ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ну ничего себе! – воскликнула волшебница. – В таких количествах серебро воспринимается не как деньги, а как материал для металлургии или крупного литья!

– Это ещё не всё, – усмехнулся ярл, взглянув в восхищённо-изумлённое лицо Айне. И прямо по груде, утопая по щиколотку в монетах, прошёл во вторую комнату без двери, видневшуюся в правой стене. Здесь оказалось почти пусто. Если не считать немного серебра у входа, натёкшего из предыдущей комнаты, да шести крепких массивных сундуков у стен. Ярл Знаком открыл все крышки. Вместилища оказались под самый верх набиты золотом.

– Вау!

– Отойдите пожалуйста, мэм. – буркул ярл. Аэлирне послушно вышла на середину комнаты, а ярл извлёк из воздуха совковую лопату и, как заправский землекоп, несколькими взмахами расчистил вход, выбрасывая серебро наружу, в надлежащее ему комнату.

– Когда уже всё стало переполняться, я решил направлять новые поступления в банки. – пояснил он.

– Ярл. Я всё понимаю. Доверие к нам, и всё такое… – Айне зачерпнула горсть золота старой чеканки и с приятным звоном медленно высыпала обратно. – Но зачем ты показываешь всё это нам?

– Да-да, дорогой. Ты вроде не производишь впечатление человека, стремящегося произвести дешёвый эффект?

– Дешёвый? – усмехнулся ярл. – А по-моему, вас обеих проняло от такого количества денег. Но я не к тому. В следующий раз, буде я соберусь потратить некоторую сумму, не крутите своими прелестными носиками. Для меня это не расходы.

– А что, так заметно? – Аэлирне выудила из крайнего сундука великолепной работы диадему белого золота с глубоко-синими топазами и уже примеряла её на себе, вертясь перед зеркалом, возникшим в воздухе перед ней.

– Очень. – кивнул ярл. – Так что, учитывая то, что я таскаю в магическом кармане, да счета в банках, да суммы, которые вертятся в торговых и прочих операциях – миллион-другой для меня не деньги.

– Да уж, грабить тебя – бесполезное занятие. – Айне отрешённо ковырялась в том же сундуке, словно в груде мусора. Вытащила, наконец, что-то, отряхнув от какой-то золотой цепи и монет. Примерила на левой руке чудесный золотой браслет. Широкий, но лёгкий и изящный, с узорами из зверей и птиц, по размеру как раз вместо кожаного нарукавника стрелка из лука. – Мам, мне пойдёт?

– Как раз. И по стилю, и по размеру, – заверила Аэлирне свою дочь, бросая ревнивый взгляд внутрь сундука. – Ярл, мы не слишком нахальны?

– Берите, что утянете. – беспечно отмахнулся тот. – Только покажите, что берёте, чтоб я знал, на что не рассчитывать в качестве подарка в другой раз.

– Ага, это догадываюсь, откуда. – Айне вытащила за цепь массивный литой Знак Единого и брезгливо отбросила в сторону. – И… скажи, ярл, много на этом всём крови?

– На том, что вы выбрали, нет. – ответил ярл, когда дамы наконец, перерыли весь сундук и со вздохами отошли. Айне взяла себе красивую то ли чашу, то ли кубок эльфийской работы, а Аэлирне – небольшой жезл с лазурно-голубым шаром.

– Дорогой, ведь это – не просто дорогая безделушка! – с возмущением воскликнула волшебница, рассматривая вещицу, – Это ведь скипетр мага!

– Понравилось – берите, мэм. – пожал плечами ярл. – Тем более, что обе ваши находки очень вам подходят. И по цвету, и, как вы справедливо заметили, по стилю. Проинициируйте, и пользуйтесь себе на здоровье.

– А почему такие красивые вещи валяются тут, а не красуются где-нибудь в комнатах? – влезла неугомонная Айне, рассматривая рисунок на своей чаше. – Тут ведь есть и гномья, и эльфийская работа, и даже кто его знает чья! Я такого никогда не видала.

– Растянут, – вздохнул ярл, – Сколько ни следи, сколько ни подбирай и не воспитывай слуг, всё равно воровать будут. Даже у некроманта. Небрежно разбрасывая серебряные фотанчики из-под ног, прошли через первую комнату наружу. Ярл тщательно запер дверь, наложив сверху замков ещё и заклятья, от которых у Айне пошли мурашки по коже, и стали подыматься наверх.

– А сколько вот, например, наши трофеи, – хихикнула девушка, – стоят?

– Если на вес металла, то не так уж и дорого. – серьёзно ответил ярл, – Как твоё, Айне, новое гнездо. А если как ювелирная работа и магический предмет, то многие даже в складчину не смогут купить.

– Так они ещё и магические? – недоверчиво воскликнула Айне.

– Все четыре, – подтвердил ярл. – Правда, пока ты ещё не выучилась на мага, браслет тебе почти бесполезен; а кубок не нужен, пока нет места сосредоточия и замка с винными подвалами.

– Ага, из него можно пить вино прямо из бочек?

– Не только вино. – сказала Аэлирне, – Что в бочки нальёшь, то и будет. Я читала о таких кубках, действительно – цены им нет. А браслет?

– Не помню, – пожал плечами ярл, подходя к широкой лестнице, ведущей на второй этаж башни, у двери наружу, – Что-то боевое. Пусть разберётся сама.

– А если разломаю чего? Или убью кого ненароком?

– Путь познания тернист и извилист. – тонко улыбнулась Аэлирне, – Но очень интересен. Ну, хорошо. Со скипетром понятно. Жезл мага – вещь в хозяйстве очень полезная. Наконец-то я и своим разжилась, да ещё каким! А что это за корона на мне?

– А кто его знает? Мне один рыцарь из горцев подарил перед смертью, а я в общем-то не стал особо разбираться – вещь-то не для мужчины, да и я не спец в Общей Магии. А вам, мэм, в самый раз будет, вот и выясните, что к чему. Вышли во двор, залитый послеполуденным солнцем. Ярл и Айне уставились на красивую расплывчатую радугу, возникшую над головой Аэлирне.

– Что? – восклинула та, поспешно сняв своё головное украшение.

– Исчезла. – хором прокомментировали дочь и ярл. – Радуга, мам. Очень здорово выглядит!

– А оно не опасно? – озабоченно спросила волшебница.

– Не думаю. Я проверял, да и рыцарь тот говорил – вещь уникальная, чуть ли не от ранних эльфов. Чья-то корона, принцессы, что ли.

Джейн стремительно подлетела из-за широкого бока арсенальной башни. Стала перед ярлом, умоляюще-нетерпеливо глядя. Чуть хвостом не виляла, если б он у неё был.

– Ах, да! – вспомнил ярл и шагнул к ней. – Не дёргайся. Он залез рукой под мини-юбку Джейн, провёл между её ног пальцем. Отошёл, поверил, словно духи, на аромат, лизнул.

– Поздравляю – девочка. И даже с небольшим Даром, правда не знаю, с каким. Джейн прыгнула на шею ярла, радостно дрыгая ногами в воздухе, а затем с визгом унеслась.

– Девочка! У меня! – донеслось уже с галереи второго этажа главного здания.

– Оригинальный тест, – проворчала Аэлирне, чуть нахмурясь. Айне только хихикнула, – Да наш ярл и сам по себе диковина ещё та!

В сумке Аэлирне снова заверещал хрустальный шар. – Дорогой, опять тебя. На этот раз старикашка Бер.

– Извините, – шагнул в сторону ярл. – Ярл Valle. Здравствуйте, лорд-канцлер Бер. Что случилось? Некоторое время слушал, постепенно хмурясь.

– Беркович уже там? Передайте, чтоб перевернули и проверили каждый камушек и веточку! На лигу в округе! И в замке тоже… Лучших егерей и магов привлекли?.. Тогда передайте ему – если он не найдёт ничего, займусь им лично. Давненько я не практиковался в ритуальном мучительстве… Да! Это неплохо. Как только хоть хоть что-то подозрительное найдут, тогда вызывайте. А так – Император разрешил мне отпуск, чего я там у вас буду делать? Под ногами путаться?.. До свидания. Он вернул шар волшебнице. – Принц Густав. На охоте. Насмерть.

– Младший брат императора? – подняла брови Айне.

– Да. Беркович уже там. Пока что похоже на несчастный случай. Дальше – что найдут.

– Может, дорогой, стоит и впрямь вернуться? – заволновалась Аэлирне.

– Если обнаружат что-нибудь такое… Тогда сразу. А так – я не в Тайной Палате работаю. И вообще – в данный момент нахожусь в отпуске с двумя прекрасными дамами. Всё. – ярл встряхнул головой. – А теперь – два часа на отдых и сборы! И – идём дальше.

Выйдя на прогалину в лесу, ярл сообщил:

– Мы сейчас примерно посредине между моим замком и Керслундом. Теперь – вы ведь Тайными Тропами ходите? Айне уклончиво-хитро ответила, – Нам по должности положено, мы же обе Леани.

58
{"b":"311","o":1}