ЛитМир - Электронная Библиотека

– Что? – взвилась волшебница. – Лучшие умы десятки лет в научных лабораториях да в Университете бьются, а тут какой-то некромант на стратегических секретах наживается! Завтра же полное описание со всеми формулами – ко мне на стол!

– При всём моём уважении к вашим прекрасным глазам, мэм, – серьёзно ответил ярл, – В договоре с гильдией есть пункт, что я ни при каких обстоятельствах не передам секрет никому. И там стоит моя, баронесса, подпись. Так что… – он развёл руками. – Хотя попробуйте пожаловаться Императору и канцлеру Беру. Может быть, они надавят, и уговорят гильдейцев поделиться рецептом.

– И пожалуюсь, да прямо сейчас… – ворчала Аэлирне, пока прикреплённая служанка вела её в выделенные покои. – Мой старый хрустальный шар со мной, прямо сейчас и выскажу им всё, что кое о ком думаю… Комната Айне оказалась рядом, и дочь только хихикала над притворным гневом маменьки, плескаясь в ванне. Аэлирне же сердито бормотала со своим шаром. К ужину обеим дамам успели пошить вполне недурственные платья, так что они вошли в залу во всём блеске своей красоты. Ярл встал, остальные просто поклонились.

Когда весьма неплохой ужин был закончен, к ярлу приблизились капитан стражи Брен и русоволосая ведьмочка Джейн. Смущённо помявшись, испросили разрешения пожениться. Ярл вздохнул и задрал глаза к небу, – Вот ещё морока на мою голову!

– Да что вы, ваша светлость! – смутился капитан, – Никакой мороки. Родителей у нас обоих нет, деньжат немного накопилось. Скромненько и справим свадебку…

– Так у вас же потом ещё и дети пойдут! – погрозил им пальцем ярл. – Плач, пелёнки-распашонки!

– Ну, мы бы не прочь немного увеличить число ваших подданных, – тоскливо потупилась Джейн. – Но Ваша Светлость знает же, что у Ночных Всадниц… Она готова была разрыдаться. Самая новенькая из ведьм, стоящая в углу, затаила дыхание.

– Так. Джейн, через квадранс – ко мне в кабинет на осмотр, – рявкнул на неё ярл. – Вместе с Ларой. Если это возможно, будут у вас детишки, сколько захотите.

– Если это возможно. – с нажимом повторил ярл. Джейн и Брен упали на колени, хотели приложиться к руке ярла, но он не позволил. – Утереть сопли. Вымыться – и на проверку. Только учтите, процедура эта не из лёгких. Соберитесь с силами. Он обернулся к обеим Леани, – Леди, вы отдохнёте, быть может? Или – Эльза покажет вам замок? Айне и Аэлирне переглянулись. – Если можно – последнее.

– Эльза! – ярл сделал пальцами знак приблизиться, – Всё, что угодно, кроме моего подвала.

– А что там? – поинтересовалась Айне.

– Завтра покажу, – пообещал ярл, улыбаясь. – А пока, извините, мне надо подготовить зелья и заклинания. Уж очень необычное дело предстоит.

– Особенно для некроманта, – хихикнула Аэлирне. – Чернокнижник-акушер… Ярл быстренько смотался в свою башню, не дожидаясь дальнейших эпитетов.

Лара, пошатываясь от дурноты, вышла из лаборатории мага в коридор, где её поджидали сияющие Джейн и Брен.

– Капитан! – рявкнул изнутри ярл. – Замени Эльзу, пусть тоже заскочит ко мне, пока я добрый и заклинания не выдохлись. Бегом!

– Ну, как? – шёпотом поинтересовалась уже пришедшая в себя Джейн, поддерживая Лару и помогая ей сесть на скамью.

– Ничего не сказал, – устало ответила та, откинувшись на стену. С лестницы нижнего этажа вылетела Эльза. Постучалась и, получив разрешение, скрылась в кабинете. Там тихо тренькало то самое, непонятное сооружение, иногда доносились болезненные возмущения ведьмы. Потом из-под двери брызнули и исчезли лучики фиолетового света. Через некоторое время ярл вывел бледную, слегка покачивающуюся Эльзу, тоже усадил на скамью.

– Ярл, у Лары – никак? – спросила Джейн.

– Почему? – недоумённо обернулся тот, – А, извини. Я, наверное, забыл сказать. У вас всех троих – никаких особых проблем. Мне только придётся кой-куда сходить, кой-чего достать да немного поколдовать. Лара плакала на плече Джейн, как потерявшийся ребёнок, который наконец-то нашёл маму.

– А если я пока не собираюсь? – с вызовом поинтересовалась Эльза, – Я ещё не всех парней перетр…ла. А некоторых неплохо бы и повторить. Ярл неодобрительно посмотрел на неё, и покачал головой. – Ну, ты и … А всё-таки, когда-нибудь и тебе понадобится. Я сделаю всем зелья про запас.

Прямо на полу большой залы, в которую вела лестница из первого этажа главного здания, ярл рисовал и выкладывал какое-то непотребство. Айне только посмотрела на это дело, и сразу благоразумно убралась подальше. Аэлирне глядела на работу ярла, на слуг, спокойно обходящих контуры большой многолучевой звезды, и спросила у старенькой горничной, спешащей куда-то со стопкой постельного белья в корзине:

– А как вы не боитесь его некромантии? Служанка пожала плечом, – А чего бояться? Нас барон… тфу, ярл не обижают, да к тому же они свои, не чужаки. Их же пол-баронства с пелёнок помнят. Вреда никакого, а польза есть. К тому же, как где упомянешь, что в замке работаешь, сразу кланяются и цены сбавляют. – хихикнула старушка и пошла дальше, старательно переступив через один из длинных лучей звезды. Ярл поджёг пару свечей чёрного воска, какой-то пучок травы. Предупредил, чтоб не приближались, шагнул в звезду и исчез. Через довольно длительное время он появился, загнанно дыша, и помахивая светло-оранжевым клинком. В другой руке он держал небольшую отвратительно пищащую тварь, от которой вокруг сразу же распространилась тошнотворная болотная вонь.

– Вашсветлость, – проворчал спешащий куда-то гном с ящиком инструментов, и скривившись, заткнул нос. – Спрятали б вы огненный меч. Неровен час, опять подпалите чего. Сказал, вытащил из-за перил какую-то трубу и утащил её на третий этаж.

– Да, это точно, – отдышался ярл и спрятал меч в воздух. Затем ткнул кулаком тварь, которая уже почти непрерывно визжала, будто мокрым пальцем по стеклу. – Заткнись, всё равно я тебя сейчас препарирую. Эй, уберите тут! Служанка совершенно буднично стала метёлкой сгребать оставшийся от звезды мусор и пепел, а другая уже волокла ведро с водой и швабру. И ярл утащил эту непонятную гигантскую жабу с рогами в свой кабинет в башне. Через квадранс потребовал Всадниц. Очевидно, взял у них немного крови, потому что те вылетели, зажимая пальцами разрез на запястье, и умчались к целителю. Потом весь дом слегка покачнуло, будто он стоял на чьей-то гигантской груди и этот кто-то слегка вздохнул. «Мам, уже кончилось?». «Наверно, нет». Служанки невозмутимо полировали пол щётками.

– И часто у вас так? – поинтересовалась Аэлирне у них.

– Ну, ваша милость, – пожала плечами одна из служанок, что постарше. – Когда Нгава обварилась чаном кипятка, их светлость её душу с того света вытягивали и, говорили, что гвоздями к телу прибивали; вот тогда было похуже. В башне ихней так половину стёкол менять пришлось. А уж всякой дряни потом сколько повымели! Ужасть! Я день есть не могла. Зато ожоги целитель потом убрал, так повариха наша теперь всех нас переживёт, попомните мои слова!

– Никогда не была в замке некроманта, – улыбнулась волшебница.

– Да, в общем-то дело житейское, – несуетливо продолжила служанка, усердно полируя особо вьевшееся пятно. – Вот благоверный мой, он у купцов по учёной части работает, читал много книг всяких. Так он рассказывал, каково было в старину у чернокнижников. Вот где страсти, так страсти. Мертвяки да скелеты, тьфу! – она плюнула на пятно и стала ещё сильнее скрести щёткой.

– Поначалу боялись, конешно. – женщина удовлетворённо осмотрела сияющий пол и сунула свою щётку в ведро. – Потом, как молодой барон отбили нас у энтих, которые святоши, стали жизнь налаживать, замок они на новом месте построили. А нам деваться некуда. Притерпелись, теперь – так даже жить интереснее.

– А старый замок где? – поинтересовалась волшебница у словоохотливой служанки.

– Ох, ваша милость, не спрашивайте. Хозяин наш поначалу на пепелище ходили, возвращались все лицом чёрные. Потом отгородили то место колдовским туманом, да запретили ходить. Дескать, пусть там спят спокойно. Народ-то понял всё, у многих в замке старого барона родственники служили, да вот, проклятые храмовники никому пощады не дали. Да и моя матушка там осталась…

55
{"b":"311","o":1}