалась паузой Аэлирне. – Император передал Бриарвуд мне, а ярл отдал моей дочери Айне долину, как вы говорите, Горных Эльфов. В вечное и неделимое владение. Я хочу создать новую родину народа Леани, а дочь – город мастеров-гномов. Что ж тут плохого? Лучше помогли бы чем. Силы природы опять переглянулись, но промолчали.

– Что касается Ночных Всадниц, – глухо начала Лара. – Где были вы, Девы, когда рыцари и жрецы со знаком Единого на плащах, насиловали, убивали и жгли людей живьём? Где были вы, когда они всю деревню мою под корень вырезали? Вот и пришлось мне взять грех на душу, да отомстить-извести душегубов в могилу… Так что не вам, белоручки, судить меня.

– А ярл меня из петли вытащил. – продолжила ведьма. – Да сказал, что – будут у меня всё-таки дети!

– Это вы что же, против нас идти собрались? – нахмурилась Дева Полей.

– Я не ищу драки. Но если вы меня загоните в угол… – ярл развёл руками,

– То тогда уж вы и виноваты будете. Ведьма встала справа от своего хозяина, положив руку на рукоять ножа. – При всём моём к вам уважении, я – за чернокнижника. Айне закрыла лицо руками. «Да что ж это делается?» Аэлирне, с побелевшими от волнения щеками, шагнула. Сняла свой синий плащ, и накинула на плечи ярла. По древнему обычаю – взяла его под свою защиту. Встала слева от него, гордо подняв голову. Ярл повернул голову. – Мэм, не вмешивайтесь. Как сказала леди Айне, – это моя война. Волшебница только выше вскинула лицо. – Дорогой мой, я тебя одного в Царство Мёртвых не отпущу. Ещё накуролесишь чего по дороге… – насмешливо добавила она, а затем шаловливо обняла его правой рукой за шею.

53
{"b":"311","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Пустошь. Возвращение
Спецназ князя Святослава
Истинная вера, правильный секс. Сексуальность в иудаизме, христианстве и исламе
Омон Ра
Круг женской силы. Энергии стихий и тайны обольщения
Дочь того самого Джойса
Обманка